The US Justice Department says a former software engineer at Google has been charged with stealing artificial intelligence technology.

Jean Delaunay

Un ancien ingénieur de Google accusé d’avoir volé des technologies d’IA alors qu’il travaillait secrètement pour des entreprises en Chine

L’ingénieur a démissionné de Google en décembre, participant à une conférence à Pékin trois jours plus tard pour représenter une entreprise chinoise.

Un ancien ingénieur logiciel chez Google a été accusé d’avoir volé des secrets commerciaux d’intelligence artificielle (IA) de l’entreprise alors qu’il travaillait secrètement avec deux sociétés basées en Chine, a annoncé mercredi le ministère américain de la Justice.

Linwei Ding, un ressortissant chinois, a été arrêté à Newark, en Californie, pour quatre chefs d’accusation de vol de secrets commerciaux fédéraux, chacun passible d’une peine pouvant aller jusqu’à 10 ans de prison.

L’affaire contre Ding, 38 ans, a été annoncée lors d’une conférence de l’American Bar Association à San Francisco, en Californie, par le procureur général Merrick Garland, qui, avec d’autres responsables de l’application des lois, a mis en garde à plusieurs reprises contre la menace de l’espionnage économique chinois et les problèmes de sécurité nationale posés. grâce aux progrès de l’IA et d’autres technologies en développement.

« Les accusations d’aujourd’hui sont la dernière illustration des efforts déployés par les filiales d’entreprises basées en République populaire de Chine pour voler l’innovation américaine », a déclaré le directeur du FBI, Christopher Wray, dans un communiqué.

« Le vol de technologies innovantes et de secrets commerciaux auprès d’entreprises américaines peut coûter des emplois et avoir des conséquences dévastatrices sur l’économie et la sécurité nationale ».

Google a déclaré avoir déterminé que l’employé avait volé « de nombreux documents » et a porté l’affaire devant les forces de l’ordre.

« Nous disposons de garanties strictes pour empêcher le vol de nos informations commerciales confidentielles et de nos secrets commerciaux », a déclaré le porte-parole de Google, José Castaneda, dans un communiqué.

« Après une enquête, nous avons découvert que cet employé avait volé de nombreux documents et nous avons rapidement porté l’affaire devant les forces de l’ordre. Nous sommes reconnaissants envers le FBI d’avoir aidé à protéger nos informations et continuerons à coopérer étroitement avec eux ».

Un avocat désigné comme avocat de la défense de Ding n’a fait aucun commentaire mercredi soir.

Alerte à l’espionnage industriel

L’IA est le principal champ de bataille des concurrents dans le domaine de la haute technologie, et la question de savoir qui domine peut avoir des implications commerciales et sécuritaires majeures.

Ces dernières semaines, les dirigeants du ministère américain de la Justice ont tiré la sonnette d’alarme sur la manière dont des adversaires étrangers pourraient exploiter les technologies de l’IA pour avoir un impact négatif sur les États-Unis.

La procureure générale adjointe, Lisa Monaco, a déclaré dans un discours le mois dernier que la Disruptive Technology Strike Force multi-agences de l’administration placerait l’IA en tête de sa liste de priorités en matière d’application, et Wray a déclaré lors d’une conférence la semaine dernière que l’IA et d’autres technologies émergentes avaient rendu les choses plus faciles. pour que les adversaires tentent d’interférer avec le processus politique américain.

Garland a fait écho à ces préoccupations lors de l’événement de San Francisco, déclarant mercredi que « comme pour toutes les technologies en évolution, (l’IA) a des avantages et des inconvénients, des avantages et des inconvénients, de grandes promesses et un risque de grand préjudice ».

L’acte d’accusation dévoilé mercredi dans le district nord de Californie allègue que Ding, qui a été embauché par Google en 2019 et avait accès à des informations confidentielles sur les centres de données de supercalcul de l’entreprise, a commencé à télécharger des centaines de fichiers sur un compte personnel Google Cloud il y a deux ans.

Quelques semaines après le début du vol, selon les procureurs, Ding s’est vu offrir le poste de directeur de la technologie dans une jeune entreprise technologique en Chine qui vantait son utilisation de la technologie de l’IA et qui lui offrait un salaire mensuel d’environ 14 800 dollars (13 890 euros). plus un bonus annuel et des actions de l’entreprise.

Mandat de perquisition du FBI

L’acte d’accusation indique que Ding s’est rendu en Chine et a participé à des réunions d’investisseurs au sein de l’entreprise et a cherché à lever des capitaux pour celle-ci.

Il a également fondé et dirigé séparément une start-up basée en Chine qui aspirait à former « de grands modèles d’IA alimentés par des puces de supercalcul », indique l’acte d’accusation.

Les procureurs affirment que Ding n’a révélé aucune affiliation à Google, qui l’a décrit mercredi comme un employé subalterne.

Il a démissionné de Google le 26 décembre.

Trois jours plus tard, les responsables de Google ont appris qu’il s’était présenté en tant que PDG de l’une des sociétés chinoises lors d’une conférence d’investisseurs à Pékin.

Les responsables ont également examiné des images de surveillance montrant qu’un autre employé avait scanné le badge d’accès de Ding au bâtiment de Google aux États-Unis où il travaillait pour donner l’impression que Ding était là à des moments où il était en Chine, indique l’acte d’accusation.

Google a suspendu l’accès au réseau de Ding et verrouillé son ordinateur portable, et a découvert ses téléchargements non autorisés en recherchant son historique d’activité réseau.

En janvier, le FBI a exécuté un mandat de perquisition au domicile de Ding et saisi ses appareils électroniques, puis a exécuté un mandat supplémentaire pour le contenu de ses comptes personnels contenant plus de 500 fichiers uniques d’informations confidentielles que les autorités prétendent avoir volées à Google.

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