An HSUS Animal Rescue Team member carries a beagle into the organization

Milos Schmidt

Une entreprise d’élevage de beagles condamnée à une amende de 32 millions d’euros, la plus lourde jamais infligée pour violation du bien-être animal

Une entreprise a été condamnée à une amende de 32 millions d’euros pour avoir négligé des milliers de chiens, notamment en leur fournissant de la nourriture et de l’eau contaminées et en quantité insuffisante, et en les euthanasiant sans sédation.

Une entreprise qui élève des beagles pour la recherche médicale a accepté de payer un montant record de 35 millions de dollars (32 millions d’euros) dans une affaire historique de bien-être animal lundi en Virginie.

Envigo RMS, la société qui gère l’établissement, et sa société mère Inotiv, ont admis avoir négligé des milliers de chiens sur leur site d’élevage.

L’entreprise a été accusée de garder des chiens dans des cages qui n’étaient nettoyées que deux fois par mois, ce qui est bien inférieur au nettoyage quotidien requis. Les chiens ont été euthanasiés sans sédation et beaucoup ont été blessés par les grilles métalliques du sol. La nourriture et l’eau fournies n’étaient pas non plus suffisantes et étaient sales.

Le procureur américain Christopher Kavanaugh, qui a traité l’affaire, a déclaré qu’Envigo avait recours à un vétérinaire qui effectuait de mauvaises opérations chirurgicales et autorisait de nombreuses violations parce que les dirigeants pensaient qu’il serait trop difficile de trouver un remplaçant.

Todd Kim, du ministère de la Justice, a déclaré qu’Envigo « s’est enrichi illégalement en ne dépensant pas l’argent nécessaire pour les mises à niveau et en n’embauchant pas suffisamment de personnel formé et compétent ».

Après l’audience de plaidoyer, Inotiv a publié une déclaration en réponse aux accusations.

« En commettant les crimes identifiés dans le document d’accusation, et en ne procédant pas aux améliorations nécessaires des infrastructures et en embauchant le personnel requis, nous n’avons pas respecté nos normes en matière de bien-être animal et environnemental et nous nous excusons auprès du public pour le préjudice causé par notre conduite, a déclaré le l’entreprise a dit », dit-il.

« En résolvant ce problème, nous renouvelons notre engagement à maintenir les normes les plus élevées en matière de soins aux animaux. »

L’accord de plaidoyer interdit également à Envigo RMS et Inotiv d’élever ou de vendre des chiens à l’avenir.

Comment s’est déroulée l’enquête ?

L’enquête fédérale sur Envigo a attiré l’attention nationale en mai 2022 lorsque les autorités fédérales ont mené une perquisition dans l’établissement d’élevage du comté de Cumberland, en Virginie, et ont trouvé près de 450 animaux en détresse aiguë.

L’entreprise a ensuite accepté de renoncer aux 4 000 beagles de l’établissement, qui ont été envoyés à travers le pays pour adoption.

Kavanaugh a déclaré que la société a généré 16 millions de dollars (14 millions d’euros) de revenus entre 2019 et mai 2022, date de la recherche, grâce à la vente de 15 000 beagles au cours de cette période.

Les archives judiciaires montrent que 300 chiots sont morts sur une période de sept mois vers 2021 pour ce qui a été décrit comme des « causes inconnues ».

Dommages environnementaux

En plus des accusations de maltraitance envers les animaux, l’accord de plaidoyer reconnaît qu’Envigo a enfreint la Clean Water Act en rejetant des eaux usées mal traitées.

Envigo doit payer 3,5 millions de dollars (3,22 millions d’euros) pour des réparations environnementales et couvrir le coût d’un moniteur pour s’assurer qu’ils respectent les règles pendant leur probation, qui pourrait durer de trois à cinq ans.

L’usine de Cumberland, qui employait près de 40 personnes, a été fermée. Kavanaugh a déclaré qu’il manquait cruellement de personnel pour s’occuper de milliers de chiens.

Les procureurs ont également déclaré que leur enquête était en cours et que des poursuites pénales contre des employés individuels restaient possibles.

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