Un glacier chilien populaire auprès des voyageurs d'aventure est fermé aux randonneurs après la chute d'un énorme morceau de glace

Milos Schmidt

Un glacier chilien populaire auprès des voyageurs d’aventure est fermé aux randonneurs après la chute d’un énorme morceau de glace

Les guides locaux affirment que la fermeture du glacier Exploradores en Patagonie est un « coup dur économique et émotionnel ».

Les randonneurs ont été définitivement interdits d’accès à un glacier populaire de Patagonie, devenu instable en raison de la fonte des glaces.

La décision de la Société nationale forestière du Chili a irrité les voyageurs d’aventure et les guides locaux.

Ce que les autorités considèrent comme une question de sécurité – citant une fonte rapide et déstabilisante – a déclenché un débat sur les risques de l’escalade de glace dans un climat en évolution rapide.

Le glacier des Explorateurs, ou Exploradores, du parc national Laguna San Rafael était une destination de randonnée sur glace très fréquentée dans la région sud d’Aysén depuis au moins deux décennies. Mais une étude de deux semaines menée par des hydrologues gouvernementaux a révélé que le glacier atteint un « point d’inflexion » dangereusement instable.

« Il existe des risques et des incertitudes évidents concernant le comportement du glacier », a déclaré le département des forêts, qui supervise les parcs nationaux du Chili, dans un courrier électronique interdisant définitivement la randonnée sur glace le 31 octobre. « Les conditions ne sont pas sûres pour les activités écotouristiques sur le glacier Explorers », peut-on lire.

Quel est l’impact du changement climatique sur les voyages d’aventure glacials ?

Les grimpeurs sur glace du monde entier sont contraints de s’adapter aux effets des températures plus chaudes sur des itinéraires bien connus.

En juillet dernier, un morceau du glacier Marmolada, de la taille d’un immeuble, dans les Dolomites italiennes, s’est effondré sur un itinéraire de randonnée populaire, tuant 11 personnes. Le même été, un certain nombre d’agences ont annulé pour la première fois l’ascension du Mont Blanc, la fonte des glaces ayant provoqué un nombre alarmant d’éboulements.

Néanmoins, la fermeture nocturne d’Explorers a été un choc pour les guides locaux.

Bianca Miranda mène des expéditions sur le glacier depuis plus d’une décennie et son entreprise de tourisme locale fait désormais face au fardeau du remboursement des agences qui avaient réservé jusqu’en mars 2024.

Le parc national lui-même restera ouvert et ses 20 000 visiteurs annuels pourront toujours voir le glacier en bateau. Pour Miranda, cependant, la fin de la randonnée des Explorateurs est tout simplement douloureuse sur le plan personnel.

« Pour nous, la fermeture n’est pas seulement un coup dur sur le plan économique, mais aussi sur le plan émotionnel », dit-elle. « Nous travaillons dans cet endroit depuis plus de 10 ans et c’est devenu notre deuxième maison. »

Un gros morceau de glace est tombé des Exploradores en octobre.
Un gros morceau de glace est tombé des Exploradores en octobre.

Pourquoi les Exploradores du Chili ont-ils été fermés aux randonneurs ?

L’étude – et la fermeture éventuelle d’Explorers – ont eu lieu après qu’un énorme morceau de glace soit tombé, ou vêlé, du glacier principal le 6 octobre.

Aucun randonneur n’a été blessé et des guides comme Miranda ont déclaré que l’incident était normal dans un paysage glaciaire en constante évolution. L’étude du gouvernement suggère cependant qu’une énorme fragmentation deviendra bientôt beaucoup plus courante.

Le glacier Explorers s’est « aminci » de 0,5 mètre par an, selon les images de drones collectées par les hydrologues du gouvernement depuis 2020. Le nombre de lagunes d’eau de fonte situées au sommet du glacier a également doublé au cours de cette période. À mesure que le contact global de la surface du glacier avec l’eau augmente – que ce soit là où le glacier se termine dans la vallée Chileno ou avec ses 488 lacs de surface désormais – il fond plus rapidement.

Ensemble, indique le rapport, l’amincissement et le nombre croissant de lagunes glaciaires poussent les explorateurs vers l’une des deux issues possibles.

Soit une quantité catastrophique de glace pourrait se détacher de la masse principale de glace, soit des centaines de petites lagunes provoqueraient la « désintégration » du front du glacier. Dans chaque cas, le rapport prédit que les Explorateurs entameront une retraite « rapide » à mesure que la fonte s’accélère.

Qu’est-ce qui se cache derrière la fonte des Exploradores ?

Ni le rapport ni l’avis de fermeture ne mentionnent nommément le changement climatique, mais le premier décrit comment le glacier est resté relativement inchangé pendant près d’un siècle jusqu’à ce qu’il commence à connaître un amincissement rapide au cours des dernières décennies.

C’est une tendance cohérente avec les glaciers du monde entier, car les émissions de gaz à effet de serre entraînent une hausse des températures des océans. Une étude réalisée cette année prédit que les deux tiers des glaciers de la planète auront fondu d’ici la fin du siècle, entraînant une élévation du niveau de la mer de 4,5 pouces et le déplacement de plus de 10 millions de personnes dans le monde.

Will Gadd est un guide et aventurier canadien – la première personne à avoir escaladé les chutes du Niagara gelées – qui a vu le monde glacé qu’il aime s’effondrer autour de lui.

« Quand j’étais enfant, je pensais que les glaciers étaient permanents et si massifs que rien ne pouvait les affecter », a-t-il déclaré. « Mais maintenant, cela devient un véritable problème pour nous, guides. Imaginez si vous vous présentiez à votre immeuble de bureaux et qu’il en manquait la moitié.

Pourtant, a-t-il ajouté, la fermeture définitive des routes n’est pas toujours la solution. « Il y a probablement certaines situations où cela est justifié, mais en général, en alpinisme et en escalade, vous devez prendre vos propres décisions. »

Pour Miranda, le danger calculé a toujours fait partie de l’exploration du parc national Laguna San Rafael. Comme Gadd, l’accès à sa résidence secondaire est en jeu, alors qu’elle et d’autres guides tentent de négocier une nouvelle voie d’entrée avec les autorités.

« Nous travaillons dans le tourisme d’aventure, où il y a toujours un risque associé », a déclaré Miranda. « Si nous devons fermer ici, arrêtons de gravir l’Everest, arrêtons de grimper, arrêtons de sauter en parachute. »

Laisser un commentaire

6 − 4 =