Un artiste russe condamné à 7 ans de prison pour des messages anti-guerre

Jean Delaunay

Un artiste russe condamné à 7 ans de prison pour des messages anti-guerre

Sasha Skochilenko a été arrêtée dans sa ville natale de Saint-Pétersbourg en avril 2022 et accusée de diffusion de fausses informations sur l’armée après avoir remplacé les étiquettes de prix par des étiquettes dénonçant l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Un tribunal russe a condamné jeudi une artiste et musicienne pour avoir échangé des étiquettes de prix de supermarché avec des messages anti-guerre, la condamnant à sept ans de prison dans l’une des affaires les plus médiatisées impliquant la récente répression de la liberté d’expression.

Sasha Skochilenko a été arrêtée dans sa ville natale de Saint-Pétersbourg en avril 2022 et accusée de diffusion de fausses informations sur l’armée après avoir remplacé les étiquettes de prix par des étiquettes dénonçant l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

« L’armée russe a bombardé une école d’art à Marioupol. Quelque 400 personnes s’y cachaient pour échapper aux bombardements », peut-on lire. Un autre a déclaré : « Des conscrits russes sont envoyés en Ukraine. La vie de nos enfants est le prix de cette guerre.

Un client du supermarché qui a découvert ces slogans les a signalés aux autorités.

L’arrestation de Skochilenko a eu lieu environ un mois après que les autorités ont adopté une loi criminalisant de fait toute expression publique sur la guerre qui s’écarte de la ligne officielle du Kremlin. Cette législation a été utilisée dans le cadre d’une répression généralisée contre les politiciens de l’opposition, les militants des droits de l’homme et les citoyens ordinaires critiques à l’égard du Kremlin, nombre d’entre eux étant condamnés à de longues peines de prison.

« Vous essayez un pacifiste »

Skochilenko, 33 ans, n’a pas nié avoir remplacé les étiquettes de prix, mais a rejeté l’accusation de diffusion d’informations sciemment fausses.

Elle n’avait pas l’intention de dénigrer l’armée, mais souhaitait plutôt mettre fin aux combats, a déclaré la semaine dernière son avocate Yana Nepovinnova à l’Associated Press.

« C’est une personne très empathique et épris de paix. Pour elle, en général, le mot « guerre » est la chose la plus terrible qu’on puisse imaginer, tout comme la souffrance des gens », a déclaré Nepovinnova.

Le site d’information indépendant russe Mediazona a cité Skochilenko qui a déclaré jeudi dans sa déclaration finale devant le tribunal que les accusations portées contre elle étaient « étranges et ridicules » – à tel point que les responsables de l’établissement où elle est détenue « ouvrent grand les yeux et s’exclament : « Est-ce que c’est vraiment pour cela que les gens sont emprisonnés maintenant ?’”

Elle a également affirmé qu’un enquêteur travaillant sur son affaire avait même quitté son emploi, affirmant à l’un de ses avocats qu’il « n’avait pas rejoint la commission d’enquête pour travailler sur des affaires comme (celle) contre Sasha Skochilenko ».

S’adressant au juge dans une salle d’audience remplie de partisans, Skochilenko a déclaré : « Tout le monde voit et sait que vous n’essayez pas d’attaquer un terroriste. Vous n’essayez pas un extrémiste. Vous n’essayez pas non plus un activiste politique. Vous essayez un pacifiste.

Ses partisans ont applaudi, a rapporté Mediazona, ajoutant qu’après l’annonce du verdict et l’expulsion de Skochilenko, ils se sont rassemblés dans un couloir en scandant son nom.

Peurs liées à la santé

Skochilenko a été détenue pendant près de 19 mois avant son procès, ce qui signifie que sa peine globale sera réduite de plus de deux ans puisque chaque jour purgé dans un centre de détention provisoire compte pour 1,5 jour purgé dans une colonie pénitentiaire ordinaire.

Mais elle a connu des difficultés pendant sa détention en raison de problèmes de santé, notamment d’une malformation cardiaque congénitale, d’un trouble bipolaire et de la maladie cœliaque, qui ont nécessité un régime sans gluten, ont déclaré ses avocats et son partenaire.

Pendant qu’elle était détenue à Saint-Pétersbourg, elle pouvait recevoir des visites de médecins extérieurs, mais ce qui se passerait si Skochilenko était transférée dans une colonie pénitentiaire plus éloignée reste incertain, a déclaré sa compagne, Sofya Subbotina.

« Il y a une grande crainte que Sasha se retrouve sans aide médicale », a-t-elle ajouté.

Memorial, l’association russe de défense des droits humains la plus importante et lauréate du prix Nobel de la paix 2022, a déclaré Skochilenko prisonnier politique.

Selon OVD-Info, un autre groupe de défense des droits de l’homme de premier plan qui surveille les arrestations politiques et fournit une aide juridique, un total de 19 834 Russes ont été arrêtés entre le 24 février, date du début de la guerre, et fin octobre 2023 pour s’être prononcés ou avoir manifesté contre la guerre.

De longues peines de prison

Près de 750 personnes ont été inculpées au pénal pour leurs positions anti-guerre, et plus de 8 100 ont fait face à des accusations mineures de discrédit de l’armée, passibles d’une amende ou d’une courte peine de prison.

De longues peines ont été imposées dans les affaires les plus médiatisées. L’éminent opposant Ilya Yashin a été condamné à 8 ans et demi de prison pour des accusations similaires, tout comme le militant étudiant moscovite Dmitri Ivanov. Le collègue de Yachine au conseil municipal de Moscou, Alexeï Gorinov, a été condamné à sept ans de prison.

Des peines similaires ont été prononcées contre des Russes reconnus coupables par contumace, comme l’auteure de livres de cuisine Veronika Belotserkovskaya ou le journaliste de télévision et ancien législateur Alexander Nevzorov et plusieurs autres.

Jeudi également, l’opposant Vladimir Milov a été reconnu coupable par contumace de diffusion de fausses informations sur l’armée et condamné à huit ans de prison. Milov, qui était autrefois vice-ministre russe de l’Énergie et est désormais un allié du chef de l’opposition emprisonné Alexei Navalny, a quitté la Russie.

Dans le cas de Skochilenko, le parquet avait requis huit ans de prison. Dans une interview accordée au média de Saint-Pétersbourg Bumaga, la retraitée qui l’a dénoncée aux autorités avait semblé surprise par cela, déclarant : « Pour des bouts de papier, cela aurait dû être, bien sûr, moins ».

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