Military ship Red Sea.

Jean Delaunay

Un navire de l’UE détruit un drone rebelle houthi en mer Rouge tiré depuis le Yémen

L’engin aérien sans pilote a été intercepté par un navire de mission de l’UE protégeant la marine marchande dans la région.

Un drone lancé depuis une zone du Yémen contrôlée par les rebelles Houthis a été intercepté jeudi matin par la mission de l’UE en mer Rouge, selon un haut officier militaire.

L’engin aérien sans pilote a été abattu par une frégate qui faisait partie d’une mission de l’UE sur les voies navigables du Moyen-Orient visant à protéger la marine marchande.

Le général autrichien Robert Brieger, président du comité militaire de l’UE, a déclaré qu’il était crucial pour le bloc de « conserver les ressources » à long terme, car la menace posée par les attaques des Houthis « ne disparaîtra pas » en raison de ses liens avec Israël. Guerre du Hamas.

« La tâche confiée à l’armée est simplement de protéger les navires marchands et de montrer au public que l’Union européenne n’est pas disposée à accepter qu’une organisation terroriste perturbe la liberté de circulation en mer », a déclaré Brieger.

Le général autrichien a déclaré qu’il demandait aux membres de l’UE de fournir les ressources nécessaires à la mission de l’UE baptisée Aspides, mot grec signifiant « boucliers ».

Il a déclaré que c’était la première fois que l’UE lançait une opération navale dans un environnement hostile, la qualifiant de « test décisif » que le bloc réussirait.

Le canon de défense d'armes Phalanx CIWS de 20 mm est monté sur le destroyer de la marine américaine USS Gravely le 14 mars 2023.
Le canon de défense d’armes Phalanx CIWS de 20 mm est monté sur le destroyer de la marine américaine USS Gravely le 14 mars 2023.

Le commandant de la mission navale de l’UE en mer Rouge, le contre-amiral grec Vasilios Gryparis, souhaite augmenter considérablement sa taille pour mieux se défendre contre d’éventuelles attaques des rebelles Houthis.

Dix-neuf des 27 pays de l’UE sont impliqués dans la mission, mais seules quatre frégates patrouillent dans une zone deux fois plus grande que l’Union européenne.

La mission de l’UE a été créée en février pour défendre les navires civils et ne participe à aucune frappe militaire. La partie sud de la mer Rouge est considérée comme une zone à haut risque.

Les rebelles Houthis soutenus par l’Iran, qui contrôlent une grande partie du nord et de l’ouest du Yémen, ont lancé en novembre une campagne d’attaques de drones et de missiles contre les navires dans la mer Rouge.

Ils ont également tiré des missiles vers Israël, même si ceux-ci ont largement échoué ou ont été interceptés.

Les attaques ont touché le commerce maritime vers l’Égypte et l’Europe, avec seulement environ la moitié du nombre habituel de navires circulant dans la région.

Un temps de transit allant jusqu’à deux semaines a été ajouté pour les navires souhaitant éviter le canal de Suez, augmentant ainsi les coûts de transport et l’assurance d’expédition.

Les rebelles ont décrit leur campagne comme une tentative visant à faire pression sur Israël pour qu’il mette fin à sa guerre dévastatrice à Gaza.

Cependant, les navires ciblés par les Houthis n’ont pour la plupart que peu ou pas de liens avec Israël, les États-Unis ou d’autres pays impliqués dans la guerre.

Leur campagne s’est poursuivie malgré plus de deux mois de frappes aériennes de représailles menées par les États-Unis.

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