Un heureux hasard ?  L'histoire derrière le sac Birkin

Jean Delaunay

Un heureux hasard ? L’histoire derrière le sac Birkin

Alors que le monde pleure la perte de l’actrice et chanteuse franco-britannique Jane Birkin, nous jetons un coup d’œil à l’accessoire de mode légendaire qu’elle a inspiré.

Cette semaine, l’actrice et chanteuse franco-britannique Jane Birkin est décédée 76 ans à Paris. Comme l’a dit le président français Emmanuel Macron, elle laisse derrière elle un « héritage de chansons et d’images qui ne nous quittera jamais ». Mais ce n’est pas tout dans l’héritage de Birkin. Elle est également le nom du sac à main le plus emblématique du monde.

Une petite histoire du sac Birkin

En 1981, Jane Birkin était déjà immortalisé dans les annales de la culture franco-britannique. Née à Londres en 1946, elle a déménagé en France dans les années 60 et s’est fait connaître en tant qu’actrice et sex-symbol pour ses apparitions dans des films comme Blow Up en 1966.

Une relation avec Serge Gainsbourg suivi, sortant un album avec leur duo ‘Je t’aime moi non plus’. Ensemble, ils sont devenus le couple de pouvoir français par excellence. Leur style et leurs apparitions médiatiques les placent au centre de l’air du temps national.

Alors que leur relation tumultueuse a pris fin en 1980, l’influence de Birkin sur la mode ne faisait que commencer. Un an plus tard, lors d’un vol Paris-Londres, le couvercle du panier en osier portugais, marque de fabrique de l’acteur, s’est détaché alors qu’elle le fourrait dans un casier supérieur.

Tous les biens de Birkin ont volé dans la cabine. Heureusement, la personne assise à côté d’elle l’a aidée à ramasser ses affaires. Plus chanceux encore, cette personne était Jean-Louis Dumas, président exécutif d’Hermès.

Pendant le reste du vol, la paire a discuté du sac idéal. Un qui pourrait en fait contenir toutes les choses dont Birkin avait besoin au quotidien en tant que jeune mère. Elle a esquissé un vague dessin pour Dumas sur un sac de malade, qui est retourné au siège d’Hermès et a conçu un prototype.

GILLES LEIMDORFER/AFP ou concédants
Le réalisateur français Bertrand Tavernier et l’actrice et chanteuse française Jane Birkin

Basé sur un design antérieur utilisé par la société en 1900, le sac rectangulaire en cuir Birkin a été lancé en 1984.

Bien que nommée d’après Birkin elle-même, elle n’aurait apparemment pas aimé le design final, affirmant qu’il était trop grand et, une fois plein, était « sanglantement lourd ». Le reste du public n’y a pas non plus immédiatement adhéré.

Comment le Birkin Bag est devenu incontournable

Ce n’est qu’à la fin des années 90 que le sac Birkin commencera à acquérir son statut légendaire d’accessoire de mode. Lentement, les célébrités les plus glamour du monde, de Kate Moss à Victoria Beckham, ont commencé à les accessoiriser.

Un moment en particulier se démarque. Dans un épisode de 2001 de l’émission phare de HBO « Sex and the City », Samantha est placée sur une liste d’attente de cinq ans pour l’un des sacs. Ne voulant pas être patiente, elle prétend que sa célèbre cliente Lucy Liu est en fait celle qui attend le sac. Elle saute en tête de file mais perd Liu et le sac dans le processus.

Présenter comme objet de désir dans une émission qui a défini la mode de la fin des années 90 et du début des années 2000 a propulsé la popularité du sac Birkin dans la stratosphère.

Il a depuis figuré comme point d’intrigue dans des émissions comme « Gossip Girls » et « Gilmore Girls ». Kim Kardashian les offre fréquemment à des amis, et la collection de Beckham s’étend sur trois figurines.

Une icône de style moderne

Plus de 70 000 sacs sont fabriqués chaque année par Hermès avec des clients en liste d’attente allant jusqu’à six ans.

L’exclusivité du sac et son statut médiatique les ont rendus incroyablement désirés par les connaisseurs. Avec un coût de départ d’environ 10 000 $ (8 900 €) pour un modèle de base jusqu’à 300 000 $ (267 000 €) pour les éditions spéciales incrustées de diamants, ils sont également considérés comme un investissement astucieux, se revendant régulièrement plus cher que leur prix d’origine.

AFP
Un sac Birkin Hermes Extraordinary Collection de 25 cm (9,8 pouces) en crocodile Nilo noir brillant avec quincaillerie en or blanc 18 carats et diamants, est présenté à Heritage Auctions

Ces dernières années, le monde du hip-hop a adopté le sac en tant que symbole de statut, son nom étant vérifié par des rappeurs, dont Jay-Z.ASAP Rocky, Écolier Q, Migos et Avenir. Cardi B a également pris goût aux sacs, les référençant dans deux chansons : « She Bad » et « Up ».

C’est un témoignage du statut durable de Birkin en tant que It-girl qu’un sac qu’elle a griffonné à la hâte sur le sac d’un sac malade d’avion est toujours essentiel 40 ans plus tard.

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