Gabriel García Márquez Library in Barcelona, Spain.

Jean Delaunay

Un duo de designers espagnols révèle les secrets de la bibliothèque primée de Barcelone

Si la mission du couple était de redonner du sens à la lecture, c’est un triomphe total. Une longue file de gens attend régulièrement pour entrer dans la bibliothèque de Barcelone, dans des scènes qui rappellent davantage un concert qu’une salle de lecture dans un quartier calme de la ville.

La bibliothèque Gabriel García Márquez n’est pas une bibliothèque ordinaire. De l’extérieur, cela ressemble à une immense pile blanche de livres et c’est précisément l’idée de la soi-disant « Cathédrale des livres ».

À l’intérieur, la finition en épicéa rouge lui confère une sensation propre et aérée, ce qui contribue à en faire un endroit agréable pour lire des livres.

Au quatrième étage, une immense fenêtre s’ouvre pour dévoiler un grand mur de végétation à l’extérieur. Une femme est affalée dans un hamac en train de lire un livre, tandis qu’un enfant est allongé sur un grand siège rond en paille, plongé dans un livre d’images. Cela ressemble plus à une scène de plage dans un lieu de villégiature qu’à une bibliothèque.

Les architectes Elena Orte et Guillermo Sevillano ont remporté le prix européen 2024 pour l’architecture contemporaine émergente – Prix Mies van der Rohe pour cette conception.

À l'intérieur de la bibliothèque Gabriel García Márquez à Barcelone
À l’intérieur de la bibliothèque Gabriel García Márquez à Barcelone
À l'intérieur de la bibliothèque Gabriel García Márquez
À l’intérieur de la bibliothèque Gabriel García Márquez

Renouveau urbain

Le bâtiment est situé dans le quartier de Sant Marti, un quartier pauvre du centre-ville de Barcelone, et s’avère populaire auprès des habitants.

Lorsqu’ils ont remporté la commission, il a été demandé aux deux hommes de rendre la lecture à nouveau pertinente pour la population locale.

A en juger par la popularité du lieu, ils semblent avoir réussi.

Le jour où j’ai rencontré le couple qui vit à Madrid et dirige SUMA Architectura, la bibliothèque était pleine.

Mais ce ne sont pas seulement les étudiants qui terminaient leurs devoirs qui occupaient la place. Des femmes d’âge moyen, des enfants et d’autres jeunes étaient disséminés dans la bibliothèque. Un groupe de marins chiliens en visite effectuait une visite guidée.

En 2022, le bâtiment a été élu meilleure nouvelle bibliothèque du monde par le Congrès mondial des bibliothèques, l’un des nombreux prix que son design innovant a reçu.

Elena et Guillermo m’accueillent dans une salle du sous-sol réservée à Radio Maconda, la radio de la bibliothèque de Barcelone. C’est ici que les locaux peuvent venir réaliser des podcasts.

Un autre aspect inhabituel mais aussi populaire de la bibliothèque est la cuisine communautaire.

« La bibliothèque ressemble à une pile de livres empilés mais le défi pour nous était de redéfinir le rôle des bibliothèques au 21e siècle », explique Guillermo à L’Observatoire de l’Europe Culture.

« Pour nous, la réponse à ce problème était que la bibliothèque devait offrir à l’utilisateur tout un système d’écosystèmes. L’architecture, le personnel et les utilisateurs pourraient agir comme un écosystème cohérent réunissant le tout de la manière la plus cohérente possible.

Mariés et pères de deux enfants, ils ont remporté le contrat de conception de la bibliothèque en 2015 et ont mesuré leurs progrès à l’aune de la vie de leur propre progéniture puisque leur deuxième enfant est né la même année.

La pandémie a retardé les travaux et l’ouverture a finalement eu lieu en 2022.

« La station de radio est populaire pour Radio Maconda et pour les podcasts destinés aux populations locales qui souhaitent l’utiliser », a déclaré Elena.

Elle dit que l’enquête a porté sur la façon dont différents groupes lisaient les livres. Les enfants, par exemple, peuvent aimer se détendre en lisant, tandis que les adultes sont généralement assis.

« Chacun peut trouver son coin selon ses propres besoins. Il y a des zones avec plus de bulles (pour les individus) et il y a d’autres zones où l’on peut travailler en groupe », explique-t-elle.

« Les poufs sont destinés aux adolescents qui ont souvent du mal à trouver des espaces dans les bibliothèques pour s’adapter à leurs besoins et à leurs groupes, c’est donc un espace qui est apprécié. »

Révolution de la lecture

Promenez-vous dans la bibliothèque et il y a des zones pour les particuliers protégées par des rideaux blancs, en revanche, d'autres zones communes disposent de bureaux où chaque place est pleine.
Promenez-vous dans la bibliothèque et il y a des zones pour les particuliers protégées par des rideaux blancs, en revanche, d’autres zones communes disposent de bureaux où chaque place est pleine.

Guillermo a expliqué que la zone adjacente à la section pour enfants abritait un kiosque avec des journaux et des bandes dessinées, dont Mortadelo et Filemon, deux personnages célèbres imaginés par le regretté Francisco Ibañez, décédé l’année dernière.

Ibañez, l’auteur de bandes dessinées avec lequel a grandi toute une génération d’Espagnols, a assisté à l’ouverture de la bibliothèque.

Les architectes ont passé du temps à discuter avec les habitants pendant sa construction.

« Les gens passent beaucoup de temps à la bibliothèque. Ils ne viennent pas simplement chercher un livre. Ils se sentent plus à l’aise ici qu’à la maison », a déclaré Elena.

« C’est la véritable idée du palais du peuple », a ajouté Guillermo.

Bois enchanté

D'autres zones de la bibliothèque permettent aux visiteurs de lire et de se détendre tandis que d'autres permettent aux gens de récupérer après avoir fait de l'exercice.
D’autres zones de la bibliothèque permettent aux visiteurs de lire et de se détendre tandis que d’autres permettent aux gens de récupérer après avoir fait de l’exercice.

Introduire la nature dans la bibliothèque était important pour les architectes.

Non seulement le matériau principal est l’épinette rouge, mais de grandes fenêtres à l’extérieur de la bibliothèque révèlent de grandes étendues de végétation.

« La végétation donne une sensation d’isolement car c’est un quartier très dense », explique Elena.

« Le nom de la zone est le Bois Enchanté. »

Au troisième étage, les gens peuvent lire et utiliser des vélos d’appartement pour rester en forme et profiter des œuvres de García Márquez, Don Quijote ou Shakespeare.

Le nom de Gabriel García Márquez n’a pas été décidé par les architectes mais par les autorités locales.

La bibliothèque célèbre la littérature latino-américaine puisque García Márquez et Gabriel Vargos Llosa ont tous deux vécu à Barcelone dans les années 1970. Les deux lauréats du prix Nobel étaient des amis proches jusqu’à ce qu’ils se disputent lorsque Vargos Llosa a frappé l’écrivain colombien en 1976 au Mexique, apparemment à cause d’une femme.

« Il y a une partie de la collection consacrée au journalisme latino-américain et au réalisme magique », a expliqué Guillermo.

Tous deux sont de grands fans de feu García Márquez, donc le fait que leur bibliothèque porte le nom d’un héros personnel ajoute au plaisir.

« Ce prix est un grand honneur. Cela a demandé beaucoup d’efforts mais la reconnaissance des voisins et des travailleurs est une grande récompense », sourit Guillermo.

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