Un nouveau test sanguin « révolutionnaire » peut révéler des anomalies génétiques chez les fœtus au début de la grossesse

Jean Delaunay

Un nouveau test sanguin « révolutionnaire » peut révéler des anomalies génétiques chez les fœtus au début de la grossesse

Les femmes au Danemark peuvent désormais passer un test sanguin pour identifier les anomalies génétiques du fœtus en début de grossesse. Mais cela a soulevé des questions éthiques.

Pendant des années, les scientifiques ont travaillé sur le développement d’une méthode moins invasive de dépistage des anomalies génétiques fœtales.

Actuellement, les femmes enceintes dont les fœtus présentent un risque élevé d’avoir ces anomalies subissent un prélèvement de villosités choriales (CVS).

CVS est un test placentaire qui consiste à insérer une aiguille dans l’estomac de la mère.

Cette procédure est le test le plus précis pour les maladies chromosomiques telles que le syndrome de Down, mais elle peut être inconfortable pour la femme et comporte un risque de fausse couche de 0,5 %.

Mais maintenant, des chercheurs de l’hôpital universitaire d’Aarhus au Danemark ont ​​réussi à trouver une nouvelle méthode avec presque le même niveau de précision que le test placentaire.

Cette nouvelle méthode, baptisée EVITA, est un type de test sanguin qui isole les cellules fœtales du sang de la femme enceinte.

« Pour l’instant, le nouveau test sanguin peut révéler un certain nombre de maladies chromosomiques – encore plus que le test sanguin déjà existant – mais à l’avenir, nous pourrons trouver beaucoup plus de maladies

Ida Vogel

Professeur de diagnostic fœtal, Université d’Aarhus

Une dizaine de cellules fœtales sont isolées des quelque 200 millions de cellules trouvées dans l’échantillon de sang de la femme. L’équipe de recherche dit que c’est plus qu’assez d’ADN pour faire une analyse génétique.

En plus de cela, les chercheurs s’attendent à ce qu’EVITA soit également capable de montrer des défauts chromosomiques mineurs.

« Pour l’instant, le nouveau test sanguin peut révéler un certain nombre de maladies chromosomiques – encore plus que le test sanguin déjà existant – mais à l’avenir, nous pourrons trouver beaucoup plus de maladies », Ida Vogel, professeur de diagnostic fœtal à Département des femmes et de l’accouchement de l’Université d’Aarhus, a déclaré au radiodiffuseur danois DR.

« À long terme, vous pourriez avoir la possibilité de dépister des maladies que vous ne pouvez actuellement pas rechercher pendant la grossesse, mais uniquement à la naissance de l’enfant. Y compris la fibrose kystique », a déclaré Vogel.

Elle ajoute que cela pourrait être une réalité dans trois à cinq ans. D’autres maladies que le test pourrait potentiellement identifier incluent le nanisme et la fonte musculaire.

Arcedi, une société privée qui a collaboré avec des hôpitaux au Danemark, décrit EVITA comme « révolutionnaire ».

« Nous pensons que le nouveau test présente un énorme potentiel. Nous sommes les premiers au monde à proposer cette nouvelle technologie », a déclaré à DR Lotte Hatt, responsable scientifique chez Arcedi.

Mette Frederiksen, une femme enceinte danoise, dit que le nouveau test sanguin semble prometteur.

« Un test sanguin semble être quelque chose de tout à fait normal et tangible, cela ne me semble pas effrayant. Le test placentaire, en revanche, semble vraiment désagréable, et il y a aussi un petit risque de fausse couche. Je pense que ce serait fantastique si cela devenait une option pour obtenir le nouveau test sanguin », a déclaré Frederiksen.

De nouvelles questions éthiques peuvent se poser

Les cellules fœtales peuvent être trouvées dans l’échantillon de sang de la mère entre la 10e et la 15e semaine de grossesse.

Les organismes de surveillance éthique soulignent que les parents peuvent déjà acheter et effectuer ce test avant la limite de l’avortement légal au Danemark qui est autorisé jusqu’à la fin de la 12e semaine de grossesse.

« Nous devons parler du fait que seules certaines maladies doivent être examinées et quel est le véritable objectif de vouloir examiner le fœtus », a déclaré Ida Donkin, médecin et membre du Centre national danois d’éthique.

« Ce n’est plus une question de savoir si vous voulez un enfant du tout – alors cela devient une question de savoir si je veux cet enfant en particulier », a déclaré Donkin.

« Combien est-il acceptable de se renseigner sur le futur enfant avant la limite de l’avortement gratuit ».

Le Centre national danois d’éthique prévoit de présenter une recommandation concernant le diagnostic fœtal et les limites d’avortement à l’automne.

Le nouveau test sanguin ne fait pas encore partie de l’offre publique au Danemark, mais les développeurs d’EVITA espèrent qu’il pourra être approuvé pour cela.

Il est déjà disponible dans les hôpitaux privés et les cliniques de sages-femmes au Danemark pour un coût d’environ 1 600 €.

Pour en savoir plus sur cette histoire, regardez la vidéo dans le lecteur multimédia ci-dessus.

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