Tax on antibiotics could help tackle threat of drug-resistance

Jean Delaunay

Taxer certains antibiotiques pourrait aider à lutter contre la menace de la résistance aux médicaments, selon une étude

La résistance aux antimicrobiens (RAM) est un problème majeur de santé publique, et une nouvelle étude examine l’impact que pourrait avoir la fiscalité sur les prescriptions d’antibiotiques.

Taxer les antibiotiques à large spectre qui contribuent le plus à la résistance aux médicaments pourrait réduire les prescriptions en faveur d’autres médicaments, affirment des chercheurs basés au Royaume-Uni.

Le principal facteur contribuant à la résistance aux antimicrobiens (RAM), qui se produit lorsque les bactéries ne répondent plus aux médicaments, est la surutilisation et la mauvaise utilisation des antibiotiques.

Les antibiotiques sont classés en antibiotiques à spectre étroit (c’est-à-dire ciblant des bactéries spécifiques) ou à large spectre (ceux utilisés plus largement).

Bien que les médicaments à spectre étroit puissent aider à ralentir la RAM, ils nécessitent une connaissance des bactéries à l’origine d’une infection, contrairement aux antibiotiques à large spectre.

Des chercheurs ont étudié l’impact de l’imposition d’une « taxe » aux médecins généralistes lorsqu’ils prescrivent des antibiotiques à large spectre, en basant leurs recherches sur 10 années d’analyse des données mensuelles sur les ventes d’antibiotiques au Royaume-Uni.

Ils ont publié leurs résultats dans l’International Journal of Industrial Organisation.

« La résistance aux antibiotiques est un problème important et une priorité pour la politique de santé britannique. Il s’agit peut-être de la prochaine bombe à retardement du système de santé », a déclaré Farasat Bokhari, professeur à l’université de Loughborough et l’un des co-auteurs de l’étude, dans un communiqué.

« Selon notre analyse, le fardeau financier de la taxe ne pèse pas sur les patients mais plutôt sur les cabinets de médecins généralistes qui peuvent prescrire des médicaments de manière excessive dans certains cas », a-t-il ajouté.

Passage aux antibiotiques à spectre étroit

L’idée est de créer une incitation financière pour passer des antibiotiques à large spectre aux antibiotiques à spectre étroit.

Ils ont étudié plusieurs possibilités de taxation différentes. L’une de ces options était une taxe de 20 % sur tous les antibiotiques ou une taxe appliquée uniquement aux antibiotiques à large spectre qui contribuent le plus à la RAM : le co-amoxiclav, les quinolones et les céphalosporines.

Une taxe sur ces médicaments à large spectre a entraîné une baisse de 37,7 % de leur utilisation et une diminution de 2,38 % de l’utilisation globale d’antibiotiques.

Une taxe plus généralisée sur tous les antibiotiques a permis de réduire de 29,4 % l’utilisation des antibiotiques à large spectre les plus problématiques et de 12,7 % l’utilisation globale des antibiotiques. Elle a entraîné une perte de bien-être plus importante pour les consommateurs, ont indiqué les chercheurs.

« Nos résultats montrent que le passage d’un spectre large à un spectre étroit est possible via des changements dans les prix relatifs provoqués par la fiscalité, mais cela a des implications – en termes de coût total pour la société », a déclaré Bokhari.

« Bien que les régimes fiscaux alternatifs que nous envisageons diffèrent quant à l’ampleur du déplacement de la demande, nos estimations suggèrent que ces politiques peuvent être très efficaces pour gérer cette demande », a-t-il ajouté.

Les chercheurs ont déclaré que les politiques fiscales devraient inclure des exonérations basées sur la gravité de la maladie et ont reconnu que dans les situations d’urgence où l’attente de tests de diagnostic précis n’est pas possible, la transition vers des antibiotiques à spectre étroit peut être retardée.

Dominic Moran, professeur d’économie agricole et des ressources à l’Université d’Édimbourg, a étudié l’impact de la taxation des médicaments antimicrobiens pour les animaux d’élevage, constatant que cela pourrait être aussi efficace qu’une interdiction.

Moran, qui n’a pas participé à l’étude récente, a déclaré dans un e-mail qu’il y a « une prise de conscience croissante de la manière dont la RAM pourrait être traitée de la même manière que d’autres problèmes de pollution et que l’idée d’une taxe sur l’utilisation des antimicrobiens est une approche politique pour gérer la gestion prudente de composés antimicrobiens plus précieux ».

« Cette étude soulève des questions intéressantes concernant les niveaux probables de taxation et les personnes qui devraient payer la taxe. En fin de compte, la politique sur la RAM devra envisager tous les moyens possibles pour gérer la demande et l’utilisation de ces médicaments », a ajouté Moran.

Selon certaines estimations, la RAM est à l’origine de plus de 670 000 infections chaque année et d’environ 33 000 décès dans l’Union européenne.

En 2019, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a reconnu la RAM comme l’une des dix principales menaces mondiales pour la santé publique à laquelle l’humanité est confrontée.

« La perte de bien-être du consommateur et la perte de bien-être global résultant de la taxation de ces antibiotiques sont importantes, mais elles sont relativement faibles par rapport aux coûts sociétaux prévus de la résistance aux antibiotiques en termes de décès et de pertes économiques », a déclaré l’auteur principal, le Dr Weijie Yan, du cabinet de conseil E.CA Economics.

« Bien que nos simulations montrent dans quelle mesure la demande est déplacée du spectre large vers le spectre étroit, et à quel coût, elles ne calculent pas les avantages à long terme du passage à des médicaments ayant une empreinte AMR plus faible », a-t-il ajouté.

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