Trop chaud pour travailler : que dit la loi dans votre pays concernant le travail en période de canicule ?

Jean Delaunay

Trop chaud pour travailler : que dit la loi dans votre pays concernant le travail en période de canicule ?

Il semble que la législation des pays européens n’ait pas tout à fait rattrapé la chaleur des étés. Voici ce que disent les lois au Royaume-Uni et dans l’UE.

L’Europe du Sud se prépare à d’autres températures record cette semaine, alors que leCanicule de Cerbère – qui porte bien son nom de la bête mythologique gardant les portes de l’enfer – continue de s’emparer de pays comme l’Espagne, l’Italie et la Grèce.

Alors que le thermomètre devrait atteindre 45 ° C en Espagne cette semaine et qu’au moins 10 villes d’Italie ont été mises en état d’alerte, la question de savoir quand il fait « trop ​​chaud pour travailler » a refait surface.

L’été dernier, alors que le Royaume-Uni faisait face à son tout premier avertissement de chaleur extrême, le syndicat des travailleurs britanniques GMB a appelé à l’adoption dès que possible d’une loi « trop ​​chaud pour travailler » afin de protéger les ouvriers contre le fait de travailler sous des conditions torrides et dangereusement malsaines. températures.

Leur appel a soulevé la question : quand fait-il trop chaud pour travailler, et pourquoi n’avons-nous pas plus de règles à ce sujet ?

Malgré l’appel à l’action de GMB l’année dernière, il n’y a toujours pas de réglementation au Royaume-Uni définissant à quel point un lieu de travail doit être chaud avant qu’un travailleur puisse demander à juste titre d’être renvoyé chez lui (et se tremper dans un bain de glace), bien qu’il existe un minimum recommandé.

Yui Mok/AP
Le Royaume-Uni est largement mal préparé à des températures supérieures à 40 degrés Celsius, la plupart des maisons n’ayant pas de climatisation.

Les directives de santé et de sécurité exigent que le lieu de travail soit «confortable», mais seul le froid excessif est défini, indiquant que les températures ne doivent pas descendre en dessous de 16 degrés Celsius dans un environnement de bureau, ou 13 degrés si le travail est physiquement exigeant.

Il n’y a aucune mention d’une limite supérieure, qui n’était probablement pas considérée comme nécessaire il y a quelques décennies, mais qui est maintenant une question brûlante.

Étonnamment, les pays beaucoup plus habitués aux températures élevées ne sont pas beaucoup mieux préparés, malgré le risque que la chaleur extrême fait peser sur notre bien-être.

Au niveau de l’Union européenne, il n’existe pas de règle commune définissant la température maximale autorisée sur le lieu de travail. Mais certains pays ont mis en place les leurs.

Europa Press via AP
Les résidents locaux regardent un feu de forêt en feu, près de Puntagorda sur l’île canarienne de La Palma, le samedi 15 juillet 2023.

France

En France, le « Code du travail » – dictant la législation du travail du pays – ne détermine pas de température maximale sur le lieu de travail, mais il oblige les employeurs à s’assurer que leurs travailleurs sont capables de faire leur travail dans des conditions sûres – ce qui pourrait sans doute inclure leur protection des risques posés par la chaleur accablante.

En vertu d’un article du code, les employeurs du secteur de la construction doivent fournir à leurs travailleurs au moins 3 litres d’eau par jour – ce qui pourrait être considéré comme un soulagement essentiel pendant les journées chaudes.

Une autre disposition permet aux travailleurs d’interrompre leur travail lorsqu’ils craignent un danger immédiat pour leur vie – mais la question de savoir si cela inclurait une vague de chaleur est sujette à interprétation et n’est pas explicitement définie par la loi.

Italie

Le droit du travail italien ne définit pas de température maximale autorisée sur le lieu de travail, mais, comme en France, il exige que les employeurs s’assurent que leurs travailleurs sont en mesure d’effectuer leur travail en toute sécurité.

