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Milos Schmidt

Une alimentation saine dès le plus jeune âge serait associée à une meilleure cognition à un âge avancé – étude

De nouvelles recherches indiquent que les personnes qui mangent sainement tout au long de leur vie sont plus susceptibles d’avoir de meilleures capacités cognitives plus tard dans leur vie.

Selon une nouvelle étude menée sur près de sept décennies au Royaume-Uni, une alimentation saine pendant l’enfance et l’âge mûr pourrait apporter des bénéfices cognitifs majeurs plus tard.

Les résultats proviennent de la cohorte de naissance britannique de 1946, dans laquelle les chercheurs ont recruté plus de 3 000 personnes et testé leur régime alimentaire, leurs résultats cognitifs et d’autres facteurs à différents moments entre 4 et 70 ans.

Ils ont découvert que les personnes qui mangeaient plus de légumes, de fruits, de légumineuses et de céréales complètes, et moins de sodium, de sucres ajoutés et de céréales raffinées tout au long de leur vie, avaient les capacités cognitives les plus élevées au fil du temps.

Parmi les personnes aux capacités cognitives élevées, 8 % avaient une alimentation de mauvaise qualité, tandis que 36 % avaient une alimentation de haute qualité. Parallèlement, 58 % des personnes aux capacités cognitives faibles avaient une alimentation de mauvaise qualité, et 7 % avaient une alimentation de haute qualité.

Les personnes qui ont commencé à manger sainement plus tôt, en particulier pendant l’enfance et avant 50 ans, ont été les plus touchées, selon l’étude.

« Cela suggère que les apports alimentaires au cours de la petite enfance peuvent influencer nos décisions alimentaires plus tard dans la vie, et les effets cumulatifs de l’alimentation au fil du temps sont liés à la progression de nos capacités cognitives globales », a déclaré Kelly Cara, qui a travaillé sur l’étude en tant que chercheuse en nutrition à l’Université Tufts aux États-Unis, dans un communiqué.

Cara a présenté les premiers résultats, qui ne sont pas encore publiés, lors de la conférence annuelle de l’American Society for Nutrition à Chicago.

On ne sait pas si l’impact sur l’enfance était dû à la formation précoce d’habitudes saines qui ont duré dans le temps, ou si les jeunes enfants ont bénéficié d’un coup de pouce cognitif stimulé par la nutrition qui a perduré en vieillissant.

Des recherches antérieures montrent que les premières années de vie des enfants sont cruciales pour leur développement cognitif et que la nutrition joue un rôle majeur.

Les résultats soulignent également l’influence à long terme de l’alimentation, étant donné que les changements cérébraux qui entraînent un déclin cognitif et une démence peuvent commencer des années ou des décennies avant l’apparition des signes avant-coureurs, a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Health Boushra Dalile, chercheuse postdoctorale à la KU Leuven en Belgique qui étudie le lien entre la nutrition, le microbiome intestinal et le stress.

Les capacités cognitives ont tendance à s’améliorer jusqu’à l’âge moyen, mais diminuent après 65 ans environ. Des problèmes de santé plus graves, tels que la démence, peuvent apparaître parallèlement au déclin cognitif.

« Le régime alimentaire doit être modifié pendant une période prolongée pour observer les effets et éventuellement atténuer les effets liés au vieillissement », a déclaré Dalile.

Les auteurs ont noté que, dans la mesure où ils ont étudié une population majoritairement blanche au Royaume-Uni, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre le lien entre la nutrition et la santé du cerveau parmi différents groupes.

Dans l’ensemble, Dalile a déclaré que les résultats soulignent le rôle que des régimes alimentaires sains pendant l’enfance peuvent avoir sur le bien-être des personnes, bien au-delà de leurs années de formation.

« Le message principal est de prendre soin de l’alimentation des enfants… à l’école, pendant leur développement, à la maison, etc. », a déclaré Dalile.

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