Margrethe Vestager (Commissioner for Competition), Sam Altman (CEO of OpenAI), Thierry Breton (Commissioner for Internal Market), Elon Musk (CEO of X) and Ursula von der Leyen

Milos Schmidt

Tableau de bord de la politique numérique de la Commission européenne : quels ont été les résultats obtenus ?

Lorsque Ursula von der Leyen a pris ses fonctions de présidente de la Commission européenne en décembre 2019, une initiative visant à proposer une législation sur l’intelligence artificielle a été incluse dans un engagement à mettre en œuvre des politiques dans les 100 premiers jours de son mandat.

Bien d’autres choses ont suivi sur le front numérique à la suite de ces 100 premiers jours. Alors que le mandat – peut-être le premier – de Von der Leyen touche à sa fin, nous évaluons l’état des dossiers technologiques proposés au cours des cinq dernières années.

Priorités de la politique numérique

Sur les 114 dossiers techniques annoncés au cours du mandat, 51 ont été acceptés, cinq ont été retirés et quatre ont été mis de côté, selon les données recueillies par le Parlement européen.

Cela ne représente pas l’intégralité des dossiers numériques introduits par la Commission, mais ils relèvent du paquet « Une Europe adaptée à l’ère numérique » : l’un des piliers des priorités politiques de cette administration Von der Leyen.

Selon les données du Parlement, les priorités numériques ont enregistré le taux d’adoption le plus faible parmi les textes proposés, avec seulement 44 % d’approbation. À titre de comparaison, 45 % des 168 dossiers législatifs du Green Deal ont été adoptés et 49 % des 143 propositions économiques ont été acceptées.

Margarethe Vestager, vice-présidente exécutive de la Commission chargée du numérique, a déclaré à L’Observatoire de l’Europe que les cinq dernières années « ont profondément changé la donne en ce qui concerne la manière dont nous abordons la technologie ».

« Pendant des années, les plateformes ont été laissées libres d’agir à peu près comme elles le souhaitaient. Cela a apporté de grandes opportunités, mais aussi de grands risques. Conversations fragmentées dans de petits lieux privés sans espace pour la contradiction, fausses nouvelles se propageant, deep fakes causant d’énormes dommages à la santé mentale des jeunes. (…) avec notre régulation numérique, nous avons redonné aux citoyens une partie du contrôle qu’ils avaient perdu au profit des plateformes.»

Quels dossiers techniques ont été clôturés pendant le mandat ?

De nombreux progrès ont été réalisés en ce qui concerne la loi sur l’IA : la Commission a d’abord mis en place des groupes d’experts pour travailler sur des lignes directrices éthiques qui ont finalement conduit à l’adoption de la loi sur l’IA. Le premier règlement au monde visant à freiner les technologies d’apprentissage automatique a été approuvé par le Parlement en mars, après des heures de négociations difficiles. Le texte entrera en vigueur en août.

D’autres règles importantes visant à secouer les Big Tech ont été adoptées en 2022 : le Digital Services Act et le Digital Markets Act visent à tenir les plus grandes plateformes en ligne responsables de leur contenu et à rendre le secteur numérique plus équitable et plus compétitif. La Commission a déjà lancé de nombreuses enquêtes dans le cadre du DSA sur le respect des règles par les plateformes technologiques. Il s’agit notamment d’enquêtes sur la protection de l’enfance concernant TikTok et Meta, ainsi que d’enquêtes sur la désinformation concernant X et Facebook.

« Cela n’a pas été facile, car il y a eu beaucoup de lobbying, mais nous avons tenu bon et avons réussi à faire respecter nos règles, là où les États-Unis ont du mal », a déclaré à L’Observatoire de l’Europe le commissaire au marché intérieur, Thierry Breton, ajoutant qu’il était convaincu que « Le bon niveau pour réguler et être efficace contre les géants du numérique, c’est l’Europe. »

La députée Stéphanie Yon-Courtin (France/Renew) a déclaré à L’Observatoire de l’Europe que pour assurer le succès de ce mandat, « il est désormais crucial de mettre en œuvre tous ces textes et de les coordonner pour évaluer leur efficacité ».

