Wall Street Journal reporter Evan Gershkovich, right, is escorted from the Lefortovsky court in Moscow, Russia on Friday

Jean Delaunay

Un journaliste américain accusé d’espionnage en Russie a été prolongé en détention

La détention provisoire du journaliste du Wall Street Journal Evan Gershkovich a été repoussée au mois de mars, ce qui signifie que son séjour en prison aura duré plus d’un an.

Un tribunal de Moscou a prolongé jusqu’à fin mars la détention provisoire du journaliste du Wall Street Journal Evan Gershkovich, arrêté pour espionnage, ce qui signifie que le journaliste passera au moins un an derrière les barreaux en Russie.

Le consul général des États-Unis, Stuart Wilson, a assisté à l’audience au tribunal du district de Lefortovo, qui s’est déroulée à huis clos car les autorités affirment que les détails de l’affaire pénale contre le journaliste américain sont classifiés.

Dans une vidéo partagée par l’agence de presse officielle Ria Novosti, Gershkovich a été montré en train d’écouter le jugement, debout dans une cage du tribunal, vêtu d’un haut à capuche et d’un jean bleu clair. Il a été photographié peu de temps après se dirigeant vers un fourgon de la prison pour quitter le tribunal.

Gershkovich, 32 ans, a été arrêté en mars alors qu’il effectuait un reportage dans la ville russe d’Ekaterinbourg, à environ 2 000 kilomètres à l’est de Moscou.

Le Service fédéral de sécurité russe a affirmé que le journaliste, « agissant sur les instructions de la partie américaine, avait collecté des informations constituant un secret d’État sur les activités de l’une des entreprises du complexe militaro-industriel russe ».

Gershkovich et le Journal nient ces allégations – et le gouvernement américain a déclaré qu’il était détenu à tort. Les autorités russes n’ont détaillé aucune preuve pour étayer les accusations d’espionnage.

Lors de sa conférence de presse de fin d’année en décembre, le président russe Vladimir Poutine a déclaré que Moscou était en dialogue avec les États-Unis sur le rapatriement de Gershkovich et d’un autre Américain emprisonné, Paul Whelan – et que le Kremlin espérait « trouver une solution ». même si « ce n’est pas facile ».

Poutine répondait à une question sur une offre faite par l’administration Biden pour obtenir la libération des deux hommes. Le Département d’État américain l’a rapporté en décembre, sans donner de détails, et a déclaré que la Russie l’avait rejeté.

Le président russe Vladimir Poutine, à gauche, et le président américain Joe Biden se serrent la main lors de leur rencontre à la « Villa la Grange » à Genève, en Suisse, en 2021.
Le président russe Vladimir Poutine, à gauche, et le président américain Joe Biden se serrent la main lors de leur rencontre à la « Villa la Grange » à Genève, en Suisse, en 2021.

« J’espère que nous trouverons une solution », a déclaré Poutine. « Mais, je le répète, la partie américaine doit nous entendre et prendre une décision qui satisfera également la partie russe. »

Le ministère russe des Affaires étrangères a déclaré qu’il n’envisagerait un échange contre Gershkovich qu’après le verdict de son procès. En Russie, les procès pour espionnage peuvent durer plus d’un an.

Gershkovich est le premier journaliste américain à être accusé d’espionnage en Russie depuis 1986, lorsque Nicholas Daniloff, correspondant à Moscou du US News and World Report, a été arrêté par le KGB.

Gershkovich est détenu à la prison de Lefortovo à Moscou, connue pour ses conditions difficiles.

Des analystes estiment que Moscou pourrait utiliser les Américains emprisonnés comme monnaie d’échange après l’escalade des tensions entre les États-Unis et la Russie lorsque la Russie a envoyé des troupes en Ukraine. Au moins deux citoyens américains arrêtés en Russie ces dernières années, dont la star de la Women’s National Basketball Association Brittney Griner, ont été échangés contre des Russes emprisonnés aux États-Unis.

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