A challenging time for Donald Tusk - pictured here earlier this year in Katowice, Poland

Jean Delaunay

Tusk pourra-t-il libérer la Pologne de ses derniers dirigeants « autoritaires » ?

L’ancien président du Conseil européen et son cabinet de coalition pourraient se retrouver confrontés à une bataille difficile dans les mois à venir.

Il n’est au pouvoir que depuis quelques semaines, mais le nouveau Premier ministre polonais, Donald Tusk, n’a pas eu un parcours facile jusqu’à présent.

Fin décembre, son gouvernement pro-européen a mis les médias d’État en liquidation, après que le président du pays a refusé d’approuver le financement.

Tusk tente de libérer les médias publics du contrôle politique du Droit et Justice (PiS), qui dirigeait auparavant la Pologne. Cependant, le président Andrzej Duda est un allié de la droite.

Ce n’est probablement que le début de la bataille de Tusk pour séparer la Pologne du PiS, accusé d’avoir conduit le pays vers l’autoritarisme au cours de ses huit années de règne.

Mais Tusk, homme politique chevronné et ancien président du Conseil européen, pourra-t-il revenir sur cet héritage ?

La réalité semble moins simple que ce que le nouveau dirigeant polonais aurait pu espérer.

Andrzej Duda, le président polonais, photographié à Cracovie en septembre
Andrzej Duda, le président polonais, photographié à Cracovie en septembre

Le professeur Aleks Szczerbiak, professeur de sciences politiques à l’université du Sussex, a déclaré à L’Observatoire de l’Europe que les partisans de Tusk estiment que le PiS a sapé la démocratie polonaise.

Le PiS le nie et affirme au contraire que « les actions du gouvernement actuel – en limogeant par exemple la direction de l’audiovisuel public polonais – sont autoritaires », explique-t-il.

Même si elle n’est pas encore devenue un problème systémique, la corruption autocratique s’est partiellement infiltrée dans le système politique polonais, suite à la prise de contrôle partisane du conseil judiciaire et des médias publics par le PiS.

C’est ce qu’affirme Wojciech Przybylski, président de la fondation polonaise Res Publica.

Il explique à L’Observatoire de l’Europe que le tournant autoritaire était possible sous le gouvernement précédent parce que le PiS a remporté une « majorité simple » aux élections de 2015, ce qui lui a permis de surmonter les mécanismes d’équilibrage des pouvoirs qui auraient pu lui faire obstacle.

Mais les choses sont désormais différentes.

« Le nouveau gouvernement est à nouveau composé de plusieurs partis – le pluralisme est rétabli dans toutes les branches du gouvernement », dit Przybylski, suggérant que la démocratie pourrait ainsi s’améliorer.

Un homme tient une banderole avec Tusk habillé en chef d'État de l'ère communiste, le général Wojciech Jaruzelski lors d'une manifestation contre les changements dans les médias publics à Cracovie
Un homme tient une banderole avec Tusk habillé en chef de l’État de l’ère communiste, le général Wojciech Jaruzelski lors d’une manifestation contre les changements dans les médias publics à Cracovie

Pourtant, Tusk devra faire face à de nombreux obstacles pour séparer la Pologne du PiS.

Son cabinet n’a pas de chemin clair vers sa vision d’une Pologne idéale qui se présente devant lui.

Le PiS a nommé ses alliés à plusieurs postes au cours de son mandat. Beaucoup d’entre eux sont protégés par la Constitution ou une loi est nécessaire pour les rejeter ou les remplacer.

Cela comprend près de 3 000 juges nommés depuis 2018.

Le gouvernement Tusk tente néanmoins de changer cette situation.

Le président Duda et son allié du PiS souhaitent que la télévision publique polonaise soit gérée par un organisme appelé Conseil national des médias, où se trouvent une majorité de personnes nommées dans les domaines du droit et de la justice », a déclaré Szczerbiak à L’Observatoire de l’Europe.

Il suggère qu’une législation est nécessaire pour dissoudre cet organisme, mais celle-ci pourrait être votée par Duda et le gouvernement de Tusk ne dispose pas de la majorité des trois cinquièmes pour annuler son veto.

En conséquence, Szczerbiak affirme que Tusk essaie de trouver une solution de contournement qui n’implique pas de législation, même si le professeur de politique ajoute que « même certains critiques du droit et de la justice estiment que (cela) est juridiquement et éthiquement douteux ».

La Pologne aura une élection présidentielle en 2025, ce qui signifie que Tusk n’aura finalement pas à craindre que Duda fasse échouer ses projets.

Cependant, son gouvernement de coalition est extrêmement diversifié et uni pour la plupart uniquement par son opposition au PiS.

Même si les membres de la coalition parviennent à s’entendre sur leurs principales priorités, notamment la création de commissions parlementaires spéciales chargées d’enquêter sur les abus de pouvoir présumés en matière de droit et de justice, le gouvernement précédent combattra probablement toutes ces accusations.

Un pays fracturé

La Pologne est également une nation divisée en son sein – et pas seulement au niveau du gouvernement.

« Les plus grands conflits programmatiques porteront probablement sur des questions morales et culturelles telles que l’avortement, sur lesquelles la coalition est divisée », explique Szczerbiak.

Certains experts affirment que « la nouvelle coalition a fait des promesses très généreuses (certains disent des promesses excessives) afin de remporter les élections et qu’elle aura du mal à mettre toutes ces promesses en œuvre », poursuit-il.

Le gouvernement Tusk, par exemple, a déjà renoncé à sa promesse électorale d’augmenter radicalement les allocations non imposables.

Même en dehors de la Pologne, les problèmes se multiplient pour Tusk.

La guerre en Ukraine n’est pas la moindre, car elle est importante – et délicate – déclare Przybylski à L’Observatoire de l’Europe.

« La chose la plus importante définie par ce gouvernement est de mobiliser le plein soutien de l’Occident pour la victoire ukrainienne », dit-il, ajoutant que « l’agression russe constitue une menace existentielle pour la Pologne et le flanc oriental de l’OTAN ».

« Dans ce contexte, le plus grand défi sera d’équilibrer les finances publiques », poursuit Przybylski. « Les promesses électorales entraînent un certain nombre de dépenses sociales supplémentaires alors que les dépenses militaires augmentent rapidement. »

Même si la situation actuelle semble difficile pour les nouveaux dirigeants polonais, de nouvelles incertitudes nous attendent.

La situation deviendra peut-être plus claire après les élections locales d’avril et les élections du Parlement européen en juin – mais ce qui n’est pas clair, c’est dans quelle mesure Tusk sera capable de changer au cours de ses premiers mois au pouvoir.

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