Plane suffers window blowout mid flight

Jean Delaunay

Tous les Boeing 737 Max cloués au sol après que l’avion ait subi une explosion de vitre en plein vol

Boeing fait l’objet d’un nouvel examen minutieux concernant la sécurité de son avion le plus vendu après que des responsables fédéraux ont annoncé samedi l’immobilisation temporaire de certains Boeing 737 Max, à la suite d’un vol éprouvant au cours duquel un avion de ligne d’Alaska Airlines s’est retrouvé avec un trou béant sur le côté.

La Federal Aviation Administration a déclaré qu’elle exigeait des inspections immédiates des avions Max 9 exploités par des compagnies aériennes américaines ou pilotés aux États-Unis par des transporteurs étrangers.

L’ordonnance d’urgence de la FAA, qui, selon elle, affectera environ 171 avions dans le monde, est le dernier coup porté à Boeing concernant la gamme d’avions à réaction Max, qui ont été impliqués dans deux accidents mortels peu après leur lancement.

Vendredi, un panneau de fenêtre a explosé sur un Boeing 737 Max 9 d’Alaska Airlines sept minutes après le décollage de Portland, dans l’Oregon. La perte rapide de pression dans la cabine a arraché les vêtements d’un enfant et fait tomber les masques à oxygène du plafond, mais miraculeusement aucun des 171 passagers et six membres n’a été blessé. Les pilotes ont effectué un atterrissage d’urgence en toute sécurité.

Quelques heures après l’incident terrifiant, Alaska Airlines a annoncé qu’elle allait immobiliser toute sa flotte de 65 Max 9 pour inspection et maintenance. Le PDG Ben Minicucci a déclaré que l’Alaska s’attend à ce que les inspections soient terminées « dans les prochains jours ».

L’Alaska a déclaré samedi avoir terminé l’inspection de plus d’un quart de sa flotte Max 9 « sans aucune conclusion préoccupante. Les avions seront remis en service une fois leurs inspections terminées en toute confiance ».

Même la courte immobilisation au sol a perturbé la compagnie aérienne – le Max 9 représente plus d’un quart de la flotte de l’Alaska – et ses passagers. Samedi, l’Alaska a annulé plus de 100 vols, soit 14 % de son programme, en fin de matinée sur la côte ouest, selon FlightAware.

United Airlines a déclaré avoir inspecté 33 de ses 79 Max 9 et que la mise hors service des avions avait entraîné l’annulation d’environ 60 vols.

Les photos montraient un trou dans le jet Alaska où une sortie de secours est installée lorsque les avions sont configurés pour transporter un nombre maximum de passagers. L’Alaska bouche ces portes parce que ses jets 737 Max 9 n’ont pas suffisamment de sièges pour déclencher la nécessité d’une autre sortie de secours.

La FAA et le National Transportation Safety Board ont annoncé qu’ils enquêteraient sur l’incident de vendredi.

Boeing a refusé une demande de mise à disposition d’un dirigeant pour commentaires. La société, basée à Arlington, en Virginie, a publié un communiqué affirmant qu’elle soutenait la décision de la FAA d’exiger des inspections immédiates. Boeing a déclaré qu’il fournissait une aide technique aux enquêteurs.

Les analystes ont déclaré que l’ampleur des dommages causés à la marque Boeing dépendrait de la cause de l’explosion déterminée par les enquêteurs.

Richard Aboulafia, analyste et consultant de longue date dans le secteur aérospatial, a déclaré que si l’explosion était attribuée à un problème de fabrication, cela exercerait davantage de pression sur Boeing pour qu’il modifie ses processus et les livraisons de nouveaux avions, génératrices de liquidités, pourraient être ralenties.

Aboulafia a toutefois déclaré qu’il ne s’attendait à aucun changement dans les ventes d’avions de Boeing « à moins que la situation ne soit pire qu’il n’y paraît ». Les compagnies aériennes achètent de nouveaux avions Boeing et Airbus, plus économes en carburant, pour répondre à la forte demande de voyages issue de la pandémie.

L’avion impliqué dans l’incident de vendredi est flambant neuf : il a commencé à transporter des passagers en novembre et n’a effectué que 145 vols, selon Flightradar24, un service de suivi des vols.

Le Max – les Max 8 et Max 9 diffèrent principalement par leur taille – est la dernière version du vénérable 737 de Boeing, un avion bimoteur monocouloir fréquemment utilisé sur les vols intérieurs américains.

Il y a plus de dix ans, Boeing envisageait de concevoir et de construire un tout nouvel avion pour remplacer le 737. Mais craignant de perdre ses ventes face à son rival européen Airbus, qui commercialisait une version plus économe en carburant de son A320 de taille similaire, Boeing a décidé de prendre le relais. un chemin plus court pour peaufiner le 737 – et le Max est né.

Un avion Max 8 exploité par Lion Air s’est écrasé en Indonésie en 2018, et un Max 8 d’Ethiopian Airlines s’est écrasé en 2019. Les régulateurs du monde entier ont immobilisé les avions au sol pendant près de deux ans tandis que Boeing a modifié un système de commandes de vol automatisé impliqué dans les accidents.

Les procureurs fédéraux et le Congrès se sont demandé si Boeing avait pris des raccourcis dans sa précipitation pour faire approuver le Max rapidement et avec un minimum de formation requise pour les pilotes. En 2021, Boeing a mis fin à une enquête criminelle en acceptant de payer 2,5 milliards de dollars, dont 244 millions de dollars d’amende. La société a accusé deux employés de niveau relativement bas d’avoir trompé la Federal Aviation Administration au sujet de défauts du système de commande de vol.

Robert Clifford, un avocat de Chicago qui représente les familles des passagers tués dans le crash de l’avion éthiopien, a déclaré que l’incident de vendredi soulevait la question de savoir si les régulateurs n’avaient pas été trop prompts à laisser les avions Max reprendre leurs vols. Il a accusé Boeing de privilégier les profits avant la sécurité.

« C’est une entreprise qui est passée du statut de référence en matière d’expertise et de précision en ingénierie à aujourd’hui une entreprise qui semble être au fond du baril », a-t-il déclaré.

Boeing a estimé dans ses rapports financiers que les conséquences des deux accidents mortels lui auraient coûté plus de 20 milliards de dollars. Il a conclu des accords confidentiels avec la plupart des familles des passagers décédés dans les accidents.

Après une pause suite aux accidents, les compagnies aériennes ont recommencé à acheter le Max. Mais l’avion a été confronté à des problèmes sans rapport avec l’explosion de vendredi.

Les questions des fournisseurs sur les composants ont parfois retardé les livraisons. L’année dernière, la FAA a demandé aux pilotes de limiter l’utilisation d’un système d’antigivrage sur le Max dans des conditions sèches, craignant que les entrées d’air autour des moteurs ne surchauffent et ne se détachent, pouvant éventuellement heurter l’avion. Et en décembre, Boeing a demandé aux compagnies aériennes d’inspecter les avions à la recherche d’un éventuel boulon desserré dans le système de commande du gouvernail de direction.

Une passagère d’un avion à réaction de Southwest Airlines a été tuée en 2018 lorsqu’un morceau du carter moteur a explosé et brisé la fenêtre à côté de laquelle elle était assise. Cependant, cet incident impliquait une version antérieure du Boeing 737, et non un Max.

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