Fire destroys thousands works of art at the main gallery in Georgia

Jean Delaunay

Un incendie détruit des milliers d’œuvres d’art dans la région séparatiste géorgienne d’Abkhazie

Un incendie a ravagé le hall central des expositions de Soukhoumi, la capitale réputée pour accueillir régulièrement des expositions d’artistes abkhazes et internationaux.

Des milliers d’œuvres d’art ont été détruites dans un incendie qui a ravagé la principale galerie d’art d’Abkhazie. L’incident a été décrit comme un coup dur porté au patrimoine culturel de la région séparatiste géorgienne.

L’incendie a ravagé dimanche 21 janvier le hall central des expositions de la ville de Soukhoumi, où la galerie était située au deuxième étage d’un immeuble.

La cause de l’incendie n’a pas été déterminée.

Dinara Smyr, ministre de la Culture par intérim, a déclaré : « c’est comme si tout avait été détruit ».

« C’est une perte irremplaçable pour la culture nationale de l’Abkhazie », a souligné Smyr.

Jusqu’à 300 œuvres d’Alexandre Chachba-Shervashidze (1967-1968), figure importante de l’art abkhaze, ont été détruites. Chachba-Shervashidze est connu pour ses conceptions de production d’opéras et de spectacles au Théâtre Mariinsky de Saint-Pétersbourg, en Russie et ailleurs.

Les quelque 4 000 œuvres d’art de la galerie étaient pour la plupart stockées dans de mauvaises conditions, sans protection et entassées dans de petites pièces et des couloirs étroits, selon le site d’information Abkhaz World.

Ce traitement réservé aux œuvres d’art de la région « reflète douloureusement notre pays, en proie à la négligence et à l’abandon criminels », a écrit le commentateur Roin Agrba sur Abkhaz World.

L’Abkhazie, une région de la taille de Chypre située le long de la côte de la mer Noire, est passée en grande partie sous le contrôle des séparatistes en 1993 après d’intenses combats. La Géorgie détenait une petite partie de l’intérieur de l’Abkhazie jusqu’à la guerre russo-géorgienne de 2008.

La Russie stationne désormais des milliers de soldats en Abkhazie et la reconnaît comme un pays indépendant.

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