A delicious space burger

Jean Delaunay

Un chef étoilé Michelin a des projets de l’ère spatiale pour rendre la restauration hors du commun

Le chef danois Rasmus Munk s’apprête à emmener sa cuisine de qualité étoilée Michelin dans l’espace avec un nouveau projet qui emmènera les convives dans la stratosphère pour savourer un repas unique sur Terre.

Rasmus Munk s’est associé à la startup Space Perspective, basée en Floride, pour lancer six convives à la fois jusqu’à la couche atmosphérique externe où ils se verront servir un dîner fraîchement préparé par le chef étoilé Michelin de 33 ans.

Les missions auront lieu à bord du vaisseau spatial Neptune et devraient commencer fin 2025. Les menus de Munk seront basés sur le thème de l’exploration spatiale, dit-il. « Nous voulons raconter des histoires à travers la nourriture », explique le chef. «Nous… souhaitons parler et mettre en lumière certaines des recherches effectuées au cours des 60 dernières années.»

« Je pense que cela aura un impact encore plus fort lorsque vous serez là-haut et que vous regarderez en bas », a ajouté Munk, qui rejoindra les six acheteurs de billets sur le vol.

On peut l’appeler un « vaisseau spatial », mais Spaceship Neptune s’apparente davantage à un ballon pouvant transporter une capsule pressurisée à une hauteur d’environ 30 480 mètres au-dessus du niveau de la mer. Là, dans la stratosphère – qui est techniquement en dessous de la définition officielle de la limite de l’espace à 100 km – les convives pourront dîner en regardant le soleil se lever sur la courbure de la Terre.

Rasmus Munk, copropriétaire et chef du restaurant Alchemist, pose dans la cuisine d'Alchemist, à Copenhague, au Danemark, le lundi 6 mai 2024.
Rasmus Munk, copropriétaire et chef du restaurant Alchemist, pose dans la cuisine d’Alchemist, à Copenhague, au Danemark, le lundi 6 mai 2024.

Il n’existe pas de dîner gratuit, et c’est certainement le genre de dîner le plus susceptible de faire sauter la banque. Un billet à bord vous coûtera 495 000 $ (459 000 €). Pour ce prix, vous bénéficiez d’un voyage aller-retour de six heures jusqu’à la stratosphère, ainsi que d’un menu qui dépasse de loin les tubes de nourriture réhydratés dont les astronautes ont dîné pendant des décennies.

Le premier homme dans l’espace, le cosmonaute soviétique Youri Gagarine, a mis dans sa bouche de la pâte de bœuf et de foie à partir d’un tube en aluminium. Pour gagner du poids, les astronautes à bord de la Station spatiale internationale mangent généralement des plats emballés dans des contenants réhydratants, notamment des soupes et des ragoûts.

Il y a eu quelques exceptions. En 2006, le grand chef français Alain Ducasse a créé une cuisine gastronomique spéciale pouvant être utilisée pour les repas de fête à bord de l’ISS. Les plats en conserve comprenaient des ingrédients typiquement méditerranéens, tels que des olives, des tomates, des cailles et de l’espadon.

Bien que Munk soit mystérieux à propos de son menu, il dit qu’il envisage d’incorporer des étoiles qui brillent dans le noir à base d’aérogel et de protéines de méduse.

Un exemple de repas d'astronautes est présenté dans une vitrine au NASA Food Technology Commercial Space Center, le mardi 7 juin 2005, à l'Iowa State University.
Un exemple de repas d’astronautes est présenté dans une vitrine au NASA Food Technology Commercial Space Center, le mardi 7 juin 2005, à l’Iowa State University.

« Nous travaillons également sur un morceau comestible de débris spatiaux provenant d’un satellite », a-t-il déclaré. « Et puis, nous voulons parler de certaines choses qui se passent sur la planète… de la déforestation à la hausse des températures et aux déchets dans nos mers », a-t-il ajouté.

Le restaurant Munk’s Alchemist à Copenhague, la capitale danoise, détient deux étoiles Michelin depuis 2020 et a été classé l’année dernière au cinquième rang des meilleurs restaurants du monde.

Les convives dégustent un menu de 50 « impressions » comestibles et l’expérience est accompagnée d’artistes et d’installations, le tout dans l’architecture du restaurant, un ancien atelier de construction de décors de théâtre à Copenhague.

Au centre du restaurant se trouve un grand dôme de planétarium, où les invités mangent entourés de projections de la Terre vue de l’espace, des océans, des forêts et même d’un cœur battant.

« Je pense que la gastronomie, en général, change beaucoup », dit Munk. « Et je pense que vous, en tant qu’invité, avez besoin de davantage d’expériences à l’avenir. »

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