Un candidat à la présidentielle équatorienne anti-corruption assassiné lors d'un événement de campagne

Jean Delaunay

Un candidat à la présidentielle équatorienne anti-corruption assassiné lors d’un événement de campagne

Un candidat présidentiel équatorien connu pour avoir dénoncé les cartels et la corruption a été tué par balle mercredi lors d’un rassemblement politique dans la capitale, au milieu d’une vague surprenante de violence menée par les gangs dans le pays sud-américain.

Le président Guillermo Lasso a confirmé l’assassinat de Fernando Villavicencio et a suggéré que le crime organisé était à l’origine de son assassinat, moins de deux semaines avant l’élection présidentielle du 20 août.

« Je vous assure que ce crime ne restera pas impuni », a déclaré Lasso dans un communiqué. « Le crime organisé est allé trop loin, mais ils ressentiront tout le poids de la loi. »

Le bureau du procureur général de l’Équateur a déclaré qu’un suspect était mort en détention des suites de blessures subies lors d’un échange de tirs après le meurtre, et la police a arrêté six suspects à la suite de raids à Quito.

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Une femme ensanglantée est emportée après que le candidat présidentiel Fernando Villavicencio a été abattu lors d’un rassemblement électoral devant une école à Quito, en Équateur, mercredi,

Dans son dernier discours, avant d’être tué, Villavicencio a promis à une foule en délire qu’il éliminerait la corruption et enfermerait les « voleurs » du pays.

Avant la fusillade, Villavicencio a déclaré avoir reçu de multiples menaces de mort, notamment de la part d’affiliés du cartel mexicain de Sinaloa, l’un des nombreux groupes criminels organisés internationaux qui opèrent désormais en Équateur. Il a déclaré que sa campagne représentait une menace pour ces groupes.

« Ici, je montre mon visage. Je n’ai pas peur d’eux », a déclaré Villavicencio dans un communiqué, nommant le patron du crime détenu José Adolfo Macías par son alias «Fito».

Villavicencio était l’un des huit candidats, mais pas le favori. L’homme politique de 59 ans était le candidat du mouvement Construire l’Equateur.

La partisane Ida Paez a déclaré que la campagne de Villavicencio lui avait donné l’espoir que le pays pourrait vaincre les gangs. Lors du rassemblement, elle a déclaré: «Nous étions heureux. Fernando a même dansé. Ses derniers mots ont été, si quelqu’un se moque des gens, il se moque de ma famille.

Alors que les trafiquants de drogue ont commencé à utiliser les ports côtiers du pays, les Équatoriens ont été ébranlés par une violence inédite depuis des décennies. Les bruits de coups de feu retentissent dans de nombreuses grandes villes alors que des gangs rivaux se battent pour le contrôle et que les gangs ont recruté des enfants. Le mois dernier, le maire de la ville portuaire de Manta a été abattu. Le 26 juillet, Lasso a déclaré l’état d’urgence couvrant deux provinces et le système pénitentiaire du pays dans le but d’endiguer la violence.

L’ancien vice-président et candidat Otto Sonnenholzner a déclaré lors d’une conférence de presse après le meurtre de mercredi : « Nous sommes en train de mourir, noyés dans une mer de larmes et nous ne méritons pas de vivre comme ça. Nous exigeons que vous fassiez quelque chose.

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Les partisans du candidat présidentiel Fernando Villavicencio se mettent à l’abri après qu’il ait été tué par balle lors d’un rassemblement électoral devant une école à Quito, en Équateur, le mercredi 1er août 2019.

Des vidéos du rassemblement sur les réseaux sociaux semblent montrer Villavicencio sortant de l’événement entouré de gardes. La vidéo montre ensuite le candidat montant dans une camionnette blanche avant que des coups de feu ne soient entendus, suivis de cris et d’agitation autour du camion. Cette séquence d’événements a été confirmée à l’Associated Press par Patricio Zuquilanda, conseiller de campagne de Villavicencio.

Zuquilanda a déclaré que le candidat avait reçu au moins trois menaces de mort avant la fusillade, qu’il avait signalées aux autorités, entraînant une détention. Il a appelé les autorités internationales à prendre des mesures contre la violence, l’attribuant à la montée de la violence et du trafic de drogue.

« Le peuple équatorien pleure et l’Equateur est mortellement blessé », a-t-il déclaré. « La politique ne peut mener à la mort d’aucun membre de la société. »

Villavicencio était l’une des voix les plus critiques du pays contre la corruption, en particulier sous le gouvernement 2007-2017 du président Rafael Correa.

Il était également un journaliste indépendant qui a enquêté sur la corruption dans les gouvernements précédents, avant d’entrer en politique en tant que militant anti-corruption.

Villavicencio a déposé de nombreuses plaintes judiciaires contre des membres de haut rang du gouvernement Correa, y compris contre l’ex-président lui-même. Il a été condamné à 18 mois de prison pour diffamation pour ses critiques de Correa et s’est enfui vers le territoire indigène en Équateur, recevant plus tard l’asile au Pérou voisin.

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La police garde l’hôpital où plusieurs des blessés ont été emmenés après une attaque contre le candidat présidentiel Fernando Villavicencio à Quito, en Équateur.

Edison Romo, un ancien colonel du renseignement militaire, a déclaré que les plaintes anti-corruption faisaient de Villavicencio « une menace pour les organisations criminelles internationales ».

Lasso, un ancien banquier conservateur, a été élu en 2021 sur une plateforme favorable aux entreprises et s’est heurté dès le départ à la coalition majoritaire de gauche à l’Assemblée nationale.

Des élections anticipées ont été déclenchées après que Lasso a dissous l’Assemblée nationale par décret en mai, dans le but d’éviter d’être destitué pour des allégations selon lesquelles il n’est pas intervenu pour mettre fin à un contrat défectueux entre la société publique de transport pétrolier et une société privée de pétroliers.

La constitution de l’Équateur comprend une disposition qui permet au président de dissoudre l’assemblée pendant une crise politique, mais exige ensuite de nouvelles élections pour l’assemblée et la présidence.

Le pays a été confronté à une série de bouleversements politiques ces dernières années.

Les autorités ont déclaré qu’au moins neuf autres personnes avaient été blessées lors de la fusillade de mercredi, dont des officiers et un candidat au Congrès, dans ce qu’elles ont décrit comme un « acte terroriste ».

Le meurtre a suscité un tollé de la part d’autres candidats qui ont exigé une action, la candidate présidentielle Luisa González du parti Révolution citoyenne déclarant « quand ils touchent l’un de nous, ils nous touchent tous ».

Villavicencio était marié et laisse dans le deuil cinq enfants.

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