A view of the Bibby Stockholm accommodation barge, which can house up to 500 asylum seekers, at Portland Port in Dorset, England

Jean Delaunay

Un cadavre dans une «prison flottante» britannique est resté inconnu pendant 12 heures, affirme un colocataire

L’incident a ajouté aux inquiétudes concernant les conditions « inhumaines » à bord du Bibby Stockholm, un navire utilisé pour héberger les demandeurs d’asile au Royaume-Uni.

Un Albanais qui se serait suicidé sur un navire abritant des demandeurs d’asile au Royaume-Uni pourrait être resté inaperçu pendant jusqu’à 12 heures.

C’est ce qu’a déclaré un ancien colocataire de feu Leonard Farruku, retrouvé inconscient à bord du navire le 12 décembre.

S’adressant au Guardian, le colocataire de Farruku, Yusuf Deen Kargbo, affirme que le jeune homme de 27 ans n’a été retrouvé par le personnel de sécurité sur le bateau qu’après que Kargbo ait insisté pour qu’ils ouvrent de force la porte des toilettes, où Farruku a été retrouvé inconscient.

Kargbo exhorte désormais le ministère de l’Intérieur du Royaume-Uni à cesser d’utiliser le controversé Bibby Stockholm comme logement pour les personnes cherchant le statut de réfugié, affirmant qu’on ne lui a pas offert de soutien après la mort de Farruku – et que le bateau est préjudiciable à la santé mentale de ses occupants.

Il dit que beaucoup à bord ont du mal à faire face à la situation et que d’autres pourraient chercher à se faire du mal s’ils sont forcés de rester sur la barge.

Une vue sur la cour à bord de la barge d'hébergement Bibby Stockholm
Une vue sur la cour à bord de la barge d’hébergement Bibby Stockholm

Qu’est-ce que Bibby Stockholm ?

Bibby Stockholm est une barge sans moteur qui est actuellement utilisée comme navire d’hébergement pour jusqu’à 506 demandeurs d’asile à la fois.

Amarré dans le Dorset, dans le sud de l’Angleterre, il a été controversé dès le départ – qualifié de « prison flottante » et d’« inhumain » par les critiques.

En avril 2023, le gouvernement britannique – qui a fait de la lutte contre l’immigration une promesse électorale clé – a suggéré que le bateau « offrirait aux contribuables un meilleur rapport qualité-prix que les hôtels ».

Cela faisait référence à la facture quotidienne de 5,6 millions de livres sterling (6,5 millions d’euros) pour l’hébergement des demandeurs d’asile dans des hôtels à travers le Royaume-Uni.

Cependant, plusieurs ONG ont affirmé que les économies réalisées en logeant les personnes sur la barge étaient minimes.

Construit en 1976, Bibby Stockholm a été transformé en centre d’hébergement en 1992.

Entre 1994 et 1998, il a été utilisé pour les sans-abri à Hambourg, en Allemagne, et à partir de 2005, des demandeurs d’asile à Rotterdam, aux Pays-Bas, ont été détenus à bord.

En 2013, le navire a été utilisé comme maison pour les ouvriers du bâtiment de l’usine à gaz de Shetland en Écosse.

Sur le site Web de Bibby Line – la société de transport et d’exploitation maritime propriétaire du bateau – il est présenté comme une expérience de « vie de luxe ».

Mais la réalité semble être très différente.

Les hommes âgés de 18 à 65 ans vivraient dans des chambres partagées de la taille d’une cellule de prison.

L’été dernier, le syndicat des pompiers du Royaume-Uni a fait part de ses inquiétudes concernant le surpeuplement potentiel ainsi que les sorties étroites de la barge.

« Les opérations de lutte contre les incendies sur des navires tels que le Bibby Stockholm posent des défis importants et nécessitent une formation spécialisée et des systèmes de travail sûrs. Les dispositions de sécurité réduites ne font qu’exacerber nos préoccupations opérationnelles », ont-ils écrit dans une lettre ouverte à l’ancienne ministre de l’Intérieur, Suella Braverman.

Les personnes envoyées vivre sur le bateau n’ont pas le choix et y sont hébergées via une décision définitive du gouvernement.

Les conservateurs au pouvoir de Rishi Sunak ont ​​veillé à ce que chaque personne vivant sur le bateau soit tenue de se connecter à la barge et de la quitter à chaque occasion afin que le ministère de l’Intérieur puisse assurer sa « sécurité ».

En août, cependant, une vingtaine de personnes parmi les premières à se voir attribuer le Bibby Stockholm comme logement ont refusé de monter à bord.

Peu de temps après, une épidémie de bactérie Legionella s’est déclarée à bord et les demandeurs d’asile ont été évacués quelques jours plus tard.

Que dit le gouvernement britannique sur la mort de Leonard Farruku ?

Le ministère de l’Intérieur a déclaré que la mort de Farruku était un incident tragique et qu’elle faisait l’objet d’une enquête de la police et du coroner.

« Prison flottante » : vue de l'intérieur d'une des chambres à bord de la barge d'hébergement Bibby Stockholm
« Prison flottante » : vue de l’intérieur d’une des chambres à bord de la barge d’hébergement Bibby Stockholm

Ils soutiennent qu’il y avait – et il y a – « des processus de sécurité rigoureux en place » sur la barge.

Cependant, Kargbo a déclaré à BBC News qu’il pensait que la barge n’était pas sûre et qu’il connaissait d’autres personnes à bord qui avaient du mal à s’en sortir.

On estime qu’environ 135 hommes sont encore à bord.

En décembre, l’enquête de Farruku s’est ouverte dans le Dorset. Le coroner a appris que la cause du décès était une compression du cou résultant d’une pendaison. Ses funérailles auront lieu mercredi en Albanie.

Lors de l’audience du coroner, il a été indiqué qu’il n’y avait aucune circonstance suspecte entourant sa mort et qu’il n’y avait aucune preuve que quelqu’un d’autre était impliqué.

L’enquête a été ajournée jusqu’en juillet pour laisser le temps aux responsables de recueillir des preuves auprès du ministère de l’Intérieur et d’autres organisations.

Bien que le gouvernement affirme prendre « très au sérieux » le bien-être des passagers du Bibby Stockholm, plusieurs ONG estiment que ce n’est pas adapté à son objectif.

Conçu dans le cadre des efforts du gouvernement visant à réduire le nombre de personnes traversant la Manche sur de petits bateaux, sa capacité a été doublée pour atteindre 500 personnes grâce à l’introduction de lits superposés pour créer des cabines partagées.

L’association caritative Care4Calais a expliqué qu’elle pensait que c’était illégal, semblable à une « prison flottante » – et que le gouvernement devait la mettre hors service.

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