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Milos Schmidt

« Un gars entre dans un VAR » : la technologie a-t-elle amélioré – ou ruiné – le football tel que nous le connaissons ?

Ballons de match intelligents, intelligence artificielle, chambres de récupération cryogéniques et bon vieux tapis pour faire ses devoirs : les avancées technologiques de pointe du football ne sont nulle part aussi visibles qu’à l’Euro 2024 en Allemagne. Mais le hic, c’est qu’elles ne plaisent pas à tout le monde.

Outre les exploits de nos héros sportifs nationaux sur les terrains de football allemands, les yeux sont rivés sur d’autres événements sur le terrain d’un point de vue technologique.

Des ballons de match intelligents à l’intelligence artificielle en passant par les chambres de récupération cryogéniques, le football est transformé par la technologie de pointe dont disposent les joueurs, les entraîneurs et les officiels.

Cela n’est nulle part plus évident que lors du tournoi Euro 2024, où des avancées dans des domaines tels que l’équipement et la science du sport ont été déployées sur et en dehors du terrain, conçues pour améliorer le jeu, l’expérience des supporters et le bien-être des joueurs.

Tout cela ne plaît pas à tout le monde.

Par exemple, il y a encore des plaintes concernant les décisions des arbitres assistants vidéo – tout comme il y en avait eu pour les décisions prises avant l’introduction du VAR.

Quoi qu’il en soit, le sport le plus populaire au monde continue d’être influencé par le développement rapide des technologies dans le monde entier.

Les bons choix avec la VAR

Les décisions du VAR semblent, dans une large mesure, être un processus plus fluide ici et ont pris en moyenne 51 secondes pour être déterminées selon l’UEFA – cinq secondes plus vite qu’en Ligue des champions la saison dernière.

L’UEFA déploie une technologie de hors-jeu semi-automatisée, ainsi que l’intelligence artificielle (IA) et la technologie de ballon connecté d’Adidas pour accélérer le processus d’examen et améliorer la précision.

Dix caméras sont installées dans chacun des stades hôtes, qui, selon l’UEFA, suivent 29 points différents du corps de chaque joueur.

Associé au ballon officiel du tournoi, doté d’un capteur permettant de détecter chaque contact, et à l’IA, le processus de prise de décision est censé être plus rapide et plus concluant qu’auparavant.

Peut-être trop concluant pour certains. Le Belge Romelu Lukaku a vu trois buts refusés lors de ses deux premiers matches – deux pour hors-jeu et un pour une main de son coéquipier Loïs Openda dans la phase de jeu, détectée par le capteur du ballon.

La technologie sur la ligne de but a mis fin au débat sur les décisions marginales quant à savoir si le ballon a franchi la ligne.

Il y a sept caméras dans chaque but et un signal est envoyé à la montre de l’arbitre, qui vibre si le ballon a franchi la ligne. L’UEFA affirme que les résultats sont envoyés dans la seconde qui suit l’action.

Le Belge Romelu Lukaku, au premier plan, marque un but refusé lors du match du groupe E entre la Belgique et la Slovaquie lors du tournoi Euro 2024 à Francfort, en Allemagne.
Romelu Lukaku, de Belgique, marque un but non autorisé lors du match du groupe E entre la Belgique et la Slovaquie lors du tournoi Euro 2024 à Francfort, en Allemagne.

Tout dans les boules

Même si l’Adidas Fussballliebe, qui est le ballon de match officiel de l’Euro, répond aux appels de hors-jeu, il semble également être un succès auprès des joueurs.

Il est fabriqué à partir de polyester recyclé et d’autres matériaux, notamment des fibres de maïs, de la canne à sucre et de la pulpe de bois, et les joueurs ont parlé de la vitesse et de la distance qu’il génère.

Cela semble évident à en juger par le nombre de superbes buts à longue distance marqués lors de la phase de groupes, comme le tir enroulé d’Arda Guler d’environ 20 mètres lors de la victoire 3-1 de la Turquie contre la Géorgie.

Bagues et bracelets portables

Les entraîneurs essaient de trouver un avantage partout où ils le peuvent. Les joueurs anglais ont été aperçus portant des bagues intelligentes.

« L’idée est que cela aide à surveiller votre sommeil, qui est le facteur le plus important en termes de récupération », a déclaré le sélectionneur anglais Gareth Southgate.

« Peu importe ce qui est inventé dans le monde, les meilleurs moyens de favoriser la récupération sont le sommeil et l’alimentation. Nous ne surveillons pas les joueurs, mais cela leur permet de surveiller leur propre récupération ».

Cristiano Ronaldo est l’ambassadeur d’un bracelet qui surveille le sommeil et les données biométriques, comme la charge cardiovasculaire et musculaire.

Les gilets de suivi sont utilisés depuis longtemps pour mesurer les distances parcourues par les joueurs.

Southgate porte également une montre intelligente qui coûte 6 500 $ (6 043 €), possède ses propres capacités de suivi et fournit également des alertes de score pendant le tournoi.

Un vêtement inattendu est le masque de protection sur mesure de Kylian Mbappe – l’attaquant français en avait besoin après s’être cassé le nez lors de son match d’ouverture.

Chambres cryogéniques et autres traitements

Les équipes disposent d’une suite de dispositifs de récupération pour aider les joueurs à faire face au calendrier chargé des tournois.

Le camp de base espagnol de Donaueschingen dispose d’une chambre à oxygène hyperbare, d’une chambre cryogénique et d’un lit de photothérapie pour accélérer la récupération musculaire après un entraînement ou un match.

Une chambre à oxygène hyperbare est utilisée pour respirer de l’oxygène pur à 100 %. Le traitement cryogénique implique l’utilisation de températures froides, tandis que la photothérapie utilise la lumière.

« Cela fait des merveilles après les matchs intenses que nous avons ici à l’Euro. Tout ce qui peut nous donner un avantage, nous allons en profiter », a déclaré l’attaquant espagnol Nico Williams sur Instagram.

Le capitaine anglais Harry Kane a utilisé des bottes à compression d’air, qui massent les jambes des joueurs et augmentent la circulation.

Temps d’arrêt pour les joueurs

L’ennui peut être l’un des problèmes les plus importants à résoudre lors d’un long tournoi, lorsque les joueurs passent du temps loin de chez eux, de leur famille et de leurs amis.

On les voit souvent arriver dans les stades avec leurs écouteurs antibruit ultramodernes. Cependant, tous les joueurs n’utilisent pas les dernières technologies : l’Anglais Cole Palmer a été vu portant des écouteurs filaires.

Les appareils personnels sont indispensables, avec des smartphones, des tablettes et des consoles de jeu généralement à portée de main. L’Allemand Kai Havertz a été vu portant une console de jeu vidéo populaire à sa descente du bus de l’équipe.

La base allemande de Herzogenaurach dispose également d’un écran de cinéma géant au bord d’une piscine extérieure.

Tous les appareils ne sont pas uniquement destinés au plaisir ou à la distraction. Pour l’ailier espagnol de 16 ans, Lamine Yamal, son temps libre peut être consacré à rattraper ses devoirs sur son bloc-notes.

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