Meta CEO Mark Zuckerberg turns to address the audience during a Senate Judiciary Committee hearing on Capitol Hill in Washington, Wednesday, Jan. 31, 2024.

Jean Delaunay

« Trop peu, trop tard »: Mark Zuckerberg présente ses excuses aux familles lors d’une audition houleuse au Sénat américain

Les PDG des médias sociaux ont témoigné cette semaine lors d’une audition houleuse du Sénat américain sur l’exploitation des enfants.

Mark Zuckerberg a présenté ses excuses aux parents qui ont déclaré que les réseaux sociaux avaient porté préjudice à leurs enfants lors d’une audition au Sénat américain mercredi.

« Je suis désolé pour tout ce que vous avez vécu », a déclaré le PDG de Meta. « Personne ne devrait vivre ce que vous et vos familles avez enduré. »

Puis il est revenu au mode entreprise, soulignant les investissements continus de Meta dans les efforts « à l’échelle de l’industrie » pour protéger les enfants.

Zuckerberg a témoigné aux côtés des PDG de TikTok, X et d’autres sociétés de médias sociaux devant la commission judiciaire du Sénat américain à un moment où les législateurs et les parents sont de plus en plus préoccupés par les effets des médias sociaux sur la vie des jeunes.

« Ils sont responsables de nombreux dangers auxquels nos enfants sont confrontés en ligne », a déclaré le whip de la majorité sénatoriale Dick Durbin, qui préside le comité, dans son discours d’ouverture. « Leurs choix de conception, leur incapacité à investir de manière adéquate dans la confiance et la sécurité, leur recherche constante « L’engagement et le profit au détriment de la sécurité de base ont tous mis nos enfants et nos petits-enfants en danger. »

Lors d’une séance de questions et réponses animée avec Mark Zuckerberg, le sénateur républicain du Missouri, Josh Hawley, a demandé au PDG de Meta s’il avait personnellement indemnisé les victimes et leurs familles pour ce qu’elles ont vécu.

« Je ne pense pas », a répondu Zuckerberg.

« Il y a des familles de victimes ici », a déclaré Hawley. « Voudriez-vous leur présenter vos excuses ?

Zuckerberg s’est levé, s’est détourné de son micro et des sénateurs, et s’est directement adressé aux parents présents dans la tribune, ajoutant que Meta continue d’investir et de travailler sur des « efforts à l’échelle de l’industrie » pour protéger les enfants.

‘Trop peu, trop tard’

Mais à maintes reprises, les défenseurs des enfants et les parents ont souligné qu’aucune des entreprises n’en faisait assez.

L’un des parents qui ont assisté à l’audience était Neveen Radwan, dont la fille adolescente a été aspirée dans un « trou noir de contenu dangereux » sur TikTok et Instagram après avoir commencé à regarder des vidéos sur une alimentation saine et de l’exercice au début des confinements liés au COVID-19. .

Elle a développé une anorexie en quelques mois et a failli mourir, se souvient Radwan.

« Rien de ce qui a été dit aujourd’hui n’était différent de ce à quoi nous nous attendions », a déclaré Radwan.

« C’était beaucoup de promesses et, très honnêtement, beaucoup de discussions sans qu’ils disent vraiment quoi que ce soit. Les excuses qu’il a présentées, même si elles ont été appréciées, étaient un peu trop peu, trop tard, bien sûr. « 

Mais Radwan, dont la fille a maintenant 19 ans et est étudiante à l’université, a déclaré avoir ressenti un « changement significatif » dans son énergie alors qu’elle assistait à l’audience, écoutant les sénateurs interroger les PDG des médias sociaux dans des échanges tendus.

« L’énergie dans la salle était très, très palpable. Rien que par notre présence là-bas, je pense qu’il était très visible à quel point notre présence affectait les sénateurs », a-t-elle déclaré.

Hawley a continué à faire pression sur Zuckerberg, lui demandant s’il assumerait personnellement la responsabilité du préjudice causé par son entreprise. Zuckerberg est resté fidèle au message et a répété que le travail de Meta consiste à « créer des outils de pointe » et à responsabiliser les parents.

« Pour gagner de l’argent », coupa Hawley.

« Une réglementation indépendante doit intervenir »

Les dirigeants ont vanté les outils de sécurité existants sur leurs plateformes et le travail qu’ils ont effectué avec les organisations à but non lucratif et les forces de l’ordre pour protéger les mineurs.

Snapchat a rompu les rangs avant l’audience et soutient un projet de loi fédéral qui créerait une responsabilité légale pour les applications et les plateformes sociales qui recommandent des contenus préjudiciables aux mineurs.

Le PDG de Snap, Evan Spiegel, a réitéré mercredi le soutien de l’entreprise et a demandé à l’industrie de soutenir le projet de loi.

Le PDG de TikTok, Shou Zi Chew, a déclaré que la société était vigilante quant à l’application de sa politique interdisant aux enfants de moins de 13 ans d’utiliser l’application. La PDG Linda Yaccarino a déclaré que X, anciennement Twitter, ne s’adressait pas aux enfants.

« Nous n’avons pas de secteur d’activité dédié aux enfants », a déclaré Yaccarino.

Elle a déclaré que l’entreprise soutiendrait également la loi Stop CSAM, un projet de loi fédéral qui permet aux victimes d’exploitation d’enfants de poursuivre plus facilement les entreprises technologiques.

Pourtant, les défenseurs de la santé des enfants affirment que les sociétés de médias sociaux ont échoué à plusieurs reprises à protéger les mineurs.

« Ces entreprises ont eu l’occasion de le faire avant d’échouer. Une réglementation indépendante doit donc intervenir », a déclaré Zamaan Qureshi, coprésident de Design It For Us, une coalition dirigée par des jeunes qui milite pour des médias sociaux plus sûrs.

Les sénateurs républicains et démocrates se sont réunis dans une rare démonstration d’accord tout au long de l’audience, même s’il n’est pas encore clair si cela suffira à adopter une législation telle que la loi sur la sécurité des enfants en ligne, proposée en 2022.

« Il existe clairement un consensus bipartisan sur le fait que le statu quo ne fonctionne pas », a déclaré le procureur général du Nouveau-Mexique, Raúl Torrez, démocrate.

« Quand il s’agit du fait que ces entreprises n’ont pas donné la priorité à la sécurité des enfants, il y a clairement un sentiment de frustration des deux côtés. »

Meta est poursuivie en justice par des dizaines d’États qui affirment avoir délibérément conçu des fonctionnalités sur Instagram et Facebook qui rendent les enfants accros à ses plateformes.

Le Nouveau-Mexique a déposé une plainte distincte, affirmant que l’entreprise n’avait pas réussi à les protéger contre les prédateurs en ligne.

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