A humpback whale dives off the coast of Port Stephens, Australia.

Milos Schmidt

Un animal migrateur sur cinq est menacé d’extinction, révèle un rapport historique de l’ONU

Les animaux migrateurs agissent comme des indicateurs du changement environnemental, mais jouent également un rôle essentiel dans le maintien des écosystèmes complexes de notre planète.

Des milliards d’animaux effectuent chaque année des voyages migratoires à travers les terres, les mers et les cieux. Traversant pays et continents, certains parcourent des milliers de kilomètres à travers le monde pour trouver de la nourriture et se reproduire.

Mais jusqu’à présent, il n’existait pas de données complètes sur l’état de conservation ou les tendances des populations de ces animaux.

Pour la première fois, il existe désormais des preuves irréfutables des dangers auxquels ils sont confrontés. Un rapport portant sur 1 189 espèces animales reconnues comme nécessitant une protection internationale et répertoriées dans la Convention sur la conservation des espèces migratrices appartenant à la faune sauvage (CMS) – un traité de l’ONU sur la biodiversité – vient d’être publié.

Bien que certaines espèces migratrices s’améliorent, l’étude a révélé que près de la moitié (44 %) affichent un déclin de leur population. Plus d’une espèce sur cinq inscrite à la CMS est menacée d’extinction.

Au cours des 30 dernières années, 70 de ces animaux migrateurs – dont l’aigle des steppes, le vautour percnoptère et le chameau sauvage – sont devenus encore plus menacés.

Plus inquiétant encore, presque toutes les espèces de poissons répertoriées, y compris les requins et les raies, sont confrontées à un risque élevé d’extinction, leur population ayant diminué de 90 % depuis les années 1970.

Quelles sont les plus grandes menaces auxquelles sont confrontées les espèces migratrices ?

Le rapport de l’ONU souligne que les deux plus grandes menaces pesant sur les animaux migrateurs sont causées par les activités humaines.

Trois sur quatre ont été touchés par la perte, la dégradation et la fragmentation de leur habitat. Sept sur dix sont menacés de surexploitation, ce qui implique leur prélèvement intentionnel dans la nature ainsi que leur capture accidentelle.

Ces chiffres ne concernent que les espèces répertoriées dans le traité des Nations Unies et le rapport indique que 399 autres espèces migratrices sont soit menacées, soit quasiment menacées d’extinction.

Le rapport d’aujourd’hui nous montre clairement que les activités humaines non durables mettent en péril l’avenir des espèces migratrices.

Inger Andersen

Directeur exécutif du Programme des Nations Unies pour l’environnement

« Le rapport d’aujourd’hui nous montre clairement que les activités humaines non durables mettent en péril l’avenir des espèces migratrices – des créatures qui non seulement agissent comme indicateurs du changement environnemental mais jouent également un rôle essentiel dans le maintien du fonctionnement et de la résilience des écosystèmes complexes de notre planète », déclare Inger Andersen. directeur exécutif du Programme des Nations Unies pour l’environnement.

« La communauté mondiale a l’opportunité de traduire ces dernières connaissances scientifiques sur les pressions auxquelles sont confrontées les espèces migratrices en actions concrètes de conservation. Compte tenu de la situation précaire de bon nombre de ces animaux, nous ne pouvons pas nous permettre d’attendre et devons travailler ensemble pour faire de ces recommandations une réalité.

Pouvons-nous sortir cette espèce migratrice du gouffre ?

Bien que la situation soit préoccupante, les auteurs du rapport affirment qu’un rétablissement de la population et de l’espèce est possible.

Ils soulignent les efforts locaux coordonnés de conservation à Chypre, qui ont permis de réduire de 91 pour cent les filets illégaux contre les oiseaux. Ou encore des travaux intégrés de conservation et de restauration extrêmement réussis au Kazakhstan, qui ont permis à l’antilope saïga de sortir du bord de l’extinction.

Un oiseau est empêtré dans un filet utilisé par les braconniers pour piéger les oiseaux chanteurs migrateurs tôt le matin dans le district de Larnaca, à Chypre.
Un oiseau est empêtré dans un filet utilisé par les braconniers pour piéger les oiseaux chanteurs migrateurs tôt le matin dans le district de Larnaca, à Chypre.

« Les espèces migratrices dépendent d’une variété d’habitats spécifiques à différents moments de leur cycle de vie. Ils parcourent régulièrement, parfois des milliers de kilomètres, pour atteindre ces endroits », explique Amy Fraenkel, secrétaire exécutive de la CMS.

Lorsque les espèces traversent les frontières nationales, leur survie dépend des efforts de tous les pays dans lesquels elles se trouvent.

Amy Fraenkel

Secrétaire exécutif de la CMS

Ils sont confrontés à d’énormes défis tout au long du chemin ainsi qu’à destination.

« Lorsque les espèces traversent les frontières nationales, leur survie dépend des efforts de tous les pays dans lesquels elles se trouvent. Ce rapport historique contribuera à soutenir les actions politiques indispensables pour garantir que les espèces migratrices continuent de prospérer dans le monde », ajoute Fraenkel.

Mais un peu plus de la moitié des zones clés pour la biodiversité identifiées comme importantes pour les espèces migratrices ne bénéficient pas d’un statut de protection et des niveaux de pression insoutenables de l’activité humaine menacent 58 pour cent de ces sites.

L’une des principales priorités, indique le rapport, est de cartographier et de prendre des mesures pour protéger les sites vitaux qui servent de sites de reproduction, d’alimentation et de halte aux espèces migratrices.

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