"Un rôti du dimanche pour vos yeux" : rencontrez l'artiste néon qui rend Londres plus lumineuse

Jean Delaunay

« Un rôti du dimanche pour vos yeux » : rencontrez l’artiste néon qui rend Londres plus lumineuse

Marcus Bracey est un artiste néon de troisième génération et propriétaire de God’s Own Junkyard, qui abrite la plus grande collection d’enseignes au néon en dehors des États-Unis.

Visiter God’s Own Junkyard n’est pas pour les âmes sensibles. De l’extérieur, l’entrepôt sans prétention du nord de Londres ressemble à n’importe quel autre bâtiment de la zone industrielle.

Mais franchissez la petite porte bleue et vous entrerez dans un pays des merveilles fantastique, avec des enseignes au néon mur à mur qui brillent de toutes les couleurs imaginables, enflammant vos yeux et votre esprit.

« L’expression des gens sur leur visage, ça les époustoufle, ils n’ont jamais rien vu de tel », déclare Marcus Bracey, propriétaire et artiste néon de troisième génération. « C’est un sentiment trippant, vous entrez ici, vous avez tout. C’est le rôti du dimanche ultime pour vos yeux.

Bracey travaille avec le néon depuis 30 ans, après avoir appris le métier auprès de son défunt père Chris Bracey. Chris est devenu célèbre pour son travail d’enseignes au néon dans le quartier de Soho à Londres, ce qui lui a valu le titre de « The Neon Man ».

Marcus avait d’énormes chaussures à remplir lorsque son père est décédé en 2014. Mais sa passion pour le métier brille, tout comme son empressement à porter le flambeau de God’s Own Junkyard dans le futur.

Évolution d’une esthétique

La salle d’exposition contient plus de 1 500 pièces et accessoires au néon, la « plus grande collection en dehors de l’Amérique » selon Bracey.

Certains ont été réalisés pour des films hollywoodiens par son père, qui a travaillé avec des réalisateurs comme Stanley Kubrick et Tim Burton. Beaucoup font la publicité de clubs de strip-tease et d’autres entreprises de l’industrie du sexe, car le néon est devenu un moyen populaire de faire de la publicité dans les années 80.

Les halls de God’s Own Junkyard racontent l’évolution du néon au fil des ans, passant d’un produit utilitaire à une œuvre d’art convoitée.

« Le néon au fil des ans a tellement changé », a déclaré Bracey à L’Observatoire de l’Europe Culture. « C’était tellement commercial. C’était dans les hôtels, les bars, les restaurants, l’industrie du sexe, comme moyen de faire connaître et d’attirer les gens. Maintenant, à cette époque, nous créons des œuvres d’art qui vont sur le mur de quelqu’un chez lui. Ce n’est pas si commercial, ce qui est excitant. Il a sa propre vie et il est fait à la main, ce qui est fantastique.

Travailler avec le néon est un défi en soi, car des cannes droites de verre fragile doivent être tordues en formes et en lettres au-dessus d’une flamme massive. God’s Own Junkyard a une société sœur, Electro Signs, fondée par le grand-père de Marcus, Dick Bracey, dans les années 1950, où toutes leurs pièces au néon sont fabriquées.

L’art commence par la conception – « vous devez être un assez bon dessinateur et faire vos visuels et dessins de maquette avant même de commencer à faire ce signe », dit Bracey.

Un héritage brillant, un avenir radieux

God’s Own Junkyard célèbre son 70e anniversaire cette année, alors que la Grande-Bretagne traverse l’une des pires crises du coût de la vie depuis une génération.

« C’est incroyable d’être ici, surtout avec les tempêtes que nous avons traversées », dit Bracey. « Les loyers ont augmenté, l’électricité a augmenté, les frais généraux ont augmenté. »

Pour donner un nouveau souffle à l’entreprise, les Bracey ont ouvert un bar et une cafétéria sur place, appelé le Rolling Scones Cafe, où les gens peuvent s’asseoir avec un verre et se prélasser sous les néons. Ils travaillent également à la construction d’un nouvel espace « VIP » à l’étage.

Mais la visite de God’s Own Junkyard est restée gratuite, et Bracey dit qu’il aimerait que cela continue. Il cherche à ajouter des panneaux solaires sur le toit pour aider à compenser les factures d’énergie en plein essor.

« La façon dont les choses se passent à Londres, dans le monde entier, nous allons lutter pour garder cet espace libre », a déclaré Bracey. « Cela pourrait finir par être une galerie privée à cause des factures que nous devons payer. Mais nous ne voulons pas faire payer les gens. Il ne s’agit pas de faire payer les gens.

Selon Bracey, God’s Own Junkyard offre aux gens un espace pour se détendre et passer un bon moment, tout en montrant la variété des œuvres créées par les artistes néons.

Et pour l’instant, cet avenir s’annonce radieux.

Pour en savoir plus sur Marcus Bracey et God’s Own Junkyard, regardez l’épisode complet de Creators dans le lecteur ci-dessus.

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