The area affected by a landslide of several million tonnes contaminated soil near the village of Oelst, Randers, Denmark.

Milos Schmidt

Un glissement de terrain toxique menace un village danois alors que les débats sur les coûts de nettoyage s’intensifient

Au bout de neuf jours, Nordic Waste, la société qui exploitait le site, a renoncé à maîtriser le glissement de terrain.

Les autorités danoises travaillent contre la montre pour empêcher un lent glissement de terrain de sol contaminé d’atteindre une source d’eau à proximité.

Les autorités publiques et l’entreprise qui exploitait le site se disputent pour savoir qui devrait payer pour le nettoyage massif.

Le tas de terre de 75 mètres de haut se trouve dans l’usine de retraitement Nordic Waste, au sud de la ville de Randers, dans le nord-ouest du Danemark. Contenant quelque 3 millions de mètres cubes de sols contaminés par des métaux lourds et des produits pétroliers, il se dirige lentement vers le village d’Ølst qui compte 400 habitants.

Le glissement de terrain se déplaçait initialement à une vitesse allant jusqu’à 40 centimètres par heure vers un cours d’eau relié à la mer Baltique via le fjord Randers et a depuis ralenti jusqu’à environ 2 mètres par jour.

Un tas de terre de 75 mètres de haut sur le site de l'usine de retraitement Nordic Waste avec 3 millions de mètres cubes de sol contaminé.
Un tas de terre de 75 mètres de haut sur le site de l’usine de retraitement Nordic Waste avec 3 millions de mètres cubes de sol contaminé.

L’opération a commencé le 10 décembre et, neuf jours plus tard, Nordic Waste a renoncé à la maîtriser, laissant la tâche à la municipalité de Randers, qui a détourné le cours d’eau en posant des canalisations lui permettant de traverser le site en toute sécurité.

Le ministre de l’Environnement, Magnus Heunicke, a déclaré vendredi que les autorités travaillaient à l’extension de ces canalisations et qu’un mur de palplanches était en cours de construction, ainsi que plusieurs bassins pour l’eau contaminée.

L’eau de pluie et la fonte des neiges constituent les plus gros problèmes, a déclaré Heunicke. Au cours de la semaine dernière, l’ouest du Danemark a connu d’énormes quantités de neige et de pluie.

« Il s’agit de séparer l’eau polluée de l’eau propre », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse, ajoutant que le travail était « extrêmement difficile ».

La Première ministre Mette Frederiksen a déclaré que
La Première ministre Mette Frederiksen a déclaré que « bien entendu, il serait totalement injuste que les enfants de Randers ou les personnes âgées doivent payer cette facture ».

Est-ce un événement naturel ou causé par l’activité humaine ?

United Shipping and Trading Company (USTC), à l’origine de Nordic Waste, avait auparavant imputé le glissement de terrain à des conditions climatiques indépendantes de sa volonté.

La région « a été exposée à d’énormes quantités de pluie, car 2023 a été l’année la plus humide jamais connue au Danemark. Cela a entraîné une catastrophe naturelle d’un calibre jamais vu auparavant au Danemark », a-t-il indiqué.

Lundi, un rapport du Service géologique du Danemark et du Groenland (GEUS) a indiqué que le dépôt continu de terre au sommet d’une fosse d’argile en pente à Nordic Waste était la principale cause du glissement de terrain.

Le glissement de terrain « ne peut pas être considéré comme un ‘événement naturel rare et inévitable' », a déclaré le GEUS.

On pense qu’il contient des matériaux importés de Norvège. GEUS a ajouté qu’il y avait eu des glissements de terrain dans la région depuis 2021.

Il se déplace à une vitesse pouvant atteindre 40 centimètres par heure vers un ruisseau relié à la mer Baltique via le fjord Randers.
Il se déplace à une vitesse pouvant atteindre 40 centimètres par heure vers un ruisseau relié à la mer Baltique via le fjord Randers.

Qui paiera le nettoyage ?

On ne sait toujours pas qui devra payer pour le nettoyage. Nordic Waste a été déclarée en faillite en début de semaine après que l’Agence danoise de protection de l’environnement lui a ordonné de fournir une garantie de plus de 200 millions de couronnes (17,7 millions d’euros) pour éviter une catastrophe environnementale.

La Première ministre danoise, Mette Frederiksen, s’est rendue sur place lundi et a déclaré qu’il serait injuste que les contribuables danois soient obligés de payer.

Nina Østergaard Borris, PDG de Nordic Waste, a déclaré qu’il faudrait cinq ans pour restaurer le site et que cela pourrait potentiellement coûter des milliards de couronnes. Elle a déclaré que la situation « est bien plus grave que quiconque aurait pu l’imaginer, et que la tâche consistant à sauver la région est bien plus grande que ce que Nordic Waste ou l’USTC peuvent gérer ».

L’affaire a lancé un débat sur la question de savoir si Nordic Waste a une responsabilité morale de payer. Le gouvernement s’en est pris au sixième homme le plus riche du Danemark, Torben Østergaard-Nielsen, qui est derrière l’USTC, pour ne pas avoir payé.

« Nous voulons faire tout ce qui est en notre pouvoir pour faire payer les pollueurs », a déclaré Heunicke. Une enquête pour savoir qui devrait être

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