Une épidémie de rougeole pourrait se propager en Ukraine, exacerbée par la guerre

Jean Delaunay

Une épidémie de rougeole pourrait se propager en Ukraine, exacerbée par la guerre

Avant la guerre, les taux de vaccination de l’Ukraine étaient déjà faibles en raison d’un scepticisme persistant à l’égard des vaccins. Combiné avec les perturbations causées par l’invasion en cours, une nouvelle épidémie de rougeole est possible cette année.

Les experts de la santé craignent qu’une nouvelle épidémie de rougeole ne se produise dans ce pays déchiré par la guerre si des centaines de milliers d’enfants d’âge scolaire non vaccinés retournent à l’école en septembre.

« Le ministère ukrainien de la Santé et les centres de vaccination surveillent en permanence les risques de contagion, et le risque le plus élevé auquel nous sommes confrontés dans le pays en ce moment est une épidémie de rougeole », a déclaré Ihor Kuzin, vice-ministre ukrainien de la Santé, aux journalistes à Kiev. plus tôt cette semaine.

L’Ukraine a été un point chaud de la rougeole sur le continent dans le passé, avec un scepticisme vis-à-vis des vaccins et des interruptions d’approvisionnement qui ont conduit à une importante épidémie en 2019.

« La première explosion de rougeole en Ukraine s’est produite au cours de la période 2017-2019 et était une épidémie massive que le gouvernement tentait d’atténuer. Environ 115 000 enfants ont contracté la maladie à l’époque », a poursuivi Kuzin.

Selon le ministère de la Santé, seuls 74 % des enfants de 1 an et 69 % des enfants de 6 ans ont reçu leur première et deuxième vaccination contre la rougeole, respectivement, en 2022.

Ces enfants, ainsi que d’autres qui ont raté leurs vaccinations régulières entre 2 et 17 ans, seront dirigés vers des salles de classe où le risque de contagion est beaucoup plus élevé.

Sergueï Chuzavkov/AP2009
Un travailleur médical se prépare à administrer un vaccin à un tout-petit détenu par sa mère à Kiev, en Ukraine. 20 mars 2009

« Environ 260 000 enfants doivent être vaccinés, et jusqu’à ce que cela soit fait, nous sommes confrontés au risque d’une épidémie massive », a expliqué Kuzin, soulignant que ce nombre se réfère à ceux qui ont sauté des piqûres sur leur calendrier de vaccination régulier.

La rougeole est une maladie aéroportée hautement contagieuse transmise par des gouttelettes respiratoires, avec des complications telles que la pneumonie et l’inflammation du cerveau. Il est également presque entièrement évitable par la vaccination.

« Ainsi, jusqu’au 1er septembre, date de la rentrée scolaire, ces enfants doivent se faire vacciner », a conclu Kuzin, exhortant les gens à se faire vacciner au cours du prochain mois et demi.

Difficultés de vaccination dues à l’invasion

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré que l’Ukraine était devenue plus vulnérable aux maladies contagieuses après le lancement de l’invasion à grande échelle de l’Ukraine en février 2022.

L’entassement des personnes dans les abris anti-bombes, le long des frontières et d’autres zones, ainsi que le non-respect des calendriers de vaccination, facilitent la tâche des virus qui se développent en passant d’un hôte à un autre en succession rapide.

« Lorsque l’invasion russe de l’Ukraine a commencé, nous avons réalisé que les plus grands risques sanitaires dans le pays étaient les épidémies de diphtérie et de rougeole. L’important en ce moment, afin de contrôler l’ampleur de l’épidémie, est de vacciner les enfants non vaccinés qui se trouvent dans le pays », a déclaré Vusala Allahverdiyeva, experte en prévention des maladies et vaccination à l’OMS.

Alors que de nombreux enfants ont d’abord été retirés de l’école lorsque l’invasion a été lancée et ont été enseignés via des cours en ligne, certaines régions du pays où l’intensité des combats est plus faible sont susceptibles de retourner aux cours en personne, à mesure que l’Ukraine apprend à s’adapter à la vie sous l’invasion.

Le ministère de la Santé, avec l’aide de l’UNICEF, opérera également avec des équipes mobiles de vaccination dans les mois à venir pour atteindre ceux qui ont dû quitter leurs villes ou villages en raison de l’invasion.

Environ 318 équipes mobiles fourniront des piqûres aux personnes déplacées dans toutes les régions du pays.

Andrii Pashynnyi, responsable de la vaccination au ministère, a exhorté les Ukrainiens à ignorer les opposants aux vaccins à ce stade crucial.

« Si votre médecin vous dit de ne pas vous faire vacciner, vous devez changer de médecin. Nous exhortons tout le monde à se faire vacciner », a déclaré Pashynnyi.

Outre le fait que les enfants non vaccinés représentent un risque pour ceux qui se trouvent actuellement en Ukraine, il n’est pas improbable que les enfants réfugiés ukrainiens non vaccinés dans l’UE courent également un risque plus élevé de contracter et de propager la rougeole et d’autres maladies infectieuses.

Efrem Lukatsky/Copyright 2021 L'AP.  Tous les droits sont réservés.
Des manifestants se rassemblent pour protester contre les restrictions liées au COVID-19 et les mandats de vaccination à Kiev, en Ukraine. 24 novembre 2021

« Désinformation et faux certificats »

En 2008, une fausse nouvelle sur un jeune homme mourant de méningite bactérienne après avoir reçu un vaccin contre la rougeole a conduit le ministère de la Santé à interrompre la vaccination et de nombreux Ukrainiens ont décidé de ne pas faire vacciner leurs enfants, malgré les objections de l’OMS.

Selon les rapports, cela a entraîné une baisse significative de la confiance du public dans les vaccinations, et le niveau de vaccination contre la rougeole chez les jeunes enfants est passé de plus de 90 % au cours de la période 2008-2010 à seulement 40 % en 2010.

Les experts ont insisté sur le fait qu’un taux de vaccination de 95% est nécessaire dans la population générale pour prévenir efficacement tout cas de rougeole.

« Tous les cinq ans, il y a une importante épidémie de rougeole en Ukraine. Les gens ne la prennent pas au sérieux parce que la statistique européenne générale est qu’une personne sur 1 000 meurt de la rougeole, mais c’est une maladie dangereuse et très contagieuse », a expliqué Fedir Lapii, chef du Groupe technique national d’experts en vaccination.

En 2019, L’Observatoire de l’Europe rapportait de plus en plus de mères en Ukraine choisissent de soudoyer leurs médecins pour qu’ils délivrent de faux certificats de vaccination, plutôt que de faire vacciner leurs jeunes enfants.

La désinformation sur les vaccins est répandue au niveau mondial et a été enregistrée avec acuité au plus fort de la pandémie de COVID-19 lorsque beaucoup ont refusé le vaccin salvateur.

« Étant donné que le pays fait face à l’agression russe, nous ne devrions pas donner à la rougeole ou à toute autre maladie la chance de nous affaiblir. S’il vous plaît, ne contractez pas une maladie facilement évitable », a exhorté Lapii.

Les autorités ukrainiennes ont indiqué qu’en raison de soupçons sur l’efficacité des vaccins provenant de l’Inde – qui, selon l’OMS, sont infondés – elles ont acheté un lot de vaccins entièrement fabriqués en Europe pour empêcher quiconque d’être dissuadé de se faire vacciner.

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