Workers walks the campus of battery storage pods at Orsted

Milos Schmidt

Une entreprise danoise construit une immense ferme solaire dans le désert de l’Arizona : pourquoi des batteries sont-elles également installées ?

Les batteries prennent tout leur sens lorsque l’utilisation du climatiseur augmente pendant les vagues de chaleur.

Au cœur du désert de l’Arizona, une entreprise danoise construit un immense parc solaire comprenant des batteries qui se rechargent lorsque le soleil brille et fournissent de l’énergie au réseau électrique lorsqu’il ne brille pas.

« Les fermes solaires ne produisent que lorsque le soleil brille, et les turbines ne produisent que lorsque le vent souffle », a déclaré Mads Nipper, PDG d’Ørsted. « Pour maximiser la disponibilité de l’énergie verte, 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7, nous devons également en stocker une partie. »

Des rangées de panneaux solaires se trouvent dans l'installation d'énergie de stockage de batteries lithium-ion du Eleven Mile Solar Center d'Orsted, le jeudi 29 février 2024, à Coolidge, en Arizona.
Des rangées de panneaux solaires se trouvent dans l’installation d’énergie de stockage de batteries lithium-ion du Eleven Mile Solar Center d’Orsted, le jeudi 29 février 2024, à Coolidge, en Arizona.

De retour en Arizona, le centre solaire Eleven Mile d’Ørsted s’étend sur 2 000 acres dans le comté rural de Pinal.

Il compte 857 000 panneaux solaires et plus de 2 000 cubes qui ressemblent à de grands conteneurs maritimes mais contiennent des modules de batteries. Ørsted possède également de grands projets solaires et de stockage au Texas, en Alabama et en Europe.

Lorsque l’installation en Arizona ouvrira ses portes cet été, la majeure partie de l’énergie provenant du parc solaire ira au centre de données du propriétaire de Facebook, Meta, à Mesa. L’énergie solaire dont Meta n’a pas besoin, en plus de l’énergie stockée dans les batteries, ira aux clients du service public local. Les nouvelles batteries peuvent assurer l’alimentation électrique d’environ 65 000 foyers pendant les heures de pointe.

« Ce que je trouve passionnant, c’est la rapidité avec laquelle ce marché évolue », déclare Yayoi Sekine, responsable du stockage d’énergie chez BloombergNEF. « Il y a tellement de pression pour que les États-Unis et différentes régions se décarbonent, et le stockage est l’une des technologies majeures à mettre en œuvre. permettre cela. Il y a beaucoup d’élan.

Pourquoi les batteries sont-elles si cruciales pour la transition verte ?

Les batteries permettent aux énergies renouvelables de remplacer les combustibles fossiles comme le pétrole, le gaz et le charbon tout en maintenant un flux d’énergie constant lorsque des sources comme l’énergie éolienne et solaire ne produisent pas. Par exemple, lorsque les gens dorment et consomment donc moins d’électricité, l’énergie produite par le vent soufflant la nuit peut être stockée dans des batteries et utilisée lorsque la demande est élevée pendant la journée.

Que sont les batteries à eau, à sable et à gravité ?

Alors que les énergies renouvelables remplacent de plus en plus les combustibles fossiles, le besoin en batteries augmente de plus en plus.

Les entreprises européennes ont réagi en proposant des moyens fascinants et innovants de stocker l’énergie.

En 2022, la Suisse a construit une batterie d’eau à 600 mètres sous terre. L’Écosse a emboîté le pas en 2023 et construit actuellement une batterie d’eau géante à l’intérieur d’une montagne.

Des batteries gravitationnelles, qui utilisent des poids dans les générateurs d’énergie, sont en cours de construction en Finlande.

La Finlande ouvre également la voie avec une batterie de sable qui permettra de réduire les émissions d’une ville de 70 pour cent.

Canicule : quand les batteries prennent tout leur sens

Les États-Unis possèdent le deuxième plus grand stockage d’électricité au monde, après la Chine. En 2023, les États-Unis ont ajouté environ 7,5 gigawatts, soit 62 % de plus qu’en 2022, selon le BloombergNEF et le Business Council for Sustainable Energy Factbook. Cette quantité peut alimenter 750 000 foyers pendant une journée et porte la capacité totale installée dans tout le pays à près de 2 millions de foyers pendant une journée, selon BloombergNEF.

La Californie est leader en matière de stockage d’énergie car elle réduit de manière agressive ses émissions de gaz à effet de serre. Il en a deux fois plus que n’importe quel autre État.

Les batteries y ont prouvé leur valeur en septembre 2022, alors que l’ouest des États-Unis connaissait une longue vague de chaleur qui a fait grimper les températures à trois chiffres. La demande d’électricité a atteint son niveau le plus élevé que l’État ait jamais connu le 6 septembre 2022, alors que les gens faisaient monter les climatiseurs.

William Walsh, vice-président de l’approvisionnement et de la gestion de l’énergie chez la société de services publics locale, attribue aux batteries ajoutées au réseau entre 2020 et 2022 le mérite d’avoir contribué à éviter les pannes de courant. Deux ans plus tôt, des pannes d’électricité se sont produites en Californie lors d’une vague de chaleur extrême similaire.

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