Turbulences économiques et flambée des prix : à quel point la pauvreté est-elle grave en Turquie ?

Jean Delaunay

Turbulences économiques et flambée des prix : à quel point la pauvreté est-elle grave en Turquie ?

L’économie turque a été une success story du 21ème siècle, mais maintenant les choses ne sont pas si roses.

Trois mois de retard sur le loyer.

Eau et électricité coupées.

Le propriétaire frappe à la porte.

C’est la situation désastreuse à laquelle est confrontée une famille avec trois jeunes enfants, dont un bébé de quatre mois, à Istanbul, la plus grande ville de Turquie.

« Vous savez que mon fils souffre d’épilepsie. Il est à l’hôpital depuis 2 semaines », a déclaré le père de famille à L’Observatoire de l’Europe, souhaitant rester anonyme. « Moi aussi je meurs de maladie, mon placard est vide. »

«Je me sens tellement victime. Je ne sais pas quoi dire. J’ai 100 lires (3,4 €) en poche. Dois-je acheter des couches ? Lait maternisé ? Ou est-ce que j’obtiens de l’huile de cuisson », a-t-il ajouté, faisant allusion à un choix impossible entre acheter de la nourriture ou d’autres produits essentiels.

Mais la famille en difficulté est loin d’être seule.

Près d’un tiers de la population turque est actuellement menacée de pauvreté ou d’exclusion sociale, selon un récent rapport publié par l’Institut turc des statistiques.

Cette tendance inquiétante risque d’inverser les progrès importants que le pays a réalisés dans la lutte contre la pauvreté depuis le début des années 2000, l’économie turque ayant connu une croissance rapide au cours des deux dernières décennies.

AFP
DOSSIER : Un vendeur de légumes attend des clients dans un bazar à Istanbul le 6 septembre 2022

« Je travaille sur la pauvreté depuis 22 ans, mais je n’ai jamais vu une situation aussi mauvaise », dit Hacer Foggocoordonnatrice du Bureau de solidarité contre la pauvreté du Parti républicain du peuple (CHP).

Elle énumère les symptômes troublants de la façon dont cette crise affecte les Turcs ordinaires : les femmes incapables de se payer des produits sanitaires, l’augmentation de l’obésité à mesure que les familles se tournent vers des aliments moins chers et de mauvaise qualité, les étudiants quittant l’université – la liste est longue.

« Les gens ne peuvent pas répondre à leurs besoins de base », a déclaré Foggo à L’Observatoire de l’Europe. « Cela provoque à son tour de l’anxiété, de la dépression et isole les familles. »

Et ces temps troublés font des ravages.

Les professionnels de la santé turcs ont tiré la sonnette d’alarme sur les niveaux croissants de maladie mentale, soulignant une « augmentation sérieuse » de l’utilisation de médicaments psychiatriques.

Pendant ce temps, les deux tiers des répondants à une enquête du Yöneylem Social Research Center de 2022 ont déclaré qu’ils étaient déprimés en raison de difficultés financières.

« Pas d’argent pour manger »

Un large échantillon de la société turque est actuellement en difficulté. Mais les enfants portent le poids du problème de la pauvreté, selon Foggo.

Certains vont à l’école le ventre vide ou abandonnent complètement l’école pour travailler et rapporter de l’argent au ménage, affirme-t-elle.

« Une génération qui est à la fois mentalement et psychologiquement malsaine arrive », a-t-elle averti.

Environ un tiers des enfants en Turquie vivent dans des ménages pauvres et connaissent un certain type de privation matérielle, selon les données citées par l’UNICEF en 2020.

De graves problèmes économiques sont à l’origine de ce qui se passe à l’intérieur du pays.

AFP
DOSSIER: Un propriétaire de poissonnerie attend des clients au bazar aux poissons historique de Karakoy à Istanbul le 16 décembre 2021

La Turquie a été battue par des années d’inflation vertigineuse, avec des prix près de 50 % plus élevés en juillet par rapport à l’année précédente, selon les données officielles publiées plus tôt ce mois-ci.

