A ship belonging to the Open Arms aid group approaches the shores of Gaza towing a barge with 200 tons of humanitarian aid.

Jean Delaunay

Un navire transportant 200 tonnes d’aide approche Gaza via une nouvelle route méditerranéenne

Le refus d’Israël d’autoriser une aide substantielle dans la bande de Gaza a laissé sa population confrontée à la famine et à des pénuries de fournitures médicales potentiellement mortelles.

Un navire transportant 200 tonnes d’aide s’approche de la côte de Gaza, inaugurant une nouvelle route maritime depuis Chypre qui était destinée à apporter davantage d’aide pour atténuer la crise humanitaire dans l’enclave cinq mois après le début de la guerre entre Israël et le Hamas.

Le navire, piloté par le groupe humanitaire espagnol Open Arms, a quitté Chypre mardi en remorquant une barge chargée de nourriture envoyée par World Central Kitchen, l’association caritative fondée par le célèbre chef José Andrés. On pouvait l’apercevoir au large des côtes de Gaza vendredi matin.

Israël subit des pressions croissantes pour autoriser davantage d’aide à Gaza après cinq mois de guerre entre Israël et le Hamas. Les États-Unis se sont joints à d’autres pays pour larguer des fournitures dans la région isolée du nord de Gaza et ont annoncé des plans distincts pour construire une jetée pour acheminer l’aide.

Les groupes humanitaires ont déclaré que les largages aériens et les expéditions maritimes sont des moyens beaucoup moins efficaces d’acheminer la quantité massive d’aide nécessaire à Gaza. Au lieu de cela, les groupes ont appelé Israël à garantir des couloirs sûrs pour les convois de camions après que les livraisons terrestres soient devenues presque impossibles en raison des restrictions militaires, des hostilités en cours et de l’effondrement de l’ordre après la disparition en grande partie des rues des forces de police dirigées par le Hamas.

Le nombre quotidien de camions de ravitaillement entrant à Gaza depuis le début de la guerre est bien inférieur aux 500 qui sont entrés avant que les combattants du Hamas ne massacrent plus de 1 000 personnes dans le sud d’Israël le 7 octobre.

Plus tôt dans la semaine, Israël a autorisé six camions humanitaires à entrer directement dans le nord, une mesure réclamée depuis longtemps par les groupes humanitaires.

Aide en chemin

World Central Kitchen gère 65 cuisines à travers Gaza, d’où elle a servi 32 millions de repas depuis le début de la guerre, a indiqué le groupe. L’aide comprend du riz, de la farine, des lentilles, des haricots, du thon et de la viande en conserve, selon la porte-parole de World Central Kitchen, Linda Roth.

Il prévoit de distribuer de la nourriture dans le nord, la cible largement dévastée de la première offensive israélienne à Gaza, qui a été en grande partie isolée par les forces israéliennes depuis octobre. On estime que jusqu’à 300 000 Palestiniens y sont restés malgré les ordres d’évacuation israéliens, nombre d’entre eux étant réduits à manger de la nourriture pour animaux ces dernières semaines.

Un deuxième navire chargé d’encore plus d’aide se dirigera vers Gaza une fois que l’aide du premier navire aura été déchargée et distribuée, a déclaré le ministre chypriote des Affaires étrangères, Constantinos Kombos. Il a refusé de préciser quand le deuxième navire partirait, affirmant que cela dépendrait en partie du bon déroulement de la livraison d’Open Arms.

L’offensive israélienne à Gaza a tué plus de 31 000 Palestiniens et chassé de leurs foyers la plupart des 2,3 millions d’habitants de l’enclave. Selon l’ONU, un quart de la population de Gaza meurt de faim.

Le navire a été repéré depuis la côte quelques heures seulement après que le ministère palestinien de la Santé à Gaza a accusé les forces israéliennes d’avoir lancé une attaque près d’un point de distribution d’aide dans le nord de Gaza, tuant 20 personnes et en blessant 155 autres. L’armée israélienne a déclaré que ces informations étaient fausses, ajoutant qu’elle évaluait l’événement « avec la rigueur qu’il mérite ».

Le ministère de la Santé a déclaré qu’un groupe attendant de l’aide près du rond-point koweïtien avait été touché par des bombardements israéliens jeudi soir.

Le 29 février, l’effusion de sang entourant un convoi humanitaire dans le nord de Gaza a tué 118 Palestiniens. Des témoins et des responsables de l’hôpital ont déclaré que de nombreuses victimes étaient blessées par balle ; L’armée israélienne a déclaré que certaines de ses forces avaient tiré sur des personnes dans la foule qui avançaient vers elles, et que de nombreuses victimes avaient été causées par une bousculade à cause de la nourriture et des personnes écrasées par les camions humanitaires.

C’est après cet incident que les plans pour la route maritime ont pris forme, et les États-Unis et d’autres pays se sont joints à la Jordanie pour acheminer de l’aide par avion vers le nord de Gaza.

Mais les habitants du nord de Gaza affirment que les parachutages sont insuffisants compte tenu de l’ampleur et de l’urgence des besoins.

Beaucoup ne peuvent pas accéder à l’aide parce que les gens se battent pour l’obtenir, a déclaré Suwar Baroud, 24 ans, qui a été déplacée par les combats et qui se trouve maintenant dans la ville de Gaza. Certaines personnes les accumulent et les vendent sur le marché, a-t-elle expliqué.

Un récent largage qui a mal fonctionné est tombé du ciel et a tué cinq personnes.

Une autre goutte a atterri dans une décharge d’eaux usées et d’ordures, a déclaré Riham Abu al-Bid, 27 ans. Les hommes ont couru mais n’ont rien pu récupérer, a-t-elle déclaré.

« J’aimerais que ces parachutages n’aient jamais eu lieu et que notre dignité et notre liberté soient prises en considération, afin que nous puissions subvenir à nos besoins de manière digne et non d’une manière aussi humiliante », a-t-elle déclaré.

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