Christopher Roma carries his son Solomon on his shoulders in the White Mountains in New Hampshire in late 2023.

Milos Schmidt

Un randonneur américain expert meurt dans la neige jusqu’à la taille alors que le passage de l’explosion arctique au dégel chaud entraîne un risque d’inondation

« Si nous prenons soin de la nature, la nature prendra soin de nous », a déclaré Christopher Roma, l’une des près de 100 personnes décédées lors des tempêtes hivernales extrêmes.

Un randonneur amoureux de la nature est décédé la semaine dernière dans des conditions brutales alors qu’il effectuait une randonnée en solo dans les Montagnes Blanches américaines.

Christopher Roma, 37 ans, était un randonneur expert qui dirigeait sa propre entreprise de guide de sentiers longue distance et avait déjà parcouru cet itinéraire familier dans le New Hampshire à plusieurs reprises.

Mais il fait partie des plus de 90 personnes qui ont perdu la vie aux États-Unis la semaine dernière, alors que le pays était frappé par de féroces tempêtes hivernales.

« Une fois arrivé à un certain point, vous devez faire le choix de continuer ou de revenir en arrière », a déclaré sa mère, Barbara Roma. « Et il n’a jamais vraiment été du genre à faire demi-tour. »

Christopher avait déjà réalisé la « triple couronne » de sentiers de ski de fond exigeants : le sentier Pacific Crest entre le Mexique et le Canada, le sentier Continental Divide le long des montagnes Rocheuses et le sentier des Appalaches.

Entre mardi (16 janvier) et mercredi, il est décédé dans ce que Barbara décrit comme des « conditions de voile blanc », avec des températures à un chiffre, des vents violents pouvant atteindre 130 km/h et de la neige jusqu’à la taille.

Un randonneur de longue date connaissait « l’importance de la durabilité »

Né en Angleterre, Christopher a déménagé à l’âge de cinq ans avec sa famille à Thornton, au cœur des Montagnes Blanches, où il a grandi en faisant du ski, du snowboard, de la raquette et de la randonnée sur des terrains difficiles.

Un grave accident de moto, il y a 10 ans, lui a cassé le cou et les côtes, mais cela ne l’a pas arrêté, a déclaré vendredi son père, Hayden Roma, à l’Associated Press (AP) dans une interview.

« Cela a changé toute sa vie », a déclaré son père. Après sa convalescence, il se consacre à la randonnée, conquérant la « Triple Couronne » de la randonnée en 99 jours. « Il parcourait plus de 20, 22 miles par jour », a déclaré son père.

Christopher, qui dirigeait la Northeast Trekking Company, un service de guide pour les randonneurs de longue distance, a déclaré sur son site Internet que ses expériences de randonnée l’avaient transformé et qu’il souhaitait partager ses connaissances avec d’autres.

« J’ai beaucoup appris à mes dépens, et mon objectif est de vous éduquer et de vous informer sur les dangers de la nature, les épreuves et les tribulations, ainsi que l’importance de la durabilité », a-t-il écrit. « Je veux vous montrer que si nous prenons soin de la nature, la nature prendra soin de nous, mentalement et physiquement. »

La mère de Christopher a déclaré qu’il « voulait toujours faire plus » et qu’elle aimait sa famille, appréciant la randonnée avec son fils de 2 ans, Solomon.

Sa sœur, Megan Roma Sullivan, a rappelé avec tendresse comment il avait interagi avec les gens lors de leur dernière randonnée ensemble en août, le long du mur d’Hadrien, près de la frontière entre l’Angleterre et l’Écosse.

« Il s’est toujours soucié des gens et a voulu ce qu’il y avait de mieux pour eux, changer leur vie à chaque fois qu’ils faisaient une randonnée », a-t-elle déclaré. « Ils avaient de bonnes conversations. »

Qu’est-ce qui n’a pas fonctionné sur le sentier du New Hampshire ?

