Une énorme découverte de minéraux en Norvège pourrait fournir des batteries et des panneaux solaires pour les 100 prochaines années

Jean Delaunay

Une énorme découverte de minéraux en Norvège pourrait fournir des batteries et des panneaux solaires pour les 100 prochaines années

La découverte de minerai précieux en Scandinavie semble pallier les pénuries de phosphore pour les décennies à venir.

D’énormes gisements de phosphate découverts dans le sud-ouest de la Norvège pourraient être suffisamment importants pour alimenter des véhicules électriques, des panneaux solaires et des engrais jusqu’à 100 ans.

Le précieux minerai a été découvert en 2018 par Norge Mining, qui a révélé en mai avoir trouvé 70 milliards de tonnes de matériau.

Le phosphate est riche en phosphore qui est un élément clé de nombreuses technologies vertes, ainsi que des engrais. Cette découverte intervient à un moment crucial où l’Europe est confrontée à des problèmes d’approvisionnement.

Alerte à la pénurie de phosphate lancée par l’UE

En 2012, La Haye a publié un rapport avertissant des pénuries de phosphate à venir. La Russie contrôle le plus grand gisement du composé chimique, mais les importations ont été freinées depuis l’invasion de l’Ukraine.

Le Maroc, la Chine, l’Iran et la Syrie possèdent également d’importants gisements de ce matériau, mais la guerre a tout de même eu un impact, matérialisé par la hausse des prix des engrais..

Plus tôt cette année, les scientifiques ont mis en garde contre un « phosphogeddon ».

Nous devons être « beaucoup plus intelligents dans la façon dont nous utilisons le phosphore », a déclaré le professeur Phil Haygarth de l’Université de Lancaster au journal britannique The Guardian. « Si nous ne le faisons pas, nous faisons face à une calamité. »

Le professeur Penny Johnes de l’Université de Bristol l’a dit plus crûment : « Il n’y a pas de vie sur Terre sans phosphore ».

Les engrais phosphatés sont devenus essentiels pour assurer la production alimentaire mondiale. Mais son ruissellement a également été associé à des proliférations d’algues qui menacent les stocks de poissons et produisent du méthane qui réchauffe la planète..

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La Norvège a assez de phosphore pour alimenter un siècle

Ces nouveaux gisements découverts en Scandinavie pourraient théoriquement alimenter la demande mondiale de batteries et de panneaux solaires jusqu’à 100 ans, a confirmé Norge Mining.

Suite à la découverte de la roche, Jan Christian Vestre, ministre norvégien du commerce et de l’industrie, a déclaré que la Norvège avait une « obligation » de développer « l’industrie minière la plus durable au monde ».

L’économie mondiale consomme 45 millions de tonnes métriques de phosphore chaque année.

Une fois extrait, le minerai peut être transformé en acide phosphorique et fournir un large éventail d’utilisations, notamment des batteries au lithium-fer-phosphate et des aliments pour animaux.

Une découverte « significative »

« Quand vous trouvez quelque chose de cette ampleur en Europe, qui est plus grand que toutes les autres sources que nous connaissons, c’est significatif », a déclaré le fondateur et directeur général adjoint de Norge Mining, Michael Wurmser, au site d’information Euractiv.

« Nous pensons que le phosphore que nous pouvons produire sera important pour l’Occident – il assure l’autonomie », a-t-il poursuivi.

Cependant, le raffinage du phosphore a toujours été très intensif en carbonece qui explique en partie pourquoi il y a eu peu de production en Europe ces dernières années.

Norge Mining prévoit d’utiliser la capture et le stockage du carbone pour compenser l’impact environnemental de la production, même si l’efficacité de ces technologies est souvent remise en question.

Ce n’était pas seulement du phosphate qui a été découvert sur le site. D’importants gisements de matières premières critiques, le titane – fréquemment utilisé pour les remplacements d’articulations et la construction d’avions – et le vanadium – utilisé pour renforcer l’acier – étaient également présents.

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