Un tentacule de robot pourrait révolutionner la façon dont nous détectons et traitons le cancer du poumon

Jean Delaunay

Un tentacule de robot pourrait révolutionner la façon dont nous détectons et traitons le cancer du poumon

Le tentacule du robot, qui mesure environ 2 mm de diamètre, peut atteindre les plus petites bronches des poumons, contrairement à la technologie actuellement disponible.

Des chercheurs britanniques ont créé un tentacule de robot suffisamment petit pour pénétrer profondément dans les poumons, où il pourrait détecter les premiers signes de cancer et terminer ses cellules – traiter efficacement les patients atteints de la maladie.

Le minuscule robot chirurgical, développé par une équipe de scientifiques, d’ingénieurs et de cliniciens basés au laboratoire STORM de l’Université de Leeds, est composé d’un tentacule en silicone ultra-doux de seulement 2,4 mm de diamètre et contrôlé par des aimants.

Le tentacule se compose d’une série de fragments cylindriques interconnectés qui mesurent environ 80 mm de long et peuvent se déplacer quelque peu indépendamment les uns des autres.

Selon l’étude publiée par les chercheurs de Leeds dans la revue Nature Communications Engineeringil peut atteindre 37 % de profondeur par rapport à l’équipement standard et peut toucher certaines des plus petites bronches de nos poumons, créant moins de lésions tissulaires que les procédures traditionnelles.

Le tentacule n’a pas été testé sur des patients vivants, car les chercheurs ont expérimenté les poumons de cadavres, mais les chercheurs collectent des données pour démarrer des essais sur l’homme et sont convaincus que la technologie pourrait révolutionner la façon dont nous traitons le cancer du poumon.

À l’heure actuelle, les médecins examinant les poumons des patients ont besoin d’un échantillon de tissu obtenu à l’aide d’un bronchoscope, un instrument d’une taille comprise entre 3,5 et 4 mm et qui passe par le nez dans les voies bronchiques.

En raison de sa taille, le bronchoscope ne peut pas pénétrer plus profondément dans les plus petits tubes des poumons – mais le tentacule du robot le peut.

Potentiel de révolutionner le traitement du cancer du poumon

Selon l’étude, l’utilisation du tentacule équivaudrait à une augmentation de 30 % de la navigation de l’anatomie bronchique.

« C’est un développement vraiment excitant », a déclaré le professeur Pietro Valdastri, directeur du laboratoire STORM de l’Université de Leeds et directeur de recherche, dans un communiqué.

« Cette nouvelle approche a l’avantage d’être spécifique à l’anatomie, plus douce que l’anatomie et entièrement contrôlable en forme via le magnétisme. Ces trois caractéristiques principales ont le potentiel de révolutionner la navigation à l’intérieur du corps ».

Le tentacule est manoeuvré avec des aimants personnalisés aux patients et montés sur des bras robotiques qui restent à l’extérieur des patients, tandis que son parcours est préalablement programmé.

« Notre objectif était, et est toujours, d’apporter une aide curative avec un minimum de douleur pour le patient », a déclaré le co-auteur de l’étude, Giovanni Pittiglio. « L’actionnement magnétique à distance nous a permis de le faire en utilisant des tentacules ultra-doux qui peuvent atteindre plus profondément tout en s’adaptant à l’anatomie et en réduisant les traumatismes ».

Selon cancer.net, le cancer du poumon est le deuxième cancer le plus fréquemment diagnostiqué dans le monde et la principale cause de décès par cancer chez les hommes et les femmes dans le monde. Le World Cancer Research Fund International rapporte qu’il y a eu plus de 2,2 millions de nouveaux cas de cancer du poumon enregistré en 2020.

La même année, 1,8 million de personnes sont décédées du cancer du poumon dans le monde sur un total de près de 10 millions de décès liés au cancer, selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

Dans une étude distincte publiée dans la revue Advanced Intelligent Systemsles mêmes chercheurs de l’Université de Leeds ont utilisé deux tentacules de robots magnétiques pour se déplacer indépendamment l’un de l’autre afin d’effectuer une chirurgie cérébrale sur une réplique du crâne.

Passant par le nez, les tentacules simulaient l’ablation d’une tumeur bénigne à la base du crâne, l’un déplaçant une caméra tandis que l’autre dirigeait un laser sur la tumeur.

« Il s’agit d’une contribution significative au domaine de la robotique à commande magnétique », a déclaré l’auteur principal de l’article, Zaneta Koszowska.

« Nos résultats montrent que les procédures de diagnostic avec une caméra, ainsi que les procédures chirurgicales complètes, peuvent être réalisées dans de petits espaces anatomiques ».

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