A Panama-flagged civilian cargo vessel is seen in Ukraine

Jean Delaunay

Un navire céréalier ukrainien heurte une mine russe en mer Noire

Les tentatives de la Russie pour contrôler le flux de céréales d’une importance cruciale via les ports ukrainiens ont été un élément clé de sa stratégie de guerre.

Un cargo civil a heurté jeudi une mine russe dans la mer Noire, près des ports ukrainiens du Danube, ont déclaré des responsables et des analystes, dans un incident qui a souligné les dangers auxquels sont confrontés les exportateurs de céréales ukrainiennes pendant la guerre.

Le navire battant pavillon panaméen a heurté la mine flottante par temps orageux alors qu’il allait ramasser des céréales, selon les Forces de défense du Sud de l’Ukraine, ajoutant que la mer agitée augmente souvent le risque lié aux mines.

Deux marins auraient été blessés.

Alors que les combats se poursuivent tout au long de l’hiver et probablement pendant une troisième année après l’invasion russe de février 2022, et avec peu de changements récents sur la ligne de front, l’Ukraine vise à renforcer ses ressources financières pour ce qui pourrait être une guerre prolongée.

Après que la Russie s’est retirée l’été dernier d’un accord d’exportation négocié par l’ONU, l’Ukraine a lancé un nouveau corridor maritime sur la mer Noire pour acheminer des céréales, des métaux et d’autres marchandises vers les marchés mondiaux. Cela a donné un coup de pouce à l’économie ukrainienne, dépendante de l’agriculture.

L’incident minier s’est produit à environ 130 kilomètres au sud-ouest de Chornomorsk, près d’Odessa, sur la côte sud de l’Ukraine, a indiqué la société d’analyse des risques maritimes Ambrey. Le navire avec 18 membres d’équipage était en route vers Izmail, un autre port de la région.

La mine a explosé à l’arrière du navire, provoquant une panne d’équipement et de machinerie et entraînant une perte de puissance du navire, a déclaré Ambrey.

Le capitaine aurait manœuvré en eau peu profonde pour empêcher le navire de couler.

Cet incident survient alors que l’avenir de la guerre est en jeu, les principaux alliés occidentaux de l’Ukraine luttant pour convaincre leurs électorats et leurs opposants politiques de soutenir Kiev.

La contre-offensive tant attendue de l’été dernier par l’Ukraine n’a finalement pas réussi à déplacer la ligne de front malgré le déploiement de milliards de dollars en armements occidentaux.

Cela a redonné confiance aux forces du Kremlin, d’autant plus que l’avenir de l’aide occidentale est remis en question et que le conflit en Israël et à Gaza éloigne l’Ukraine de l’actualité.

Cependant, alors que les législateurs américains se disputent sur le montant de l’aide à envoyer à l’Ukraine et pour combien de temps, un important groupe de réflexion de Washington a fait valoir que la ligne de front n’est pas actuellement « une impasse stable ».

Dans une évaluation publiée mercredi soir, l’Institut pour l’étude de la guerre estime que « l’équilibre actuel peut être renversé dans un sens ou dans l’autre par des décisions prises à l’Ouest ou en Russie, et que les gains limités de la Russie pourraient devenir significatifs, surtout si l’Occident renonçait à la guerre ». aide militaire à l’Ukraine.

Dans le même temps, le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov a suggéré que les États-Unis et les pays de l’Union européenne envisagent de continuer à envoyer de l’aide au gouvernement ukrainien.

« Ni Washington ni Bruxelles ne s’abstiennent d’aider le régime de Kiev parce qu’ils réalisent qu’il serait condamné sans une telle aide », a déclaré M. Lavrov dans une interview à l’agence de presse officielle Tass.

« Ils restent déterminés à contenir la Russie aux dépens des Ukrainiens et de leur vie. »

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