L'agent de protection de la nature Christopher McKee se tient sur le mont Guyot dans le comté de Grafton, dans le New Hampshire, lors des opérations de sauvetage du 17 janvier 2024 pour retrouver le randonneur Christopher Roma.
L’agent de protection de la nature Christopher McKee se tient sur le mont Guyot dans le comté de Grafton, dans le New Hampshire, lors des opérations de sauvetage du 17 janvier 2024 pour retrouver le randonneur Christopher Roma.

Christopher a parcouru les 48 montagnes de 4 000 pieds du New Hampshire, soit une randonnée de 400 kilomètres, en un peu plus de 10 jours, a-t-il déclaré sur son blog.

« Il essayait de battre un record personnel, je pense – il essayait de travailler pour y parvenir dans un certain temps. Il vient d’être surpris par une météo anormale », a déclaré Barbara à propos de sa dernière randonnée. « Les vents se sont vraiment levés. Ils allaient jusqu’à 80 milles à l’heure à un moment donné », a-t-elle déclaré.

Des amis inquiets ont commencé à appeler le 911 vers 22 h 20 mardi après lui avoir parlé par téléphone. Christopher lui-même a finalement atteint la ligne d’urgence en disant qu’il avait très froid.

Cet appel a permis aux autorités d’obtenir les coordonnées le plaçant entre le mont Bond et le mont Guyot.

Une grande équipe d’agents de conservation de la pêche et de la chasse et d’équipes de recherche et de sauvetage s’est rassemblée et est partie mercredi à 2 heures du matin, mais a été ralentie par la poudrerie.

Un équipage d’hélicoptère de la Garde nationale du New Hampshire a effectué trois vols distincts, mais n’a pas pu s’approcher de la zone ciblée sur le mont Guyot en raison des nuages ​​bas et de la mauvaise visibilité, a déclaré le lieutenant James Kneeland du département de la pêche et de la chasse.

Lorsque les équipes au sol sont arrivées à Rome à 17 heures, il était mort. L’hélicoptère a pu récupérer son corps jeudi matin, sauvant ainsi ce qui aurait été une tâche difficile à réaliser pour 15 agents de protection de la nature et plus de 30 bénévoles qui se rendaient vers lui.

Le changement climatique aggrave-t-il les tempêtes hivernales aux États-Unis ?

Il y a eu 92 décès liés aux intempéries aux États-Unis la semaine dernière, selon le réseau d’information CBS.

Les voyages ont été perturbés et des milliers de personnes se sont retrouvées sans électricité après que l’air glacial de l’Arctique ait apporté des températures record et des vents violents aux États-Unis.

Certains scientifiques affirment que les changements survenus dans l’Arctique – qui se réchauffe trois à quatre fois plus vite que le reste de la planète – rendent plus probables les hivers extrêmes aux États-Unis.

« Lorsque l’Arctique est incroyablement chaud (comme maintenant), nous sommes plus susceptibles de voir un froid glacial envahir des endroits comme le Texas, qui ne sont pas équipés pour y faire face », a déclaré Jennifer Francis, climatologue au Woodwell Research Center. a déclaré à AP la semaine dernière.

Francis est un pionnier de la théorie de l’amplification arctique, qui relie les épidémies de froid à la crise climatique en suivant les changements dans le vortex polaire (la circulation des vents en haut de la stratosphère) et le courant-jet (plus bas dans l’atmosphère, et un facteur clé de la météo).

« Le réchauffement rapide de l’Arctique est l’un des symptômes les plus clairs du changement climatique d’origine humaine, rendant les hivers extrêmes plus probables même si la planète se réchauffe globalement », ajoute-t-elle.

Les avertissements de tempête de verglas et d’autres conditions hivernales restent en vigueur aujourd’hui dans un certain nombre d’États américains, notamment l’Arkansas, l’Oklahoma et l’Oregon.

Mais la vague de froid devrait s’estomper dans les prochains jours, pour être remplacée par un temps inhabituellement chaud.

Certains météorologues ont prévenu que le dégel pourrait provoquer des inondations dans certaines parties du Midwest et du nord-est des États-Unis.

Laisser un commentaire

2 × un =