Un nouveau satellite suivra pour la première fois les émissions de C02 des pires pollueurs depuis l’espace

Jean Delaunay

Un nouveau satellite suivra pour la première fois les émissions de C02 des pires pollueurs depuis l’espace

Le satellite lancé par une entreprise canadienne sera capable de détecter pour la première fois depuis l’espace les émissions de carbone provenant de sites tels que les centrales à charbon.

La société canadienne de surveillance des émissions GHGSat a lancé samedi un satellite visant à détecter pour la première fois depuis l’espace les émissions de dioxyde de carbone provenant d’installations individuelles telles que les centrales à charbon et les aciéries.

Le satellite – nommé Vanguard – a été lancé depuis la base spatiale de Vandenberg en Californie, a indiqué GHGSat.

La technologie de l’ère spatiale est de plus en plus utilisée pour tenir les industries polluantes responsables de leur contribution au changement climatique.

Les données de GHGSat sont disponibles à la vente aux émetteurs industriels qui souhaitent réduire leurs émissions, ainsi qu’aux gouvernements et aux scientifiques.

Vanguard s’appuiera sur le réseau croissant de satellites qui repèrent déjà des panaches de méthane, un gaz à effet de serre invisible difficile à détecter car il a tendance à s’échapper d’un ensemble de petites sources, notamment les pipelines, les sites de forage et les fermes.

Surveillance des émissions de dioxyde de carbone

Le dioxyde de carbone représente près de 80 pour cent des émissions de gaz à effet de serre des États-Unis dues aux activités humaines et tend à pénétrer dans l’atmosphère à partir de grandes sources industrielles comme les centrales électriques.

Les satellites qui surveillent le dioxyde de carbone dans l’atmosphère ne se concentrent actuellement pas sur les émissions au niveau des installations, a déclaré GHGSat.

Les données recueillies par Vanguard aideront à étayer les pratiques courantes de surveillance et de mesure des émissions de dioxyde de carbone, selon Stéphane Germain, PDG de GHGSat, basé à Montréal.

« Souvent, ce que nous trouvons est un mélange de mesures directes et d’estimations. Par conséquent, avoir une mesure directe de l’ensemble de l’installation à partir d’un satellite servira de validation », a déclaré Germain dans une interview.

Les satellites ont déjà montré que les émissions de méthane sont largement supérieures aux estimations et Germain a déclaré qu’il soupçonnait qu’il en était de même pour le dioxyde de carbone.

Ces informations contribueront à renforcer la précision des inventaires gouvernementaux des émissions et de la modélisation scientifique et amélioreront la qualité des rapports des entreprises sur les gaz à effet de serre pour les investisseurs, a déclaré GHGSat.

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