FILE: This undated photo from the Viasna Human Rights Center shows Belarus

Jean Delaunay

Un prisonnier politique biélorusse décède après que les autorités ne lui ont pas fourni de soins médicaux, selon un groupe

Vadzim Khrasko est décédé d’une pneumonie dans une colonie pénitentiaire près de la ville de Vitebsk, dans le nord-est du pays, après que les autorités pénitentiaires aient tardé à l’emmener à l’hôpital.

Un prisonnier politique est décédé en prison en Biélorussie après que les autorités ne lui ont pas fourni les soins médicaux appropriés, a déclaré lundi une organisation de défense des droits humains.

Ce décès met en lumière les conditions cruelles qui règnent dans les prisons biélorusses.

Vadzim Khrasko est mort d’une pneumonie dans une colonie pénitentiaire près de la ville de Vitebsk, dans le nord-est du pays, après que les autorités pénitentiaires aient tardé à l’emmener à l’hôpital, ignorant ses appels à l’aide, a déclaré le respecté centre des droits de l’homme Viasna. Il est décédé le 9 janvier, mais les autorités pénitentiaires n’ont signalé son décès que maintenant.

Khrasko, un informaticien décédé à l’âge de 50 ans, purgeait une peine de trois ans de prison pour avoir offert des dons à des groupes d’opposition que les autorités qualifiaient d’« extrémistes ».

Le militant politique Leanid Sudalenka, qui a purgé sa peine de trois ans dans la même colonie pénitentiaire, a déclaré à l’Associated Press après avoir terminé son mandat qu’il avait failli mourir lorsque le COVID-19 a balayé l’établissement. Il a déclaré que lui et les autres prisonniers politiques devaient porter une étiquette jaune sur leurs uniformes, afin qu’ils soient facilement identifiables par les gardes qui, selon lui, les intimidaient, les maltraitaient et les humiliaient régulièrement.

Sudalenka a déclaré que les méthodes d’intimidation peuvent aller de la cellule disciplinaire à l’isolement complet de l’information, en passant par le refus de rencontrer un avocat et le refus de soins médicaux et de médicaments.

Quelques autres prisonniers n’ont pas survécu à l’incarcération, notamment l’artiste Ales Pouchkine, décédé en juillet d’un ulcère perforé sans avoir reçu de soins médicaux, et Vitold Ashurak, dont le corps a été remis à ses proches en 2021, toujours avec un bandeau sur la tête.

Les autorités biélorusses ont réprimé les opposants au président autoritaire Alexandre Loukachenko après d’énormes manifestations déclenchées par les élections d’août 2020 qui lui ont donné un sixième mandat. Le scrutin a été considéré par l’opposition et l’Occident comme frauduleux.

Les manifestations ont balayé le pays pendant des mois, faisant descendre des centaines de milliers de personnes dans les rues. Plus de 35 000 personnes ont été arrêtées, des milliers ont été battues en garde à vue et des centaines de médias indépendants et d’organisations non gouvernementales ont été fermées et interdites.

Plus de 1 400 prisonniers politiques restent derrière les barreaux, parmi lesquels des dirigeants de partis d’opposition et le célèbre défenseur des droits humains et lauréat du prix Nobel de la paix 2022, Ales Bialiatski.

Chef de l’opposition biélorusse en exil Sviatlana Tikhanovskaïaqui a été contraint de quitter le pays après avoir défié Loukachenko lors du vote de 2020, a demandé une enquête sur la mort de Khrasko.

« J’ai appris la tragique nouvelle de la mort du prisonnier politique Vadzim Khrasko, due à des soins médicaux inadéquats », a déclaré Tsikhanouskaya. « Nous devons agir maintenant pour éviter davantage de décès. »

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