Wind and solar produced a record 27 per cent of the bloc’s electricity in 2023

Milos Schmidt

Un « effondrement sans précédent » de la production d’électricité au charbon et au gaz dans l’UE l’année dernière, révèle un rapport

La demande d’électricité en Europe devrait bientôt augmenter à nouveau, à mesure que l’électrification décolle grâce aux pompes à chaleur et aux véhicules électriques.

Pour la première fois l’année dernière, l’électricité produite en Europe provenait davantage de l’énergie éolienne que du gaz fossile.

C’est ce que révèle le dernier rapport annuel du groupe de réflexion sur les énergies propres Ember, qui regorge de statistiques positives sur la transition énergétique de l’UE.

L’énergie éolienne et solaire a produit un montant record de 27 pour cent de l’électricité du bloc en 2023, soit plus d’un quart pour la première fois. Le charbon et le gaz ont plongé en conséquence, le premier tombant à son niveau le plus bas jamais atteint, à seulement 12 pour cent de la production d’électricité de l’UE.

« Le secteur électrique de l’UE est au milieu d’un changement monumental », déclare Sarah Brown, directrice du programme Europe d’Ember. « Les combustibles fossiles jouent un rôle moins important que jamais dans un système dont l’énergie éolienne et solaire constitue l’épine dorsale. »

La baisse de la demande d’électricité a également contribué à « l’effondrement sans précédent » de la production de charbon et de gaz, selon les analystes, alors que la crise énergétique continue de comprimer la demande.

Avec l’annonce selon laquelle l’UE visera une réduction de 90 % des émissions de gaz à effet de serre d’ici 2040, voici comment les énergies renouvelables s’accélèrent.

Comment le mix électrique de l’UE a-t-il évolué en 2023 ?

La production éolienne a augmenté de 13 pour cent pour atteindre 18 pour cent du mix électrique de l’UE l’année dernière, soit 475 TWh, soit à peu près la taille de la demande totale d’électricité de la France.

Il a dépassé le gaz qui en fournissait 17 pour cent. Alors que l’énergie solaire a généré 9 pour cent de l’électricité de l’UE.

Dans l’ensemble, les énergies renouvelables ont atteint une part record de 44 % de l’électricité de l’UE en 2023, l’énergie hydroélectrique s’étant également redressée après les creux de 2022.

La production d’énergie éolienne (18 %) a dépassé le gaz (17 %) pour la première fois en 2023.
La production d’énergie éolienne (18 %) a dépassé le gaz (17 %) pour la première fois en 2023.

Quel pays mène cette révolution éolienne ? Cela dépend de vos paramètres, mais il y en a quelques-uns, 58 pour cent de l’électricité du Danemark provenant de turbines ; L’Allemagne génère la plus grande quantité d’énergie éolienne avec 141 TWh ; et la Suède en produit le plus par habitant.

L’Allemagne a également connu la plus forte augmentation de la production éolienne, suivie par la France et les Pays-Bas.

« L’année dernière, l’UE a mené une grande offensive lors de la COP28 pour engager le monde à éliminer progressivement les combustibles fossiles », note Pieter de Pous, responsable du programme au sein du groupe de réflexion E3G. « Ces données du marché de l’électricité pour 2023 montrent qu’il ne s’agissait pas simplement de discussions sur les progrès très significatifs réalisés par l’UE dans son pays pour passer à un système électrique sans énergie fossile, avec des énergies renouvelables bon marché, éliminant définitivement la demande de charbon et de gaz. »

La production de charbon a chuté d’un niveau record de 26 pour cent en 2023. Cette baisse n’a pas entraîné une augmentation de la production de gaz, qui a également chuté de 15 pour cent – la plus forte réduction annuelle depuis au moins 1990.

Pourquoi la demande d’électricité de l’UE a-t-elle chuté en 2023 ?

Les énergies renouvelables ne peuvent pas s’attribuer tout le mérite, car la demande d’électricité de l’UE a chuté de 3,4 pour cent en 2023 par rapport à 2022, et de 6,4 pour cent par rapport aux niveaux de 2021, lorsque la crise énergétique a commencé.

Ember relie un peu plus d’un tiers (3,8 %) de cette baisse à plus long terme à une baisse de la consommation industrielle d’électricité. En particulier, les secteurs à forte intensité énergétique comme la sidérurgie, la chimie et le papier ont probablement été touchés par la hausse des prix du gaz.

Le temps doux, les économies et l’efficacité énergétiques ont également contribué à réduire les besoins en électricité, même si l’électrification a créé une demande accrue.

Un effondrement sans précédent de la production d’électricité au charbon et au gaz dans l’UE en 2023 a entraîné une baisse record des émissions du secteur de l’électricité.
Un effondrement sans précédent de la production d’électricité au charbon et au gaz dans l’UE en 2023 a entraîné une baisse record des émissions du secteur de l’électricité.

Nos vies rapidement électrisantes se reflètent dans les trois millions de pompes à chaleur et trois millions de voitures électriques vendues dans l’UE depuis 2021. Combinée aux 500 MW d’électrolyseurs, cette poussée de technologies vertes a ajouté environ 1,3 pour cent à la demande globale d’électricité de l’UE en 2021. ces deux dernières années.

