Stock image of Serbian dinar

Milos Schmidt

Tous les paris sont ouverts alors que le Kosovo et la Serbie font face à une crise monétaire

Le Kosovo adopte une nouvelle réglementation qui efface le dinar de la minorité serbe de l’économie du pays. Les tensions politiques s’accentuent.

Le Kosovo semble risquer une nouvelle vague de tensions ethniques avec la décision de retirer le dinar serbe de son système monétaire.

Un nouveau règlement, entré en vigueur aujourd’hui 1er février, précise : « La seule monnaie acceptée pour les paiements ou transactions en espèces au Kosovo est l’euro », a rapporté l’AFP.

Le Kosovo a adopté l’euro en 2002, bien qu’il ne soit ni membre de l’Union européenne ni de la zone euro, la zone partageant la monnaie euro.

Interdire les transactions en dinars pourrait effectivement exclure la minorité locale des Serbes, qui utilisent largement cette monnaie, du système financier du Kosovo. Cela pourrait provoquer une nouvelle crise avec la Serbie.

Suite à la guerre entre les deux territoires qui a pris fin en 1999, le Kosovo a déclaré son indépendance de la Serbie en 2008. Cette dernière ne l’a toutefois jamais officiellement reconnue. Les deux parties sont régulièrement enfermées dans d’âpres désaccords, même sur des questions mineures telles que les plaques d’immatriculation.

Bien que le Kosovo ait adopté l’euro, il a toléré l’utilisation du dinar serbe au fil des années en raison de la présence d’environ 120 000 Serbes. Ils perçoivent leurs salaires et pensions en dinars.

Belgrade soutient la communauté serbe du Kosovo, avec des emplois et une aide financière équivalant à 120 millions d’euros chaque année.

La nouvelle interdiction laisse les Serbes du Kosovo dans une grande incertitude. En conséquence, plusieurs banques du nord du Kosovo ont commencé à fermer mardi car elles ne pouvaient plus fonctionner sans une nouvelle licence ou autorisation de la banque centrale.

Un résident local a clairement exprimé son point de vue. « J’ai l’impression que tout le monde joue avec nous », a déclaré à l’AFP Zoran Ilic, de Mitrovica. « Personne ne nous dit rien… J’en ai marre de la politique. »

Les gouvernements occidentaux demandent la suspension de l’interdiction

La Serbie a choisi ce moment pour envisager de réintroduire le service militaire obligatoire. Cependant, le président Aleksandar Vučić, en faisant cette annonce mardi, a cité les tensions dans les Balkans et ailleurs en Europe comme raison pour envisager de le faire, plutôt que la crise monétaire potentielle.

Pendant ce temps, les plus grands alliés politiques et financiers du Kosovo exhortent le pays à suspendre l’interdiction, craignant une montée des tensions politiques et diplomatiques.

« Nous sommes préoccupés par l’impact de la réglementation en particulier sur les écoles et les hôpitaux, pour lesquels aucune procédure alternative ne semble viable pour le moment », a rapporté Reuters, citant une déclaration commune publiée samedi par les ambassadeurs de France, d’Allemagne, de Grande-Bretagne, L’Italie et les États-Unis.

Les ambassadeurs ont réclamé une période de transition plus longue et ont demandé que le public reçoive des instructions claires sur ce qui allait se passer.

Pourquoi le Kosovo veut-il interdire le dinar serbe ?

Les autorités du Kosovo ont déclaré que la nouvelle réglementation avait été introduite pour lutter contre la corruption et le blanchiment d’argent.

Le premier vice-Premier ministre Besnik Bislimi a déclaré que la nouvelle interdiction mettrait un terme au flux d’argent non réglementé en provenance de Serbie. L’AFP l’a cité disant : « L’argent continue de traverser les frontières dans des sacs de voyage et est ensuite distribué par des bureaux non enregistrés et non agréés. »

Le gouvernement serbe considère la décision du Kosovo comme une provocation et les analystes estiment qu’elle va presque certainement nuire aux efforts continus visant à apaiser les tensions entre Belgrade et le Kosovo.

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