« Trouver des solutions » : l'aggravation de la pénurie de médicaments laisse les pharmaciens et les patients dans le noir

Jean Delaunay

« Trouver des solutions » : l’aggravation de la pénurie de médicaments laisse les pharmaciens et les patients dans le noir

Les pénuries de médicaments anciens courants augmentent. Les experts affirment que cela est dû en partie au fait que les sociétés pharmaceutiques ne sont plus incitées à les produire.

Dans une pharmacie de l’Est parisien, la liste des médicaments est longue pour le moment, indisponibles chez les fournisseurs.

Le pharmacien Pierre-Antoine Drubay constate avoir vu ces pénuries s’accentuer l’année dernière, estimant que chaque jour, environ un tiers des médicaments recherchés par les patients sont en rupture de stock.

Elle affecte les médicaments destinés à toutes les pathologies, a-t-il ajouté, depuis les antibiotiques jusqu’aux médicaments utilisés pour traiter les maladies cardiovasculaires et le diabète. Lorsque le fournisseur du pharmacien hors de la capitale française déclare que les médicaments ne sont pas disponibles, il ne reste plus qu’à procéder au dépannage.

« Chaque jour, nous essayons de trouver des solutions », a déclaré Drubay à L’Observatoire de l’Europe Next. Cela peut inclure d’appeler le fournisseur, le laboratoire et d’autres pharmacies. Parfois, il appelle le médecin du patient pour tenter de modifier la prescription.

Souvent, il ne sait pas pourquoi il y a une pénurie ni quand elle prendra fin.

« Cela nous met dans une position délicate avec les patients et les médecins, cela augmente notre charge de travail, et le manque de transparence, c’est vraiment le pire », a-t-il ajouté.

Un nouveau communiqué publié lundi par l’un des syndicats pharmaceutiques français, l’USPO, a également appelé à plus de transparence, ajoutant que les pénuries de médicaments devenaient un problème permanent.

Les autorités sont conscientes de ces inquiétudes et face à la perspective d’une triple épidémie de COVID-19, de grippe et de virus respiratoire syncytial (VRS) cet hiver, l’Agence française du médicament (ANSM) a présenté la semaine dernière un plan visant à réduire les pénuries potentielles de médicaments. médicaments couramment utilisés.

Mais il s’agit également d’un problème plus vaste qui, selon les experts, s’est accentué au cours de la dernière décennie en raison des perturbations de la production et de l’approvisionnement liées à la manière dont les médicaments sont fabriqués.

Pourquoi les pénuries de médicaments ont-elles augmenté ?

Les médicaments plus anciens sont souvent sujets à des pénuries, car les prix des médicaments chutent une fois que le brevet initial d’un laboratoire expire et que d’autres sociétés peuvent fabriquer des génériques.

« Il y a une pénurie de ces médicaments plus anciens parce qu’ils rapportent moins d’argent que les nouveaux médicaments, et comme les laboratoires pharmaceutiques gagnent moins d’argent, ils essaient d’économiser de l’argent », a déclaré le professeur Jean-Paul Vernant, hématologue à l’hôpital de Paris. Pitié Salpêtrière.

Les principes actifs et la fabrication des médicaments étaient autrefois réalisés par des sociétés pharmaceutiques en France ou dans d’autres pays européens, mais ces sociétés ont de plus en plus externalisé le travail.

« Pour économiser de l’argent, au lieu de travailler avec des laboratoires avec lesquels ils travaillaient auparavant (des laboratoires chimiques qui fabriquent les principes actifs et des sous-traitants qui effectuent la fabrication), ils envoient ce travail en Inde et en Chine, où cela coûte beaucoup moins cher », a déclaré Vernant du situation en France.

« En Inde et en Chine, les salaires des personnes travaillant dans les usines chimiques sont extrêmement bas et les normes environnementales sont très mauvaises », a-t-il ajouté.

Les sociétés pharmaceutiques ne conservent pas non plus de stocks de ces médicaments plus anciens, bien moins rentables que les thérapies plus récentes. Une petite perturbation lors de la fabrication, par exemple, peut entraîner une pénurie.

Martin BUREAU / AFP
Un client regarde des produits dans la plus grande pharmacie française à Paris, le 8 septembre 2020.

« Un impact énorme sur les familles »

La France n’est pas le seul pays aux prises avec une pénurie de médicaments, les responsables politiques européens déclarant également qu’ils s’efforceront de résoudre le problème.

La commissaire européenne à la santé, Stella Kyriakides, a déclaré la semaine dernière aux députés que la lutte contre la pénurie de médicaments était une priorité politique majeure en Europe, ajoutant qu’il existait un nouveau système d’alerte et des plans de prévention des pénuries, car il s’agit de problèmes affectant plusieurs pays.

