Télescope spatial Euclid : lancement de la mission européenne de découverte de l'énergie noire et de la matière noire

Jean Delaunay

Télescope spatial Euclid : lancement de la mission européenne de découverte de l’énergie noire et de la matière noire

Le télescope spatial Euclid de l’ESA a été lancé pour une mission de six ans visant à faire la lumière sur l’énergie et la matière noires et à tracer la plus grande carte de l’univers jamais réalisée.

Un télescope spatial européen a décollé samedi dans une quête pour explorer le royaume mystérieux et invisible connu sous le nom d’univers sombre.

SpaceX a lancé l’observatoire Euclid de l’Agence spatiale européenne (ESA) vers sa destination ultime à 1,5 million de km, près de l’endroit où le télescope spatial James Webb est en orbite.

Il lui faudra un mois pour y arriver et encore deux mois avant de commencer son ambitieuse enquête sur six ans cet automne.

Les contrôleurs de vol en Allemagne ont déclaré le succès près d’une heure après le début du vol, applaudissant et criant « oui » lorsque le télescope a téléphoné à la maison après un décollage en douceur.

Quelle est la mission d’Euclide ?

Du nom du mathématicien grec de l’Antiquité, Euclide parcourra des milliards de galaxies couvrant plus d’un tiers du ciel.

En identifiant l’emplacement et la forme des galaxies jusqu’à 10 milliards d’années-lumière – presque jusqu’au Big Bang créateur du cosmos, les scientifiques espèrent mieux comprendre l’énergie noire et la matière noire qui composent la majeure partie de l’univers et gardez-le en expansion.

Les scientifiques ne comprennent que 5 % de l’univers : les étoiles, les planètes et nous.

La carte 3D très attendue du cosmos du télescope couvrira à la fois l’espace et le temps dans le but d’expliquer comment l’univers sombre a évolué et pourquoi son expansion s’accélère.

Le scientifique principal pour les 1,4 milliard d’euros a déclaré qu’Euclid mesurerait l’énergie noire et la matière noire avec une précision sans précédent.

« C’est plus qu’un télescope spatial, Euclid. C’est vraiment un détecteur d’énergie noire », a noté René Laureijs.

Euclid – qui mesure 4,7 m de haut et presque autant de large, arbore un télescope de 1,2 mètre et deux instruments scientifiques capables d’observer le cosmos à la fois dans le visible et dans le proche infrarouge.

Un énorme pare-soleil est conçu pour maintenir les systèmes sensibles à des températures correctement glaciales.

Prochaine mission du télescope romain

La NASA, qui a contribué aux détecteurs infrarouges d’Euclid, a sa propre mission à venir pour mieux comprendre l’énergie noire et la matière noire : le télescope spatial romain, qui doit être lancé en 2027.

Présenté comme le successeur du télescope James Webb de la NASA, le télescope spatial romain Nancy Grace inaugurera « une nouvelle ère pour l’astronomie », a déclaré l’un des scientifiques de l’ESA travaillant sur le projet à L’Observatoire de l’Europe Next.

Ses lentilles lui permettront de capturer une vue plus panoramique de l’univers, lui permettant de collecter une quantité de données sans précédent.

Tout comme la NASA a contribué à Euclid, l’ESA fournit une partie de la technologie pour Roman, en échange de l’accès aux données.

Les données recueillies par Euclid complèteront celles recueillies par Roman, alors que les scientifiques tentent de cartographier l’univers avec la plus grande quantité de données jamais recueillies lors d’une mission de la NASA.

Le télescope américano-européen James Webb, qui est entré en service en juillet de l’année dernière, peut également participer à cette quête, ont déclaré des responsables.

Euclid devait être lancé sur une fusée russe depuis la Guyane française en Amérique du Sud, le principal port spatial d’Europe.

Les agences spatiales européenne et russe ont rompu leurs liens après l’invasion de l’Ukraine l’année dernière, et le télescope est passé à un trajet SpaceX depuis Cap Canaveral.

Selon le chef de projet Giuseppe Racca, attendre la fusée européenne Ariane de prochaine génération, qui n’a pas encore volé, aurait signifié un retard de plus de deux ans.

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