Tokyo se prépare à un futur tremblement de terre.  A-t-elle tiré les leçons du dernier attentat meurtrier survenu il y a 100 ans ?

Jean Delaunay

Tokyo se prépare à un futur tremblement de terre. A-t-elle tiré les leçons du dernier attentat meurtrier survenu il y a 100 ans ?

Un siècle après une catastrophe naturelle dévastatrice, Tokyo a adopté la technologie de sécurité sismique. Mais ses bâtiments pourront-ils résister aux futurs tremblements de terre ?

La capitale du Japon, Tokyo, ne ressemble en rien à ce qu’elle était il y a 100 ans, lorsque le grand tremblement de terre de Kanto a laissé la ville en ruines.

Le séisme d’une magnitude de 7,9 a tué 105 000 personnes et la ville, autrefois constituée en grande partie de maisons en bois, a dû être entièrement reconstruite.

Un siècle plus tard, Tokyo possède désormais une ligne d’horizon de gratte-ciel de verre et d’acier conçus en pensant aux tremblements de terre.

La tour Toranomon Hills Mori, culminant à 247 m de haut dans la zone aisée de Roppongi, n’est que l’un de ces bâtiments qui ont été renforcés par une technologie de sécurité sismique.

Le bâtiment de 54 étages, qui abrite des appartements de luxe, des magasins et des bureaux de certaines des marques les plus renommées au monde telles que Goldman Sachs, Google et Pokémon Company, dispose de systèmes anti-vibrations sismiques de pointe pour contrôler les mouvements lors des tremblements.

Selon l’architecte du bâtiment, Kai Toyama, trois types différents de technologies d’absorption des chocs sont utilisés dans ce bâtiment, totalisant 516 amortisseurs à huile, chacun comprenant un cylindre épais de 1,7 m de long.

Chacun d’eux œuvre au maintien de l’équilibre et de la solidité du bâtiment en cas de tremblement de terre.

Les amortisseurs à huile s’étirent et se rétrécissent à plusieurs reprises et transforment l’énergie du séisme en chaleur et la libèrent lorsque le bâtiment tremble.

Des fournitures d’urgence

En 2011, le grand tremblement de terre de l’est du Japon a provoqué un embouteillage à Roppongi, bloquant les visiteurs et les employés de la tour Mori à cette époque.

« Depuis ce temps, nous sommes prêts à accueillir les personnes coincées dans la ville et qui ne peuvent pas rentrer chez elles », a déclaré Takashi Hosoda, directeur principal du bureau d’urgence en cas de catastrophe du bâtiment Mori.

La salle des fournitures d’urgence est remplie de piles de cartons contenant des fournitures vitales en cas de nouvel incident majeur.

« Ici, nous avons des stocks de produits hygiéniques pour les femmes, ici nous avons du thon en conserve, des crackers et des couvertures en aluminium appelées draps de secours », a expliqué Hosoda.

Au Japon, de nombreuses personnes stockent chez elles des fournitures d’urgence, tout comme les entreprises et les gouvernements locaux.

Quelque 400 entrepôts sont utilisés par les autorités locales de Tokyo pour stocker 9,5 millions de repas instantanés comprenant du riz, des nouilles et des biscuits jusqu’en avril 2023.

Préparations communautaires aux tremblements de terre

Il existe encore des maisons traditionnelles en bois à Tokyo, et certains s’inquiètent de ces maisons en bois qui subsistent dans les centres-villes.

« De nombreux bâtiments à Tokyo sont désormais plus résistants aux tremblements de terre qu’il y a 100 ans. Mais cela reste inquiétant », a déclaré Hajime Nakamura, visiteur d’une exposition de photos sur le grand tremblement de terre de Kanto.

Le quartier d’Arakawa en fait partie, avec 60 pour cent de sa superficie connue sous le nom de zone de concentration de maisons en bois. De nombreuses maisons anciennes subsistent sans avoir été reconstruites ou renforcées pour résister aux secousses.

Les autorités locales ont plutôt recours à diverses mesures pour « améliorer la situation d’une telle zone ».

Dans le quartier d’Arakawa, des puits de secours et des conteneurs de réserve d’eau sont couramment vus en cas d’incendie. Certains bancs sont utilisés comme conteneurs pour ranger les outils d’urgence à l’intérieur.

« L’objectif principal est de rendre la ville et les bâtiments de la ville plus résistants au feu, de les rendre plus forts et de ne pas être détruits facilement. Le deuxième objectif est d’élargir les rues où les gens évacuent », a déclaré Hironori, un responsable du quartier d’Arakawa. Murayama.

Tokyo toujours vulnérable aux catastrophes naturelles

Certains experts affirment que malgré tous ces efforts, Tokyo reste vulnérable aux tremblements de terre, et plus encore aux autres catastrophes naturelles comme les inondations.

Lors d’une récente conférence de presse, le sismologue Masayuki Takemura a déploré que la reconstruction de Tokyo d’après-guerre soit « anarchique » et « donne la priorité au développement économique et non à la construction d’une ville résiliente ».

Il a également pointé du doigt une « concentration excessive de gratte-ciel » et la construction de zones résidentielles sur des îles artificielles, augmentant leur risque d’isolement en cas de catastrophe naturelle.

Le Japon est sujet aux tremblements de terre en raison de sa géographie le long de la ceinture de feu active du Pacifique, où plusieurs plaques tectoniques convergent et interagissent.

Les experts estiment qu’il y a 70 % de chances qu’un tremblement de terre majeur frappe Tokyo au cours des 30 prochaines années.

Pour en savoir plus sur cette histoire, regardez la vidéo dans le lecteur multimédia ci-dessus.

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