Un nouveau rapport scientifique identifie "les empreintes digitales du changement climatique"

Jean Delaunay

Un nouveau rapport scientifique identifie « les empreintes digitales du changement climatique »

Les empreintes digitales du changement climatique sont partout dans les vagues de chaleur intenses qui frappent le globe ce mois-ci, selon une étude internationale.

La nouvelle étude de World Weather Attribution – un groupe de recherche composé de climatologues internationaux – a révélé que les vagues de chaleur meurtrières dans le sud-ouest américain et le sud de l’Europe n’auraient pas pu se produire sans l’accumulation continue de gaz chauffants dans l’air.

Ces vagues de chaleur inhabituellement fortes sont de plus en plus courantes, selon l’étude de mardi. La même recherche a révélé que l’augmentation des gaz piégeant la chaleur, en grande partie dus à la combustion du charbon, du pétrole et du gaz naturel, a rendu une autre vague de chaleur – celle en Chine – 50 fois plus probable et susceptible de se produire tous les cinq ans environ.

Une atmosphère stagnante, réchauffée par le dioxyde de carbone et d’autres gaz, a également rendu la vague de chaleur européenne de 2,5 degrés Celsius plus chaude, celle des États-Unis et du Mexique de 2 degrés Celsius et celle de la Chine de 1 degré Celsius plus chaude, selon l’étude.

Plusieurs climatologues, utilisant des cernes d’arbres et d’autres substituts pour les enregistrements de température, affirment que la chaleur de ce mois-ci est probablement la plus chaude que la Terre ait été depuis environ 120 000 ans, facilement la plus chaude de la civilisation humaine.

« S’il n’y avait pas eu de changement climatique, un tel événement ne se serait presque jamais produit », a déclaré l’auteur principal de l’étude, Mariam Zachariah, climatologue à l’Imperial College de Londres. Elle a qualifié les vagues de chaleur en Europe et en Amérique du Nord de « pratiquement impossibles » sans l’augmentation de la chaleur à partir du milieu des années 1800. Statistiquement, celui de la Chine aurait pu se produire sans le réchauffement climatique.

Depuis l’avènement de la combustion à l’échelle industrielle, le monde s’est réchauffé de 1,2 degrés Celsius, donc « ils ne sont pas rares dans le climat d’aujourd’hui et le rôle du changement climatique est absolument écrasant », a déclaré Friederike Otto, climatologue à l’Imperial College, qui dirige l’équipe de scientifiques internationaux bénévoles de World Weather Attribution qui effectuent ces études.

Les vagues de chaleur particulièrement intenses que traversent actuellement le Texas, la Californie, l’Arizona, le Nouveau-Mexique, le Nevada, la Basse-Californie, Sonora, Chihuahua et Coahuila sont susceptibles de se produire environ une fois tous les 15 ans dans le climat actuel, selon l’étude.

Mais le climat n’est pas stabilisé, même à ce niveau. S’il se réchauffe de quelques dixièmes de degré de plus, la chaleur de ce mois-ci deviendra encore plus courante, a déclaré Otto. Phoenix a connu un record de 25 jours consécutifs de températures égales ou supérieures à 43,3 degrés Celsius et plus d’une semaine où la température nocturne n’est jamais descendue en dessous de 32,2 degrés Celsius.

La chaleur en Espagne, en Italie, en Grèce et dans certains États des Balkans est susceptible de se reproduire chaque décennie dans le climat actuel, selon l’étude.

Étant donné que les chercheurs en attribution météorologique ont commencé leur analyse de trois vagues de chaleur simultanées le 17 juillet, les résultats ne sont pas encore examinés par des pairs, ce qui est l’étalon-or de la science. Mais il a utilisé des techniques scientifiquement valides, les recherches de l’équipe sont régulièrement publiées et plusieurs experts extérieurs ont déclaré à l’Associated Press que cela avait du sens.

La façon dont les scientifiques effectuent ces analyses rapides consiste à comparer les observations de la météo actuelle dans les trois régions à des simulations informatiques répétées d' »un monde qui aurait pu être sans changement climatique », a déclaré le co-auteur de l’étude Izidine Pinto, climatologue à l’Institut météorologique royal des Pays-Bas.

En Europe et en Amérique du Nord, l’étude ne prétend pas que le changement climatique causé par l’homme est la seule cause des vagues de chaleur, mais c’est un ingrédient nécessaire car les causes naturelles et le hasard ne pourraient pas produire cela seuls.

Le climatologue de l’État du Texas, John Nielsen-Gammon, a déclaré que l’étude était raisonnable, mais porte sur une vaste zone du sud-ouest des États-Unis, de sorte qu’elle peut ne pas s’appliquer à tous les endroits de la région.

« Aux États-Unis, il est clair que toute la partie sud va connaître le pire de la chaleur qui ne cesse de s’aggraver et cet été devrait être considéré comme un sérieux signal d’alarme », a déclaré le doyen de l’environnement de l’Université du Michigan, Jonathan Overpeck.

Avec les vagues de chaleur, « la chose la plus importante est qu’elles tuent des gens et elles tuent, blessent et détruisent en particulier la vie et les moyens de subsistance des personnes les plus vulnérables », a déclaré Otto.

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