« Le travail le plus complexe ne fait que commencer. L’une des principales contraintes réside dans les ressources limitées, qui ne suffisent pas à relever les défis. Par conséquent, la Commission européenne pourrait devoir donner la priorité à son travail, en donnant la priorité à certaines questions plutôt qu’à d’autres », a-t-elle ajouté.

Avec la mise en place du DSA, l’exécutif européen disposait de davantage d’outils pour forcer les entreprises à assumer leurs responsabilités dans la lutte contre la désinformation. Malgré l’introduction de règles supplémentaires affectant la transparence et le ciblage de la publicité politique, les organisations de vérification des faits étaient sceptiques quant à leur capacité à avoir un impact à temps pour les élections européennes de juin dernier.

Le groupe de pression des consommateurs BEUC a déclaré à L’Observatoire de l’Europe qu’il était satisfait des actions de la Commission visant à protéger les consommateurs au cours des cinq dernières années en réglementant l’IA, les marchés en ligne et les produits connectés. Cependant, ils souhaiteraient voir davantage de développement. « Les priorités claires du BEUC sont liées au contrôle continu de l’équité numérique du droit de la consommation et à l’amélioration de la protection des enfants en ligne. Ce (prochain) mandat devrait également viser à garantir que les régulateurs appliquent rapidement les lois de l’UE et avec les ressources appropriées en place », a déclaré Maryant Fernandez Perez, responsable de la politique numérique au BEUC.

Que va-t-il se passer lors du prochain mandat ?

L’un des dossiers qui atterrira sur le plateau de la nouvelle commission est la loi sur les réseaux numériques, une refonte prévue des règles des télécommunications proposée par Breton pour assurer le déploiement des réseaux à grande capacité. Lors de sa première présentation en 2023, la question a suscité de vifs débats entre le secteur européen des télécommunications d’un côté et les services de streaming de l’autre.

« Avec la Commission von der Leyen, l’écosystème européen de la connectivité a été placé en tête de l’agenda politique et reconnu comme stratégique pour la compétitivité et la résilience », selon Alessandro Gropelli, directeur général adjoint de l’Association européenne des opérateurs de réseaux de télécommunications (ETNO).  » Il est désormais crucial de développer des politiques industrielles concrètes pour soutenir un secteur de connectivité plus fort : le timing est essentiel si nous voulons fournir de meilleurs services aux citoyens de l’UE », a-t-il ajouté.

Un règlement divulgué concernant l’unité numérique de la Commission, vu par L’Observatoire de l’Europe, suggère que des travaux seront en cours dans le domaine de la cybersécurité, ainsi que sur le droit d’auteur, la responsabilité et le lieu de travail dans le cadre de la loi sur l’IA.

« Le défi pour le prochain mandat sera de continuer à appliquer nos règles aussi fermement que possible. Nous devons être insensibles aux tentatives de lobbying et rester fermes. Nous l’avons démontré collectivement au cours des cinq dernières années, et je suis confiant pour les cinq prochaines », a déclaré Breton.

Yon-Courtin a déclaré que l’accent devrait désormais être mis sur la mise en œuvre. « Le DSA et le DMA sont deux textes fondateurs qui doivent être bien mis en œuvre avant d’envisager toute révision. Les défis sont immenses et évoluent rapidement, comme nous le voyons avec le développement de l’IA générative, mais nous disposons désormais des outils nécessaires pour y répondre en temps opportun. Elle a ajouté qu’il fallait faire davantage en matière de cloud computing.

Au cours des prochaines semaines, il sera clair dans quelle mesure la continuité dans les postes de direction au sein du Parlement et de la Commission permettra à cette application numérique de se poursuivre.

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