« Un signe des temps » : la dépendance de l'UE aux combustibles fossiles tombe à un niveau record, révèle un rapport

Jean Delaunay

« Un signe des temps » : la dépendance de l’UE aux combustibles fossiles tombe à un niveau record, révèle un rapport

Les combustibles fossiles n’ont généré que 33 % de l’électricité de l’UE au cours des six premiers mois de cette année.

L’énergie générée par les combustibles fossiles dans l’UE a atteint un niveau record au premier semestre 2023, selon un nouveau rapport.

Au cours du premier semestre 2023, les 27 États membres ont consommé 17 % de combustibles fossiles en moins pour produire de l’électricité qu’au cours de la même période en 2022.

L’étude du groupe de réflexion sur les énergies propres Ember a révélé qu’entre janvier et juin, les combustibles fossiles n’ont produit que 33 % de l’électricité, soit leur part la plus faible jamais enregistrée dans le mix énergétique de l’UE.

« Le déclin des énergies fossiles est un signe des temps », déclare Matt Ewen, analyste d’Ember et auteur du rapport.

« Le charbon et le gaz sont trop chers et trop risqués, et l’UE les supprime. »

Pourquoi la production d’énergies fossiles a-t-elle diminué dans l’UE ?

Cette baisse de l’énergie fossile était principalement due à une baisse de la demande d’électricité, selon Ember.

Suite à l’invasion de l’Ukraine par la Russie, l’UE a introduit un certain nombre de mesures pour réduire la demande suite à la flambée des prix du gaz. Un hiver doux a également entraîné une baisse de la consommation d’énergie de 5 % au premier semestre 2023.

Bien que cette augmentation de l’efficacité énergétique ait pu entraîner un effondrement de l’utilisation des combustibles fossiles, Ember affirme qu’elle n’est « ni durable ni souhaitable ».

Toile
La consommation de combustibles fossiles a diminué à mesure que la demande d’électricité a chuté au premier semestre.

L’énergie éolienne et solaire a également progressé dans l’ensemble du bloc, contribuant ainsi à ce déclin. Mais le groupe de réflexion estime que la croissance des énergies propres doit s’accélérer si l’on veut qu’elles remplacent les combustibles fossiles.

Le rapport souligne que la demande d’énergie va augmenter à mesure que le bloc s’efforce d’électrifier tous les secteurs. Cette augmentation provoquée par des initiatives telles que l’utilisation accrue des voitures électriques doit être couverte par les énergies renouvelables plutôt que par les combustibles fossiles si l’UE veut atteindre ses objectifs de décarbonation.

Quels pays de l’UE ont connu la plus forte baisse de la consommation d’énergie fossile ?

L’effondrement des combustibles fossiles a touché toute l’Europe, la production d’électricité ayant chuté d’au moins 20 % dans 11 pays par rapport à 2022.

Cinq États membres – le Portugal, l’Autriche, la Bulgarie, l’Estonie et la Finlande – ont connu une baisse de plus de 30 pour cent de leur production d’énergie fossile.

Et, de janvier à juin de cette année, la production d’électricité à partir de combustibles fossiles a atteint son niveau le plus bas jamais enregistré dans quatorze pays de l’UE.

Au cours des mois d’été, certains pays sont restés pendant de longues périodes sans utiliser les combustibles qui constituent traditionnellement la base de leurs systèmes électriques, selon Ember.

Les Pays-Bas, par exemple, n’ont utilisé du charbon que pendant cinq jours et ont enregistré un record de 17 jours consécutifs sans utilisation de charbon en juin.

Quels combustibles fossiles ont connu le plus fort déclin ?

C’est dans l’UE que l’énergie charbonnière a connu la chute la plus importante. La production d’électricité à partir de ce combustible fossile a chuté de 23 % au cours des trois premiers mois de 2023.

Malgré les craintes que l’invasion de l’Ukraine par la Russie puisse provoquer un « retour du charbon » l’hiver dernier, cela ne s’est pas concrétisé. Le charbon représentait pour la première fois en mai dernier moins de 10 pour cent de la production d’énergie de l’UE.

Frank Rumpenhorst/dpa via AP
Une excavatrice décharge du charbon d’une barge sur un stock à côté d’une centrale électrique, tandis que le siège de la Banque centrale européenne (BCE) est visible en arrière-plan en Allemagne.

L’énergie gazière a également diminué de 13 pour cent et les importations de gazoducs russes ont été réduites de 75 pour cent. Ember affirme que l’UE a trouvé des sources alternatives de gaz et a réapprovisionné ses réserves, provoquant une baisse des prix. Cela a également contribué à l’effondrement de l’énergie charbonnière.

L’énergie propre connaît-elle une croissance suffisamment rapide dans l’UE ?

L’énergie solaire continue de croître dans l’UE, produisant 13 % d’électricité de plus au cours des six premiers mois de l’année qu’au cours de la même période en 2022.

Dans l’ensemble, l’expansion rapide des ambitions en matière d’énergies renouvelables a permis au bloc de continuer à battre des records. Le premier semestre n’a pas fait exception, l’éolien et le solaire représentant pour la première fois 30 pour cent de la production d’énergie en mai et juillet.

Certains pays ont également enregistré des niveaux records d’énergies renouvelables, la Grèce et la Roumanie dépassant 50 pour cent de leur production, tandis que le Danemark et le Portugal ont tous deux dépassé les 75 pour cent. Au Portugal, cela est principalement dû à l’éolien et au solaire, qui représentaient la moitié de la production totale d’électricité en avril et en mai.

REUTERS/Miguel Pereira
Vue par drone d’un parc électrique hybride avec panneaux solaires et éoliennes à Sabugal, Portugal.

Mais, dit Ewen, nous devons voir l’énergie propre remplacer les combustibles fossiles encore plus rapidement qu’aujourd’hui.

« Un effort massif, en particulier dans les domaines de l’énergie solaire et de l’éolien, est nécessaire de toute urgence pour soutenir une économie résiliente dans toute l’Europe. »

Le rapport d’Ember appelle les gouvernements à accélérer la construction et l’installation de panneaux solaires et d’éoliennes. Il indique également que des améliorations des réseaux électriques et du stockage par batterie sont nécessaires « de toute urgence ».

Le groupe de réflexion souligne la nécessité de rationaliser les processus impliqués dans l’obtention des permis pour la construction d’infrastructures d’énergie propre.

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