« À mesure que l’électrification décolle grâce à davantage de pompes à chaleur, de véhicules électriques et d’électrolyseurs, l’UE entrera dans une nouvelle ère de demande croissante d’électricité », déclare Dave Jones, directeur des analyses mondiales d’Ember. « Les énergies renouvelables devront suivre le rythme de cette augmentation de la demande afin de parvenir aux réductions d’émissions nécessaires à un climat sûr. »

Il est intéressant de noter que, alors que la crise énergétique a réduit la demande d’électricité dans presque tous les pays l’année dernière, notamment en Slovaquie et en Roumanie, l’Irlande, Chypre et le Portugal ont en fait enregistré une hausse.

En Irlande, une grande partie de cette augmentation est due aux centres de données, qui ont consommé 18 % de l’électricité du pays en 2022, soit une augmentation de 400 % par rapport à 2015, selon les données officielles.

L’UE doit encore développer l’énergie éolienne et solaire pour atteindre ses objectifs climatiques

Même s’il y a de nombreuses raisons de se réjouir de la nouvelle révision, les experts en énergie préviennent que cette transition a encore un chemin à parcourir considérable.

«La crise énergétique et l’invasion de l’Ukraine par la Russie n’ont pas entraîné une résurgence du charbon et du gaz, loin de là. Le charbon est sur le point d’être progressivement éliminé, et à mesure que l’énergie éolienne et solaire se développe, le gaz sera le prochain à connaître un déclin terminal », déclare Brown d’Ember. «Cependant, il n’est pas temps de faire preuve de complaisance. L’UE doit se concentrer sur le déploiement rapide de l’énergie éolienne, solaire et de la flexibilité afin de créer un système exempt des risques liés aux combustibles fossiles.»

Le plan REPowerEU du bloc visant à maintenir le réchauffement climatique sous la barre des 1,5°C dépend de 55 pour cent de l’électricité provenant de l’énergie éolienne et solaire d’ici 2030. C’est presque le double d’où nous sommes actuellement à 27 pour cent des deux principales énergies renouvelables.

Bien que la production solaire ait augmenté l’année dernière, sa croissance d’une année sur l’autre était inférieure de 25 % à celle de 2022. L’énergie éolienne est également en retard par rapport aux 15 % dont elle a besoin pour augmenter chaque année jusqu’à la fin de 2030, au cours d’une décennie incohérente.

« Alors que certains pays s’efforcent de déployer davantage d’énergie éolienne et solaire en tant qu’opportunité sociale et économique, d’autres, notamment en Europe centrale et orientale, sont à la traîne et risquent de passer à côté », commente Martin Hojsík, député européen, vice-président du Parlement européen (Renew Europe). , Slovaquie progressiste).

Il ajoute que l’Europe doit passer à l’énergie propre pour se « protéger » des risques de sécurité liés aux combustibles fossiles importés – ainsi que pour récolter les bénéfices de la transition énergétique.

Ce ne sont pas seulement les énergies renouvelables elles-mêmes qui doivent être déployées plus rapidement pour y parvenir, mais aussi les « catalyseurs à l’échelle du système » tels que les réseaux et le stockage d’énergie.

Le nouvel objectif climatique 2040 accélérera-t-il le parcours de l’UE vers les énergies renouvelables ?

Afin d’atteindre la neutralité climatique d’ici 2050, la Commission européenne a annoncé cette semaine un nouvel objectif de réduction des émissions de gaz à effet de serre de 90 % d’ici 2040.

Ce nouvel objectif est encore sujet à débat au sein des législateurs européens et ne deviendra juridiquement contraignant qu’après les élections du Parlement européen en juin, lorsqu’une nouvelle Commission sera formée.

Mais les experts en énergies renouvelables ont salué le signal « ambitieux » de Bruxelles.

« Un objectif de -90 % ouvre la voie à une action décisive pour décarboner notre secteur électrique – la première étape cruciale sur la voie du zéro émission nette. Il devrait être clair qu’il n’y a plus de temps à perdre pour construire davantage d’infrastructures liées aux combustibles fossiles », déclare Elisabeth Cremona, analyste de données énergétiques et climatiques chez Ember.

« Un objectif ambitieux permet d’établir une direction claire pour s’éloigner des combustibles fossiles, en particulier en débloquant toutes les infrastructures de soutien qui permettront un déploiement rapide des énergies renouvelables et une électrification propre. »

Walburga Hemetsberger, PDG de SolarPower Europe, affirme que le secteur solaire « soutient de tout cœur » le scénario de réduction des émissions de 90 pour cent.

« Nous espérons voir ce message se concrétiser dans une loi dédiée à l’électrification », ajoute-t-elle. « Il est important de noter que la proposition prend également en compte le programme d’investissement, qui reconnaît la nécessité d’augmenter les financements privés et publics tels que le Fonds d’innovation, et de mettre fin aux subventions aux combustibles fossiles. »

Les groupes pour la justice climatique sont cependant moins impressionnés. Les Amis de la Terre Europe, par exemple, affirment que les réductions d’émissions proposées ne répondent pas à l’obligation historique de l’UE d’atteindre un « véritable zéro émission » bien avant 2050.

« Il existe un trou noir dans lequel il faudrait mettre un terme aux combustibles fossiles. L’Europe doit fixer une date d’expiration pour sa dépendance aux énergies fossiles – bien avant 2050 – et cesser de plaire à l’industrie des énergies fossiles avec des failles et des esquives dangereuses comme le CSC (carbon capture storgae).»

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