Un incendie dans un immeuble a tué au moins 58 personnes, dont de nombreux sans-abri, à Johannesburg

Jean Delaunay

Un incendie dans un immeuble a tué au moins 58 personnes, dont de nombreux sans-abri, à Johannesburg

Au moins 58 personnes sont mortes dans l’incendie qui a ravagé un immeuble de plusieurs étages à Johannesburg, envahi par des sans-abri, ont annoncé jeudi les services d’urgence.

Le porte-parole, Robert Mulaudzi, a déclaré que 43 autres personnes avaient été blessées dans l’incendie qui a éclaté avant l’aube. Il a déclaré que le nombre de morts allait probablement encore augmenter dans ce qu’il a décrit comme étant en réalité « un quartier informel ».

« En plus de 20 ans de service, je n’ai jamais rencontré quelque chose comme ça », a déclaré Mulaudzi.

Une opération de recherche et de récupération était en cours et les pompiers se déplaçaient dans le bâtiment, a indiqué Mulaudzi. L’équipe a jusqu’à présent retiré 58 corps, a-t-il déclaré, ajoutant que d’autres pourraient être coincés à l’intérieur.

Au moins un enfant figurait parmi les morts, a déclaré Mulaudzi.

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Les résidents locaux se rassemblent sur les lieux d’un incendie meurtrier dans le centre-ville de Johannesburg, le jeudi 31 août 2023.

Les autorités ont déclaré que l’incendie avait été en grande partie éteint, mais de la fumée s’échappait toujours des fenêtres du bâtiment noirci du centre-ville. Des chaînes de draps et d’autres matériaux pendaient également à certaines fenêtres. Il n’était pas clair si les gens les avaient utilisés pour tenter d’échapper à l’incendie ou s’ils essayaient de sauver leurs biens.

Mulaudzi a déclaré que des sans-abri avaient emménagé dans le bâtiment sans aucun contrat de location formel. Il a dit que cela rendait difficile la fouille du bâtiment.

Selon des témoins, jusqu’à 200 personnes pourraient vivre dans le bâtiment.

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