Selon une décision de 2015 de la plus haute cour d’appel du pays, les travailleurs ont le droit d’interrompre leur activité – sans perdre de revenus ni être licenciés – si leur employeur ne garantit pas des conditions de travail sûres ou les fait travailler à des températures « prohibitives ».

Dans la décision de 2015, le tribunal statuait dans une affaire impliquant des températures extrêmement froides – mais il n’y a aucune raison pour que la même directive ne soit pas appliquée à des températures extrêmement chaudes.

Luca Bruno/AP
L’Italie subit des pénuries d’eau au milieu de températures torrides, le fleuve Pô du pays subissant la pire sécheresse en 70 ans.

Allemagne

Alors que les températures montent en flèche en Allemagne, comme dans la majeure partie de l’Europe occidentale, les Allemands ont également commencé à se demander quels sont leurs droits lorsqu’il s’agit d’être « Hitzefrei auf der Arbeit » – sans chaleur sur le lieu de travail – tout comme les étudiants sont autorisés à s’absenter l’école à cause du temps chaud de l’été.

L’Allemagne définit la température maximale qui devrait être atteinte sur le lieu de travail est de 26 degrés Celsius dans des circonstances normales, mais ce n’est pas une limite inscrite dans la loi. Si les températures dépassent 26 degrés Celsius, les employeurs doivent s’assurer que les travailleurs poursuivent leur activité en toute sécurité, notamment en fournissant de l’eau potable lorsque le thermomètre atteint 30 degrés Celsius et en prévoyant des pauses.

Lorsqu’un lieu de travail atteint des températures supérieures à 35 degrés Celsius, il est considéré comme « inadapté » au travail à moins que d’autres mesures ne soient prises. Cela ne signifie pas que les travailleurs sont autorisés à rentrer chez eux : les employeurs doivent plutôt s’assurer de rafraîchir la pièce.

Espagne

Plus que les autres pays mentionnés, l’Espagne réglemente assez clairement la température maximale du lieu de travail.

L’Institut National d’Hygiène et de Sécurité au Travail du pays stipule qu’une température comprise entre 17 et 27 degrés Celsius est requise pour le travail dans un bureau, tandis que les travaux nécessitant un effort physique léger doivent être effectués à une température comprise entre 14 et 25 degrés Celsius.

Si un employeur ne respecte pas ces exigences, les travailleurs peuvent les signaler à un organisme gouvernemental, l’Inspección de Trabajo y Seguridad Social (littéralement, l’inspection du travail et de la sécurité sociale) ou un syndicat de travailleurs pour s’assurer qu’ils respectent la loi.

Manu Fernández/AP Photo
Des constructeurs travaillent sur un chantier de construction à Madrid, en Espagne, le lundi 10 juillet 2023.

Dans quelle mesure les travailleurs sont-ils protégés de la chaleur ?

Malheureusement pour les travailleurs, ce type de protection légale contre la chaleur au travail ne semble pas avoir augmenté aussi rapidement que les températures sur cette planète qui se réchauffe.

Certes, dans ces quatre pays, des directives nationales imposent aux employeurs un devoir de vigilance envers leur personnel, et certaines autorisent même les travailleurs à interrompre leur activité en cas de températures dangereusement élevées. Cependant, on ne sait pas à quelle fréquence les travailleurs peuvent réussir à se rebeller contre le travail dans des conditions extrêmement chaudes.

Mais les syndicats de travailleurs essaient d’amener les gouvernements à reconnaître une température maximale au-dessus de laquelle le travail ne devrait pas être autorisé – comme nous le voyons au Royaume-Uni et en Italie – et nous pouvons nous attendre à ce que le sujet devienne de plus en plus controversé à mesure que la planète se réchauffe et que les vagues de chaleur deviennent plus fréquent

Maintenant, collègue, il est temps pour moi de prendre un bain de glace.

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