Trawler that capsized in international waters on 14 June, 2023.

Jean Delaunay

Un juge grec rejette l’affaire du naufrage de l’Adriana, invoquant son incompétence

Un juge a rejeté les poursuites engagées contre neuf Égyptiens pour le pire naufrage de migrants en Méditerranée depuis plus d’une décennie, sur fond de questions posées par des groupes de défense des droits humains contestant l’intégrité du procès.

Un juge grec a rejeté mardi une plainte contre neuf Égyptiens accusés d’avoir causé le naufrage qui a tué des centaines de migrants l’année dernière et provoqué une onde de choc dans les opérations de protection des frontières et d’asile de l’Union européenne après qu’un procureur a déclaré au tribunal que la Grèce n’était pas compétente.

La décision du juge président Eftichia Kontaratou est intervenue peu après l’ouverture du procès à Kalamata, dans le sud de la Grèce, et a été accueillie par les acclamations et les applaudissements des partisans des accusés au palais de justice.

La décision du juge fait suite à une recommandation du procureur Ekaterini Tsironi de classer l’affaire car le chalutier a coulé en dehors des eaux territoriales grecques.

« Le naufrage s’est clairement produit dans les eaux internationales et (…) la compétence des tribunaux grecs ne peut être établie », a-t-elle déclaré. « Je propose qu’ils soient déclarés innocents ».

Une tentative de sauvetage qui a mal tourné ?

Les hommes qui devaient être jugés étaient accusés d’avoir causé le pire naufrage de migrants en Méditerranée depuis dix ans.

Des groupes de défense des droits humains, dont Amnesty International et Human Rights Watch, ont déclaré que ces hommes ne devraient pas être utilisés comme boucs émissaires avant la conclusion d’une enquête visant à déterminer si les garde-côtes grecs ont bâclé la tentative de sauvetage.

Les accusés, âgés de 20 à 41 ans, risquaient la prison à vie s’ils étaient reconnus coupables de plusieurs accusations criminelles liées au naufrage du chalutier Adriana le 14 juin de l’année dernière. Tous avaient catégoriquement nié toute implication dans une opération de contrebande.

Plus de 500 personnes auraient coulé avec le chalutier qui voyageait de Libye vers l’Italie. Après le naufrage, 104 personnes ont été secourues – pour la plupart des migrants originaires de Syrie, du Pakistan et d’Égypte – et 82 corps ont été retrouvés. L’incident a porté un coup dur aux opérations de protection des frontières et d’asile de l’UE.

L'un des neuf Égyptiens accusés d'avoir causé le naufrage qui a tué des centaines de migrants salue alors qu'il est conduit par la police vers un palais de justice à Kalamata, le mardi 21 mai 2024.
L’un des neuf Égyptiens accusés d’avoir causé le naufrage qui a tué des centaines de migrants salue alors qu’il est conduit par la police vers un palais de justice à Kalamata, le mardi 21 mai 2024.

Les garde-côtes grecs ont toujours nié tout acte répréhensible dans la catastrophe. Les responsables gouvernementaux insistent sur le fait que les autorités n’ont pas pu prendre de mesures plus tôt car le chalutier se trouvait à ce moment-là dans les eaux internationales.

Les autorités affirment également que le bateau naviguait depuis au moins sept heures avant le naufrage, mais qu’il n’a pas tenté de sauvetage car le bateau ne semblait pas être en danger.

Une enquête distincte sur la conduite de la Garde côtière est actuellement en cours.

« Coupable sur la base de preuves incomplètes »

Les responsables maritimes ont également dû repousser des accusations constantes selon lesquelles ils n’étaient délibérément pas intervenus parce qu’ils craignaient de faire débarquer un si grand nombre de migrants.

Mais les survivants et leurs représentants contestent cette version des faits. Un rapport publié en décembre par l’agence européenne des frontières Frontex, qui a repéré le bateau avant les garde-côtes depuis les airs, a également fait allusion à un manquement au devoir. Les preuves recueillies par l’agence indiquent que les autorités grecques n’ont pas répondu aux appels à l’aide.

Les survivants affirment également que la tentative fatale des autorités helléniques de remorquer le chalutier a en réalité provoqué le naufrage du bateau.

« Il existe un risque réel que ces neuf survivants soient reconnus coupables sur la base de preuves incomplètes et douteuses étant donné que l’enquête officielle sur le rôle des garde-côtes n’est pas encore terminée », a déclaré Judith Sunderland, directrice associée pour l’Europe et l’Asie centrale à Human Rights Watch a déclaré vendredi dernier dans un communiqué de presse.

« Une responsabilité crédible et significative dans l’un des pires naufrages de la Méditerranée doit inclure une détermination des éventuelles responsabilités des autorités grecques. »

Mais les autorités affirment que les accusés ont été identifiés par d’autres survivants et que les actes d’accusation sont basés sur leurs témoignages.

Frontex affirme que les détections illégales aux frontières de l’UE ont augmenté pendant trois années consécutives jusqu’en 2023, atteignant le niveau le plus élevé depuis la crise migratoire de 2015-2016 – en grande partie due aux arrivées aux frontières maritimes.

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