Un incendie de forêt en Grèce déclenche des explosions dans un dépôt de munitions et la relocalisation d'avions de chasse

Jean Delaunay

Un incendie de forêt en Grèce déclenche des explosions dans un dépôt de munitions et la relocalisation d’avions de chasse

Un incendie de forêt attisé par des vents violents a déclenché jeudi une série d’explosions massives dans un dépôt de munitions de l’armée de l’air dans le centre de la Grèce, tandis que les pompiers s’efforçaient de maîtriser plusieurs incendies dans le pays.

Il n’y a pas eu de blessés au dépôt, qui avait été évacué avant les explosions, et jeudi soir, le feu n’était plus actif. L’armée de l’air grecque a déclaré que les avions de combat F-16 d’une base voisine avaient été déplacés vers une autre installation par mesure de précaution, mais que la base n’avait pas été menacée dans l’immédiat.

Des incendies ont fait rage dans certaines parties de la Grèce au cours de trois vagues de chaleur méditerranéennes successives au cours des deux dernières semaines, faisant cinq morts, dont deux pilotes de pompiers, et déclenchant une énorme évacuation de touristes le week-end sur l’île de Rhodes.

L’incendie dans la région de Volos, dans la région de Magnissia, dans le centre de la Grèce, a atteint l’installation de stockage de munitions à environ 6 kilomètres au nord de la principale base aérienne militaire de Nea Anchialos. Les médias locaux ont rapporté que des bombes et des munitions pour les chasseurs grecs F-16 étaient stockées sur le site.

Les grandes explosions ont brisé les fenêtres des maisons des environs, mais les pompiers grecs ont déclaré qu’aucune blessure grave n’avait été signalée dans les villages voisins, qui ont également été évacués par précaution.

Le porte-parole des pompiers, Ioannis Artopios, a déclaré que 12 villages avaient reçu l’ordre d’évacuer dans la région de Volos-Nea Anchialos.

« Malgré leurs efforts surhumains, nos forces n’ont pas pu arrêter l’incendie », a-t-il déclaré.

Artopios a déclaré que l’incendie de la région de Volos était le plus dangereux des 124 incendies de forêt auxquels les pompiers ont dû faire face jeudi.

L’incendie de forêt a brûlé sur trois fronts et a forcé une section de l’autoroute la plus fréquentée de Grèce à fermer pendant plusieurs heures, tandis que les services ferroviaires nationaux traversant la région ont été retardés.

Petros Giannakouris/Copyright 2023 AP.  Tous les droits sont réservés
Des gens jouent au ballon devant une forêt brûlée sur une plage, près du village de Gennadi, sur l’île de Rhodes, dans le sud-est de la Grèce, le jeudi 27 juillet 2023.

En Italie, les pompiers ont combattu des feux de brousse dans les régions continentales du sud de la Calabre et des Pouilles, ainsi que dans les îles de Sicile et de Sardaigne, aidés par des températures chutant d’environ 13 degrés Celsius dans les basses et moyennes années 30 ° C. La Sicile est restée le point focal, les incendies continuant de brûler près de la capitale, Palerme, alors que sept avions étaient engagés pour éteindre les flammes.

« Sans aucun doute, nous pouvons voir que dans toute la Méditerranée, la crise climatique est là et qu’elle nous affecte tous plus fortement que peut-être même les scientifiques ne nous avaient prévenus », a déclaré jeudi le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis lors d’une réunion avec la présidente du pays, Katerina. Sakellaropoulou.

Les émissions de carbone des feux de forêt en juillet en Grèce étaient les plus élevées de loin – totalisant plus d’une mégatonne métrique et doublant le record précédent – depuis le début des enregistrements il y a 20 ans, selon l’agence européenne qui analyse les données satellitaires, le service de surveillance de l’atmosphère Copernicus.

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Des flammes brûlent derrière des maisons à Capaci, près de Palerme, en Sicile, dans le sud de l’Italie, mercredi 26 juillet 2023.

« Malheureusement, ce n’est pas si surprenant, étant donné les conditions extrêmes de la région », a déclaré Mark Parrington, scientifique principal à l’agence. « L’intensité observée et les émissions estimées montrent à quel point l’ampleur des incendies a été inhabituelle pour juillet par rapport aux 20 dernières années de données. »

Une agence européenne d’intervention en cas de catastrophe a annoncé qu’elle envoyait deux autres avions de lutte contre les incendies, fournis par la France, en Grèce.

A Athènes, des hauts gradés des forces armées ont rendu hommage aux deux pilotes tués dans le crash d’un avion de pompiers cette semaine, lors d’une cérémonie organisée au ministère de la Défense.

Cpt. Christos Moulas et le lieutenant Pericles Stephanidis sont morts lors d’une chute d’eau à basse altitude sur l’île d’Evia.

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Des pommes et de l’eau pour les animaux, laissées par les habitants, se trouvent dans la forêt brûlée près du village de Gennadi, sur l’île de la mer Égée de Rhodes, dans le sud-est de la Grèce, le mercredi 26 juillet.

Le ministre de la Défense, Nikos Dendias, a déclaré que les opérateurs avaient fait preuve d' »abnégation dans l’exercice de leurs fonctions ».

« La Grèce aujourd’hui est en deuil. Leurs souvenirs resteront vivants », a déclaré Dendias.

Les funérailles des deux aviateurs devaient avoir lieu dans le nord de la Grèce plus tard jeudi et sur l’île de Crète vendredi.

Gatopoulos rapporté d’Athènes. Les rédacteurs d’Associated Press, Colleen Barry à Milan, en Italie, et Venessa Gera à Varsovie, en Pologne, ont contribué à ce rapport.

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