« Un missile peut arriver à tout moment » : les entreprises ukrainiennes défient l'incertitude malgré les menaces imminentes

Milos Schmidt

« Un missile peut arriver à tout moment » : les entreprises ukrainiennes défient l’incertitude malgré les menaces imminentes

Malgré les ravages de la guerre, les entreprises de Kramatorsk, ville de première ligne de la région ukrainienne de Donetsk, font preuve d’une résilience considérable.

Dans une ville où les bâtiments endommagés sont omniprésents, une pizzeria détruite constitue un douloureux rappel de vies et de moyens de subsistance détruits en un instant.

Un missile balistique russe a frappé un restaurant populaire dans l’est de l’Ukraine en juin, tuant 13 personnes, dont un écrivain ukrainien primé et plusieurs adolescents. Sept des victimes faisaient partie du personnel.

Aujourd’hui, des fleurs fraîches et des notes ont été placées là où se trouvait autrefois l’entrée. Un T-shirt, faisant partie de l’uniforme des serveurs, est accroché près du mémorial de fortune avec l’inscription « Nous n’oublierons jamais ».

« En tant qu’entrepreneur, bien sûr, je regrette la perte de biens, mais il y a quelque chose qui ne peut pas être restitué : des vies humaines », a déclaré Dmytro Ihnatenko, propriétaire de RIA Pizza.

Une femme regarde les débris du bâtiment détruit alors qu'elle passe devant l'un des restaurants populaires de la ville, RIA Pizza, à Kramatorsk, en Ukraine, le mercredi 13 septembre 2023.
Une femme regarde les débris du bâtiment détruit alors qu’elle passe devant l’un des restaurants populaires de la ville, RIA Pizza, à Kramatorsk, en Ukraine, le mercredi 13 septembre 2023.

Le bâtiment bombardé de Kramatorsk souligne les risques énormes pour les entreprises de cette ville de première ligne de la région de Donetsk. Mais cela n’a pas dissuadé de nombreux autres propriétaires d’entreprises qui ont rouvert leurs portes aux clients au cours de la dernière année.

Le conseil municipal estime qu’il y a désormais 50 restaurants et 228 magasins ouverts à Kramatorsk, soit trois fois le nombre ouvert à la même période l’année dernière. La plupart seraient des entreprises existantes qui ont fermé leurs portes au début de la guerre et ont rouvert.

« Nous comprenons que c’est un risque et nous le prenons parce que c’est notre vie », a déclaré Olena Ziabina, directrice du restaurant White Burger à Kramatorsk. « Où que nous soyons, nous devons travailler. Nous travaillons ici. C’est notre choix conscient.

Un mémorial de fortune où les forces russes ont frappé un restaurant avec un missile Iskander, tuant 13 personnes à Kramatorsk, en Ukraine, le mercredi 13 septembre 2023.
Un mémorial de fortune où les forces russes ont frappé un restaurant avec un missile Iskander, tuant 13 personnes à Kramatorsk, en Ukraine, le mercredi 13 septembre 2023.

La chaîne White Burger opérait principalement dans les régions de Donetsk et de Louhansk avant la guerre. Mais après l’invasion de l’Ukraine par la Russie en février 2022, celle-ci n’a pu rouvrir qu’à Kramatorsk. Elle a lancé deux nouveaux restaurants dans la capitale, Kiev, et Dnipro pour maintenir la chaîne en vie.

Le restaurant de Kramatorsk est le plus performant de la chaîne en termes de rentabilité, même si les prix sont 20 % inférieurs à ceux du restaurant de la capitale.

Après l’attaque contre RIA Pizza, les opérateurs de White Burger n’ont pas envisagé de fermer le restaurant Kramatorsk, a déclaré Ziabina. « J’ai beaucoup pleuré », a-t-elle déclaré, se souvenant du jour où elle a entendu parler de l’attaque.

L’économie de Kramatorsk s’est adaptée à la guerre. La ville abrite le quartier général régional de l’armée ukrainienne et de nombreux cafés et restaurants sont fréquentés principalement par les soldats ainsi que par les journalistes et les travailleurs humanitaires.

