Presidential candidate Peter Pellegrini smiles before casting his vote during the first round of the presidential election in Bratislava, Slovakia,  March 23, 2024.

Jean Delaunay

Un diplomate pro-occidental affrontera un ailier de gauche pour la présidence slovaque

L’actuelle chef de l’Etat, Zuzana Čaputová – la première femme à occuper ce poste – ne brigue pas un second mandat.

Les Slovaques ont voté pour un diplomate de carrière pro-occidental plutôt que pour un proche allié du leader populiste Robert Fico au premier tour de l’élection présidentielle.

L’ancien ministre des Affaires étrangères Ivan Korčok a récolté 42,13 % des voix dimanche soir, presque tous les bureaux de vote étant comptés. Peter Pellegrini arrive deuxième avec 37,28 %.

Toutefois, aucun candidat n’ayant obtenu la majorité absolue, les deux candidats s’affronteront au second tour le 6 avril.

La gagnante remplacera Zuzana Čaputová, la toute première femme présidente de Slovaquie et une fervente partisane de l’Ukraine voisine.

Korčok, qui soutient fermement l’adhésion de son pays à l’UE et à l’OTAN, a déclaré que les résultats étaient « encourageants », mais a ajouté que « nous devons faire davantage pour remporter le second tour ».

Son rival populiste, Pellegrini, était considéré comme le favori pour remporter la course, les sondages d’opinion suggérant qu’il obtiendrait le plus de voix.

Les bureaux de vote ont fermé samedi à 21 heures, heure locale.

Le rôle du président en Slovaquie est largement considéré comme cérémonial, bien qu’il s’agisse d’un poste stratégique.

Le candidat à la présidentielle Peter Pellegrini, actuellement président du Parlement, a voté au premier tour de l'élection présidentielle.
Le candidat à la présidentielle Peter Pellegrini, actuellement président du Parlement, a voté au premier tour de l’élection présidentielle.

Pellegrini, partisan d’un Etat fort, dirige le parti de gauche Hlas, arrivé troisième aux élections législatives du 30 septembre.

Son parti a rejoint une coalition au pouvoir avec le parti de gauche Smer de Fico et le Parti national slovaque ultranationaliste.

Le nouveau gouvernement a immédiatement interrompu les livraisons d’armes à l’Ukraine.

Pellegrini a déclaré samedi à Bratislava que l’adhésion de la Slovaquie à l’Union européenne et à l’OTAN n’avait pas été remise en question.

« Le fait que nous parlions d’une voix plus souveraine de la Slovaquie ou d’une politique étrangère souveraine ne signifie pas nécessairement que nous changeons l’orientation fondamentale de notre politique étrangère », a-t-il déclaré.

Cependant, les critiques craignent que la Slovaquie de Fico abandonne sa voie pro-occidentale et suive la direction de la Hongrie sous le Premier ministre populiste Viktor Orbán.

Le diplomate pro-occidental Korčok est son principal rival pour devenir le sixième président de la Slovaquie depuis que le pays a obtenu son indépendance en 1993 après la scission de la Tchécoslovaquie en deux.

« De mon point de vue, j’ai fait tout ce que j’ai pu », a déclaré samedi Korčok après avoir voté dans la ville de Senec, près de la capitale Bratislava. « C’est au peuple de réfléchir attentivement à ce à quoi ressemblera le futur chef de l’Etat. »

Korčok avait également été ambassadeur de Slovaquie auprès des États-Unis et de l’Allemagne.

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