US Army Staff Sergeant Gordon Black is escorted into a glass cage at a courtroom in Vladivostok, Russia.

Jean Delaunay

Un tribunal russe condamne un soldat américain à près de quatre ans de prison pour vol

Le sergent d’état-major Gordon Black, 34 ans, a été arrêté dans la ville portuaire du Pacifique plus tôt cette année après que sa petite amie l’ait accusé de l’avoir volée.

Un tribunal de la ville russe de Vladivostok a condamné mercredi un soldat américain arrêté plus tôt cette année à trois ans et neuf mois de prison pour vol et menaces de meurtre, ont rapporté les médias russes.

Selon des responsables américains et russes, le sergent d’état-major Gordon Black, 34 ans, s’est rendu à Vladivostok, ville portuaire du Pacifique, pour voir sa petite amie et a été arrêté après qu’elle l’ait accusé de l’avoir volée.

Les agences de presse d’État russes Tass et RIA Novosti ont rapporté depuis la salle d’audience du tribunal du district de Pervomaisky à Vladivostok que le juge avait également condamné Black à payer 10 000 roubles (112 €) de dommages et intérêts.

Les procureurs avaient demandé que Black soit condamné à quatre ans et huit mois de prison.

La condamnation de Black complique encore davantage les relations entre les États-Unis et la Russie, qui sont devenues de plus en plus tendues à mesure que les combats en Ukraine se poursuivent.

Ne voyagez pas en Russie, prévient le Département d’État aux citoyens américains

La Russie détient un certain nombre d’Américains dans ses prisons, notamment le responsable de la sécurité d’entreprise Paul Whelan et le journaliste du Wall Street Journal Evan Gershkovich. Le gouvernement américain a désigné les deux hommes comme étant détenus à tort et tente de négocier leur libération.

Parmi les autres détenus figurent Travis Leake, un musicien qui vivait en Russie depuis des années et a été arrêté l’année dernière pour des accusations liées à la drogue ; Marc Fogel, un enseignant de Moscou condamné à 14 ans de prison, également pour trafic de drogue ; et les doubles nationales Alsou Kurmasheva et Ksenia Khavana.

Le Département d’État américain déconseille vivement aux citoyens américains de se rendre en Russie.

Selon la politique du Pentagone, les militaires doivent obtenir l’autorisation d’un responsable de la sécurité ou d’un commandant pour tout voyage international.

L’armée américaine a déclaré le mois dernier que Black n’avait pas demandé d’autorisation pour son voyage en Russie et que celui-ci n’était pas autorisé par le ministère de la Défense. Compte tenu des hostilités en Ukraine et des menaces pesant sur les États-Unis et leur armée, il est extrêmement improbable qu’il ait obtenu cette approbation.

Gordon Black s'entretient avec son avocat au tribunal de Vladivostok.
Gordon Black s’entretient avec son avocat au tribunal de Vladivostok.

Black était en congé et sur le point de retourner à sa base d’attache à Fort Cavazos, au Texas, depuis la Corée du Sud, où il était stationné au Camp Humphreys avec la Huitième Armée.

Des responsables américains ont déclaré que Black, qui est marié, avait rencontré sa petite amie en Corée du Sud et qu’ils avaient eu une sorte de dispute ou d’altercation domestique l’automne dernier. Après cela, elle a quitté la Corée du Sud. On ne sait pas clairement si elle a été forcée de partir ni quel rôle, le cas échéant, les autorités sud-coréennes ont joué dans cette affaire.

La porte-parole de l’armée, Cynthia Smith, a déclaré que Black avait signé pour son retour chez lui.

« Au lieu de retourner sur la zone continentale des États-Unis, Black a pris l’avion depuis Incheon, en République de Corée, via la Chine jusqu’à Vladivostok, en Russie, pour des raisons personnelles », a-t-elle expliqué.

La petite amie de Black, Alexandra Vashchuk, a déclaré aux journalistes plus tôt ce mois-ci qu’« il s’agissait d’une simple dispute domestique », au cours de laquelle Black « est devenu agressif et l’a attaquée ».

« Il a ensuite volé de l’argent dans mon portefeuille et je ne lui ai pas donné la permission de le faire », a-t-elle déclaré.

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