Cependant, des économistes indépendants du groupe de recherche sur l’inflation affirment que le chiffre réel est bien plus élevé, à environ 70 %.

« Une fois que j’ai de l’argent, je n’ai plus de quoi que ce soit », a déclaré ce père de trois enfants d’Istanbul à L’Observatoire de l’Europe, affirmant qu’après avoir payé son loyer et ses factures, il ne lui restait plus rien.

« Je ne mange pas. Parfois, j’annule une dette envers l’épicerie », a-t-il ajouté.

L’homme souligne que les 1550 lires (52 €) qu’il perçoit en aide de l’État ne couvrent même pas la facture alimentaire de sa famille, qu’il estime à près de 2500 lires (84 €) par mois.

La semaine dernière, la Confédération des syndicats turcs (Türk-İş) a signalé que le seuil de la faim – faisant référence au montant minimum qu’une famille de quatre personnes doit dépenser pour se nourrir – est désormais supérieur au salaire minimum.

C’est malgré le fait que le gouvernement a augmenté le salaire minimum de 34 % en juillet.

De nombreux pays du monde ont été ravagés par l’inflation, alimentée par la guerre en Ukraine et le changement climatique, mais certains facteurs sont propres à la Turquie.

L’effondrement de la monnaie a contribué à l’un des taux d’inflation les plus élevés d’Europe, érodant les salaires et martelant les entreprises locales. Pourtant, des problèmes structurels plus profonds sont également en jeu.

En septembre 2021, 1 dollar américain valait environ 8 livres turques, mais en juillet 2023, il en valait 27.

Derrière cela se cache autre chose.

S’adressant à L’Observatoire de l’Europe l’automne dernier, Timothée Cendréun expert des marchés émergents chez BlueBay Asset Management, a déclaré que la mauvaise gestion économique du président turc Recep Tayyip Erdogan et de son Parti de la justice et du développement (AKP) a alimenté l’inflation et fait plonger la livre.

Il a blâmé la décision d’Erdogan de ne pas baisser les taux d’intérêt – ce qui freinerait l’inflation – en raison de sa compréhension « peu orthodoxe » de la politique monétaire, des croyances islamiques sur l’usure et du nombre de ses alliés politiques qui bénéficient des taux les plus bas.

Une centralisation du pouvoir est au cœur de cette question, a affirmé Ash, le président turc étant largement accusé de prendre une tournure autoritaire.

« Erdogan blâme tout le monde », a-t-il déclaré à L’Observatoire de l’Europe. «Il a une équipe de personnes autour de lui qui sont des hommes oui. Ils ne disent pas la vérité au pouvoir. C’est comme les habits neufs de l’empereur.

Après sa réélection en mai, le gouvernement d’Erdogan aurait tracé une nouvelle voie économique, après avoir signalé qu’il était prêt à inverser ses politiques non conventionnelles en nommant de nouvelles personnalités à la banque centrale et au ministère des Finances.

La chute de la lire se poursuit cependant.

Pour Foggo, responsable du CHP, de nombreux problèmes de pauvreté en Turquie sont loin d’être nouveaux, affirmant que les autorités n’ont pas agi pendant des années.

« Tous ces (problèmes) sont en fait des choses alarmantes dans le passé. Cela montre qu’aucune mesure n’a été réellement prise », a-t-elle déclaré à L’Observatoire de l’Europe, appelant à une solution basée sur les droits de l’homme.

« Nous avons besoin d’une politique sociale fondée sur les droits qui inclut les étudiants, les femmes, les mères célibataires, les personnes handicapées, les personnes âgées, les enfants et toute personne vivant dans la pauvreté en fonction de ses besoins. »

« À mesure que la pauvreté s’aggrave et se prolonge, ses effets ne font qu’empirer. »

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