The decaying Kupari holiday resort could soon be restored to its former glory.

Milos Schmidt

Un complexe de vacances post-apocalyptique surplombant la mer Adriatique va retrouver son ancienne gloire

Ce lieu de villégiature bombardé surplombant la mer Adriatique pourrait-il retrouver sa splendeur d’antan ?

Autrefois lieu de villégiature incontournable, aujourd’hui vestige d’une zone de guerre : à son apogée dans les années 1960, Kupari, dans l’ex-Yougoslavie, était prisée non seulement pour la beauté exceptionnelle de sa plage, mais aussi pour son architecture moderniste.

Le complexe de vacances se trouve à seulement 15 minutes de route au sud de la ville médiévale de Dubrovnik en Croatie.

Il a été construit à une époque où les entreprises publiques et le gouvernement de la Yougoslavie communiste construisaient des centres de vacances pour leurs travailleurs le long de la côte Adriatique.

Laissée à l’abandon pendant des décennies à la suite des guerres yougoslaves, la station va bientôt retrouver son ancienne gloire.

Quelle est l’histoire de la station de vacances Kupari ?

Salué à l’époque comme l’un des projets de construction les plus importants, Kupari a commencé après la nationalisation d’un petit hôtel d’avant-guerre.

Les forces armées yougoslaves ont décidé de continuer à agrandir la station pour offrir un terrain de jeu aux militaires.

Le joyau principal de l’ensemble du complexe était l’Hôtel Pelegrin, un vaste bâtiment moderniste de plus de 400 chambres, construit en 1963.

Il était basé sur les plans d’un architecte bosniaque prometteur de 32 ans, David Finci.

Presque immédiatement, il a été acclamé comme une structure emblématique, admirée pour sa façade futuriste et ses rangées de balcons en béton et en pierre surplombant l’Adriatique.

Plusieurs autres hôtels et bâtiments ont été ajoutés au fil des ans, le complexe exclusif occupant finalement une vaste superficie capable d’accueillir 1 600 vacanciers et 4 000 autres invités dans un camping voisin.

L’historien de l’architecture Boris Vidakovic dit qu’il est difficile d’évaluer aujourd’hui l’importance de cette zone.

« L’Hôtel Pelegrin a fait la couverture des magazines d’architecture lors de sa construction », raconte-t-il. « À l’époque, cela a surpris à la fois les experts et le grand public. Le bâtiment est l’un des pionniers qui ont marqué le début d’une nouvelle génération, d’un nouveau type de projets côtiers.

« C’était incroyable de voir un si jeune architecte, avec autant de confiance, réussir à créer un hôtel aussi original et au look emblématique. C’est pour cela qu’il attire encore aujourd’hui l’attention – même dans son état de délabrement actuel, il semble toujours monumental, il reste emblématique et reconnaissable. »

Kupari était autrefois une station balnéaire prospère.
Kupari était autrefois une station balnéaire prospère.

Qu’est-ce qui a causé la chute de Kupari ?

Selon Vidakovic, ce n’est pas seulement la guerre des Balkans qui a mis fin aux jours de gloire de la station balnéaire : elle avait perdu son éclat et son attrait d’antan.

« Malheureusement, même si l’hôtel a été endommagé pendant la guerre (dans les années 1990), son état actuel est principalement le résultat de la dégradation des 20 dernières années. Après avoir perdu sa fonction première, quand il est devenu désaffecté, et quand toute maintenance a été arrêtée, le bâtiment a été laissé pourrir. Personne ne le contrôle, personne ne vérifie ou ne surveille ce qui s’y passe, donc année après année, son état de délabrement ne fait qu’empirer », dit-il.

Bien que les hôtels de Kupari n’aient été ouverts au grand public que dans les années 1980, les installations de la station étaient ouvertes aux locaux en hiver, ce qui signifiait que des générations d’enfants de la ville voisine de Dubrovnik ont ​​passé une grande partie de leur enfance à faire du sport dans les arènes intérieures et les piscines de la station. , qui comprenait tout, du basket-ball au water-polo – un sport populaire dans le sud de la Croatie.

C’est une époque dont Edin Brajovic se souvient bien puisqu’il a passé son enfance à Kupari.

« C’est difficile pour moi d’en parler, car c’est ici que j’ai passé ma jeunesse. J’en parlais justement à un ami et je me suis rappelé que mon grand-père, qui était officier dans la réserve de l’armée, avait le droit de rester à l’Hôtel Kupari pendant l’hiver, chaque année.

« Il y avait des piscines, un bowling et du tennis de table. Des sports d’intérieur aussi, comme le basket-ball et le football. Je me suis personnellement entraîné ici quand j’étais enfant, dans de nombreux sports, comme le karaté, le ballet, le tennis de table, la natation. Même le water-polo – le GOSK Le club de water-polo Jug de Dubrovnik s’entraînait ici en hiver », explique Brajovic.

Au début des années 1990, lors de l’éclatement violent de la Yougoslavie, la station a été pillée, bombardée et incendiée par les forces yougoslaves alors qu’elles se retiraient de la région, devant l’avancée de l’armée croate.

Le lieu de villégiature est en ruine après des décennies de négligence.
Le lieu de villégiature est en ruine après des décennies de négligence.

Kupari pourrait bientôt redevenir un lieu de villégiature

Bien que la station ait ensuite été héritée par l’armée croate, qui en exploite encore une petite partie, la majeure partie a été reprise par le gouvernement dans les années 2000.

Il a tenté en vain de réaménager la zone et potentiellement de sauver l’emblématique hôtel Pelegrin.

En mai 2022, un projet de réaménagement soutenu par un milliardaire russe et en chantier depuis 2015, a été repris par une société hôtelière basée à Singapour qui exploite des dizaines d’hôtels de luxe dans le monde.

Selon les autorités locales, le nouveau plan consiste à reconstruire et ouvrir une nouvelle station d’ici 2025.

Deux décennies après avoir été en grande partie abandonnés, les bâtiments, et une grande partie du complexe de 15 hectares, ne sont plus qu’une coquille d’eux-mêmes – ayant été battus par les intempéries, pillés par des chasseurs de souvenirs et laissés pourrir.

Aujourd’hui, le site est souvent visité par les habitants qui se promènent autour des débris de béton de l’histoire pour réfléchir à des temps plus heureux et à ce qui aurait pu être.

Les visiteurs étrangers utilisent Kupari comme toile de fond unique.

C’est une scène post-apocalyptique pour une nouvelle génération, idéale pour tourner des vidéos virales de décadence urbaine surplombant les eaux bleu clair de l’Adriatique.

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