A room of her own: Louvre to give ‘disappointing’ Mona Lisa new digs

Jean Delaunay

Une chambre à elle : le Louvre va donner de nouvelles fouilles à la « décevante » Joconde

Le musée du Louvre en France pourrait déplacer la Joconde dans sa propre pièce au sous-sol. Voici pourquoi.

Elle est l’œuvre d’art la plus célèbre et la plus visitée au monde, avec jusqu’à dix millions d’admirateurs par an.

Son sourire énigmatique a été idolâtré par les amateurs d’art, et même pris pour cible par des voleurs, des manifestants amateurs de soupe et même par un homme déguisé en femme âgée en fauteuil roulant qui lui a jeté un gâteau au visage.

Mais voilà, un nouveau projet pourrait donner raison à la dernière reine de France Marie-Antoinette, qui la trouvait « trop petite, trop sombre ».

Le tableau « Mona Lisa » de Léonard de Vinci est sur le point d’être déplacé, afin de donner plus d’espace à La Gioconda. Et apaiser les visiteurs.

En effet, alors que les visiteurs du Louvre disposent en moyenne de 50 secondes pour admirer la « Joconde », exposée derrière une barrière et une vitre pare-balles au centre de la Salle des Etats (verre installé dans les années 1950 pour la protéger après un acide attaque), beaucoup l’ont surnommé le chef-d’œuvre le plus décevant au monde.

C’est vraiment compréhensible, car la foule immense et l’espace limité dans la galerie font qu’il est difficile de voir Mona Lisa.

Les visiteurs se pressent devant le tableau
Les visiteurs se pressent devant le tableau « Mona Lisa » de Léonard de Vinci au musée du Louvre à Paris

Face à ce problème, le directeur du musée parisien propose désormais de mettre en isolement le chef-d’œuvre de Léonard pour améliorer l’expérience.

« Déplacer Mona Lisa dans une salle séparée pourrait mettre fin à la déception du public », a déclaré Laurence des Cars, la directrice du musée. « Les visiteurs ne sont pas bien accueillis dans la salle actuelle donc on a le sentiment de ne pas faire correctement notre travail. »

Un nouvel espace dédié à « Mona Lisa », qui est actuellement accroché en face des « Noces de Cana » de Paolo Véronèse, est logique – à la fois pour le tableau de Léonard et pour ses voisins affamés d’attention.

Vincent Delieuvin, conservateur en chef de la peinture italienne du XVIe siècle, a déclaré au journal français Le Figaro : « Nous y réfléchissions depuis longtemps, mais cette fois tout le monde est d’accord. »

« C’est une grande pièce, et la Joconde est au fond, derrière sa vitre de sécurité, donc à première vue elle ressemble à un timbre-poste.

« Léonard de Vinci a voulu établir une relation face-à-face entre le tableau et celui qui le contemple. »

Cela semble bien, mais l’initiative impliquerait de gros travaux de rénovation, avec notamment l’ouverture d’une nouvelle entrée au palais du Louvre (dans la façade de la colonnade), et la création de deux nouvelles salles au sous-sol sous la cour carrée du Louvre. L’une des « chambres souterraines » servirait de décor à « Mona Lisa ». Et même si cela pourrait aider à réduire la file d’attente et permettre un accès direct aux visiteurs, tout cela représenterait environ 500 millions d’euros – ce qui n’est guère de la musique aux oreilles du gouvernement français et de ses coupes budgétaires dans le domaine de la culture.

Le ministère de la Culture serait favorable au nouveau projet du Grand Louvre, mais il faudra convaincre le ministre des Finances Bruno Le Maire. Le Maire a déjà déclaré qu’il espérait récupérer 25 milliards d’euros d’économies pour le budget 2025 et a exhorté le secteur culturel à faire sa juste part.

Mais cela ne dissuade pas le musée.

«L’ambiance au musée est désormais mûre», a déclaré des Cars. « Nous devons accepter le statut du tableau en tant qu’icône mondiale, sur lequel nous n’avons aucun contrôle. »

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