Les femmes ukrainiennes s’y rendent souvent pour retrouver pendant quelques jours leur mari et leur petit ami.

Des soldats ukrainiens mangent dans un restaurant, à Kramatorsk, en Ukraine, le mercredi 13 septembre 2023.
Des soldats ukrainiens mangent dans un restaurant, à Kramatorsk, en Ukraine, le mercredi 13 septembre 2023.

Les soldats plaisantent en disant que Kramatorsk est leur Las Vegas, offrant tous les « luxes » dont ils ont besoin, comme de la bonne nourriture ou du café. Mais les restaurants ne proposent que de la bière sans alcool en raison de la proximité de la ville avec le champ de bataille.

Les rues de la ville sont pour la plupart vides, à l’exception des voitures militaires. Les habitants restés évitent les grands rassemblements et les lieux bondés.

On est pourtant bien loin des premiers jours de la guerre, lorsque les magasins, restaurants et cafés de Kramatorsk étaient fermés. Des dizaines de milliers de personnes se sont retrouvées sans emploi et des usines ont été fermées.

« Probablement, grâce à l’armée, nous pourrons encore revenir dans cette ville », a déclaré Oleksandr, qui a demandé à être identifié uniquement par son prénom pour des raisons de sécurité.

Il est co-fondateur de l’un des nombreux magasins militaires de Kramatorsk au service des soldats. Oleksandr a déclaré qu’il majorait les prix de seulement 1 hryvnia (3 centimes d’euro) au-dessus du prix du fabricant. Selon lui, l’objectif n’est pas de gagner de l’argent mais de fournir aux militaires l’équipement nécessaire.

Les nouvelles opportunités comportent des risques énormes

De nombreux habitants apprécient les nouvelles opportunités de travail offertes par la réouverture des magasins et des restaurants.

Mais il y a moins d’options pour les personnes âgées, a déclaré Tetiana Podosionova, 54 ans. Elle a travaillé à l’usine de construction mécanique de Kramatorsk pendant 32 ans, mais l’usine a fermé ses portes en raison de risques pour la sécurité lorsque la guerre a éclaté.

« J’avais espéré travailler à l’usine jusqu’à ma retraite », a déclaré Podosionova. La plupart des emplois se trouvent désormais dans des restaurants et des magasins, où elle n’avait aucune expérience.

Finalement, elle a trouvé un emploi à l’Amazing Fish Aquarium, qui a repris ses activités des mois après le début de la guerre. L’aquarium abrite des centaines de poissons exotiques et des dizaines de perroquets et reste ouvert pour divertir les résidents, souvent stressés par les frappes de missiles.

Ihnatenko se tient à côté d'un large trou laissé par un missile Iskander que les forces russes ont utilisé pour frapper un restaurant en juin, tuant 13 personnes, à Kramatorsk, Ukraine, le 13 septembre 2023.
Ihnatenko se tient à côté d’un large trou laissé par un missile Iskander que les forces russes ont utilisé pour frapper un restaurant en juin, tuant 13 personnes, à Kramatorsk, Ukraine, le 13 septembre 2023.

Mais toute entreprise rouverte comporte des risques. Ihnatenko, le propriétaire de la pizzeria, vient encore chaque jour dans son restaurant détruit lorsqu’il est à Kramatorsk. Il ne sait pas pourquoi. Il a l’air fatigué. Sa voix est à peine au-dessus d’un murmure.

Comme de nombreux chefs d’entreprise, il considère la contre-offensive réussie de l’Ukraine dans la région voisine de Kharkiv l’année dernière comme le signe que la vie pourrait reprendre à Kramatorsk.

« Cela semblait plus sûr ici », explique-t-il, debout dans les décombres de son restaurant.

Il n’a pas l’intention de reconstruire et de rouvrir une nouvelle fois.

Son expérience tragique montre les défis auxquels sont confrontés les propriétaires d’entreprise tout en gardant leurs portes ouvertes.

« Un missile peut arriver à tout moment », a-t-il déclaré.

Laisser un commentaire

18 − 16 =