Pendant ce temps, aux États-Unis, on s’inquiète de pénuries allant des antibiotiques aux traitements de base contre le cancer.

Le Dr Rohan Khazanchi, résident en pédiatrie au Boston Children’s Hospital, aux États-Unis, a étudié notamment l’impact de la pénurie d’amoxicilline de l’année dernière (qui a également touché les pays de l’UE) sur les prescriptions des enfants.

« Les pénuries de médicaments, en particulier lorsqu’elles concernent des médicaments couramment prescrits comme le paracétamol (également connu sous le nom d’acétaminophène) et l’amoxicilline, ont un impact considérable sur les familles qui s’occupent de leurs enfants malades », a-t-il déclaré, ajoutant que cela se fait particulièrement sentir lors des poussées de maladies respiratoires saisonnières. , comme le COVID et la grippe.

Cela peut également avoir un impact négatif sur le traitement et faire perdre du temps aux médecins et aux pharmaciens qui doivent trouver une solution pour que les médicaments remplacent ceux qui ne sont pas disponibles.

Khazanchi a récemment publié une étude avec son collègue le Dr Ryan Brewster analysant l’impact de la pénurie d’amoxicilline sur les prescriptions pour les otites chez les enfants.

Ils ont constaté qu’au milieu de la pénurie d’un système de santé américain entre 2022 et 2023, le recours aux médecines alternatives a augmenté.

Ces alternatives « peuvent avoir une efficacité similaire, mais entraînent des effets secondaires plus graves, sont plus coûteuses et ont une couverture à plus large spectre, ce qui signifie qu’elles augmentent les risques de résistance aux antimicrobiens », a déclaré Brewster, qui travaille également à l’hôpital pour enfants de Boston, à L’Observatoire de l’Europe Next.

Comment les agences pharmaceutiques envisagent-elles de faire face à d’éventuelles pénuries ?

L’ANSM française a déclaré qu’elle pourrait être tenue de mettre en œuvre des mesures pour éviter les pénuries, notamment des quotas, des modifications de la distribution et des importations destinées à d’autres marchés pour permettre aux patients d’avoir accès aux médicaments clés.

Le ministre de la Santé, Aurélien Rousseau, a déclaré qu’environ 450 médicaments étaient sous surveillance. Plus tôt cette année, le président français Emmanuel Macron a annoncé un plan visant à relocaliser la production de 25 médicaments pour éviter les pénuries.

L’Allemagne a également publié le mois dernier une liste de médicaments pour enfants à surveiller, le ministre de la Santé Karl Lauterbach ajoutant que « nous sommes nettement mieux placés que l’année dernière ». Le ministère allemand de la Santé a déclaré avoir mis en place un groupe de travail de haut niveau avec des entreprises et des agents de santé.

Si « les achats de panique sont évités », l’approvisionnement en médicaments pour enfants sera assuré, a déclaré l’institut, mais le problème plus vaste reste toujours présent.

Les médicaments à fort intérêt thérapeutique, qui se comptent par centaines, pourraient à tout moment être confrontés à une pénurie.

Vernant et plusieurs de ses collègues proposent de créer une structure publique à but non lucratif qui chargerait des entreprises privées françaises ou européennes d’organiser la production et la fabrication de ces médicaments qui présentent notamment un intérêt thérapeutique majeur.

Il a cité l’exemple de Civica Rx aux États-Unis, une organisation à but non lucratif créée par plusieurs hôpitaux pour produire des médicaments génériques et résoudre un problème récurrent de pénurie de médicaments.

Aux États-Unis, les médecins estiment quant à eux que les gouvernements devraient exiger la divulgation des problèmes d’approvisionnement, encourager la production d’antibiotiques génériques et créer des opportunités pour la production nationale de médicaments essentiels.

Pendant ce temps, Drubay affirme que dans sa pharmacie à Paris, sans plus d’informations sur les pénuries, c’est comme travailler à l’aveugle. Parfois, la pénurie ne dure qu’une semaine, le patient aurait donc pu attendre sans que cela n’impacte également sa santé.

« Nous n’avions pas l’information à ce moment-là et nous avons envoyé le patient de l’autre côté de Paris pour pouvoir récupérer ses médicaments », a-t-il expliqué.

Mais ils ne peuvent pas simplement dire aux patients d’attendre leurs médicaments alors qu’ils ne savent pas quand ils seront disponibles.

« Le patient ne reviendrait pas à la pharmacie et, du point de vue de la santé, il est inadmissible de dire cela à un patient », a-t-il ajouté.

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