People wearing face masks as a precaution wait for a doctor appointment inside a hospital in Barcelona.

Jean Delaunay

Un « cocktail de virus respiratoires » frappe les pays de l’UE, avec des niveaux « élevés » de grippe

La mort de deux hommes en Italie à cause de la grippe cette semaine a fait la une des journaux dans le pays alors que les cas de maladies respiratoires « s’intensifient » dans d’autres pays de l’UE.

De nombreux pays européens sont en proie à une épidémie de grippe saisonnière, l’Italie en particulier étant confrontée à l’une de ses pires saisons de grippe depuis des années.

Fabrizio Pregliasco, professeur agrégé de santé à l’Université de Milan, a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Next que la grippe provoque généralement des milliers de décès chaque année en Italie car, comme d’autres maladies respiratoires, elle peut aggraver des pathologies cardiaques et respiratoires préexistantes ou provoquer une pneumonie virale.

Pregliasco a déclaré que cette saison grippale était « la pire en termes de nombre de cas ces dernières années » et a déclaré que la souche grippale H1N1 en Italie représente également 60 pour cent des isolats du système de surveillance.

Il a déclaré qu’un « cocktail » de maladies respiratoires – grippe, virus respiratoire syncytial (VRS) et une nouvelle souche de COVID-19 – circulait, dans un contexte de faibles taux de vaccination.

Cela a été confirmé mercredi par les experts de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), qui ont déclaré qu’il y avait une co-circulation de plusieurs agents pathogènes dans l’hémisphère nord cette année.

« Cela entraîne une augmentation significative du fardeau et des hospitalisations, non seulement à cause du COVID, de la grippe, mais également à cause de ces autres agents pathogènes », a déclaré Maria Van Kerkhove, responsable technique de l’OMS pour le COVID-19.

« Nous avons une faible demande et une faible utilisation des vaccins disponibles et les vaccins contre la COVID et contre la grippe sauvent des vies, en particulier parmi ceux qui sont les plus à risque », a-t-elle ajouté.

Le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC) a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Next que le virus de la grippe A(H1N1)pdm09 était effectivement le sous-type « dominant » de grippe dans l’Union européenne.

Il s’agit d’un descendant de la souche dite de « grippe porcine » qui a provoqué la pandémie de 2009 et qui est ciblée par le vaccin de cette année.

« Il n’existe actuellement aucune preuve que les infections par la grippe A(H1N1)pdm09 soient plus graves cette année que les saisons précédentes. Malheureusement, des décès dus à la grippe sont attendus maintenant que la saison grippale a commencé », a ajouté l’ECDC.

L’Institut supérieur de la santé (ISS) italien a ajouté mercredi que même si les nouveaux cas de maladies respiratoires atteignent leurs niveaux « plus élevés », ce pic ne présente aucune anomalie et est conforme aux niveaux signalés dans d’autres pays européens.

Les cas de grippe augmentent-ils ailleurs en Europe ?

L’activité grippale s’est intensifiée dans toute l’Europe depuis fin 2023, avec des augmentations dans la plupart des pays de l’UE, selon le résumé européen de la surveillance des virus respiratoires.

La grippe circulait à des niveaux plus élevés en Europe que le COVID-19 et le RSV, le virus respiratoire qui peut causer la bronchiolite, au cours de la dernière semaine de 2023.

Parmi les infections respiratoires graves, le taux de positivité des tests de dépistage de la grippe a augmenté à plus de 10 pour cent, ce qui est « comparable aux années précédentes au début de l’épidémie saisonnière », ajoute le résumé de surveillance dans un rapport.

« L’épidémie de grippe a commencé », selon l’Institut allemand Robert Koch, qui ajoute également que les cas de grippe ont commencé à augmenter fin 2023.

« La vaccination contre la grippe peut encore être utile même après le début d’une épidémie de grippe », a déclaré l’institut. Ils ont ajouté qu’il y avait un nombre élevé de cas de COVID-19, de grippe et de VRS dans le pays.

Santé publique France a indiqué début janvier une forte augmentation des indicateurs de grippe sur l’ensemble du territoire, avec une épidémie dans 10 régions et une « phase pré-épidémique » dans trois régions.

Les trois maladies respiratoires – COVID-19, RSV et grippe – continuent de circuler à des niveaux élevés, a indiqué l’agence.

L’Espagne a réintroduit cette semaine l’obligation de porter un masque dans les hôpitaux en raison de l’augmentation des cas et des hospitalisations pour maladies respiratoires, notamment la grippe qui circulait avec « une plus grande intensité » que les autres virus.

L’ISS italien a déjà déclaré la semaine dernière qu’il y avait une incidence élevée de maladies respiratoires pseudo-grippales.

« Bien qu’il soit impossible de prédire exactement quand le pic des cas sera atteint, une circulation soutenue est également envisageable dans les semaines à venir, facilitée par la réouverture des écoles », a déclaré Anna Teresa Palamara, directrice du département des maladies infectieuses de l’institut. dans un rapport.

Elle a recommandé, en plus de se faire vacciner, d’être prudent avec les jeunes enfants et les personnes âgées qui risquent de souffrir de maladies respiratoires plus graves.

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